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因为过目不忘,他们陷入无尽痛苦……亿里挑一的超能力原来是种病?

因为过目不忘,他们陷入无尽痛苦……亿里挑一的超能力原来是种病?
2022年05月23日 07:30 新浪网 作者 药明康德

  当一个人可以准确地说出过去20多年间,任意一天自己经历了什么、新闻播报了哪些事件,或许你会以为这是一个有写日记习惯的人在读自己的日记。但其实,这些只是一位代号AJ的女性记忆中的冰山一角——她一生中经历过、看见的一切,都刻在她的脑海里。

  AJ在11岁时开始意识到她与常人的差异。虽然过目不忘听起来令人羡慕,但当一个人真正拥有了这项能力,她时常会不受控制地想起过去的事情,尤其是那些痛苦的回忆。AJ就长期受此折磨,终于在2000年时,35岁的AJ给加州大学欧文分校的James McGaugh教授发邮件描述了自己的情况。

  McGaugh教授是一位研究记忆相关机制的神经学家,收到邮件后,McGaugh教授确认了AJ的超常记忆的确存在,并且作为第一位研究这一现象的科学家,对AJ的行为与大脑活动进行了长期研究。

图片来源:123RF

  2006年,AJ的案例出现在Neurocase期刊上。McGaugh教授在论文中描述道,这名女性的记忆“无法停止、不受控制地自动形成”,这一点与以往的超常记忆者形成了本质的差异——后者需要特殊的技巧与训练才能拥有异于常人的记忆。

  像AJ这样的超级记忆者,有一个专门的术语:高度发达的自传体记忆(Highly Superior Autobiographical Memory,缩写为HSAM)。

  描述AJ症状的论文问世后,人们在感到惊诧的同时也逐渐发现,这种现象虽然罕见但也不是唯一的。此后,科学家又陆续确认了更多HSAM者。这些人往往在10岁左右开始认识到自己的特殊能力,他们的学习能力不一定更强,但对于过往的经历却记得一清二楚。这种特殊能力是如何产生的?这些人的大脑与普通人有什么区别?

  经过多年研究,2018年,McGaugh教授团队在PNAS上发表了一篇研究论文,他们让HSAM者与对照组分别进行自传记忆与语义记忆检索,并分析了检索过程中的大脑信号活动。

  结果,HSAM者检索自传记忆的能力明显更强,而这一差异在大脑信号中的体现是:几个脑区得到了更强的激活,包括内侧前额叶皮层和颞顶叶交界处;此外,前额叶皮层与核心记忆区域海马体的连接性也得到了增强。因此,这些脑区活动的差异导致HSAM者检索信息的能力更强,从而形成更强的记忆能力。

  而在不久前,意大利研究团队在发表于Neuroscience期刊的论文中,进一步研究了HSAM的神经基础,并且提出了全新的假说。通过研究8名HSAM者和对照组的大脑成像,尤其是核心记忆脑区海马体与大脑其他区域的连接性,作者发现了重要线索。

  在静息状态的功能性神经成像中,静息状态下HSAM者的海马体与感觉区域的连接更强;相反,他们的海马体与控制情绪、注意力的脑区的连接较弱,而这些脑区可以帮助我们判断哪些是更重要的信息。

  由此,HSAM者的超能力与海马体连接的异常似乎联系了起来:他们区分、选择重要信息的能力相较于正常人更弱,而编码、巩固感觉信息的概率更高。换句话说,他们能感知一切,但过滤信息的能力遭到了破坏,因此能记住他们身上发生过的所有事情,无论这些事件是否重要。

图片来源:123RF

  另一些科学家试图从睡眠的角度来解释HSAM者的异常之处。“我们认为,在睡眠期间,你在入睡前获得的记忆会被重新演绎、得到激活,这个过程有助于巩固这些记忆。”美国西北大学的认知神经学家Ken Paller教授说。

  研究者注意到,部分HSAM者的睡眠纺锤波密度较高,表现为高频电信号的脉冲嵌在更慢的脑电波中。如果科学家能分离出睡眠期间的特殊事件,将为对HSAM者的研究提供新的目标。

  现在,距离AJ与McGaugh教授的初次相遇已经过了22年,但仍有大量萦绕在HSAM者身上的谜题尚未揭开。目前全球确认的HSAM者也仅有60余位,可以说,这些罕见人群拥有令人羡慕的“超能力”,以及只有他们才能切身体会的痛苦。只有等待HSAM的神经与遗传机制水落石出,未来的HSAM者才将有望脱离这亿分之一的痛苦。

  参考资料:

  [1] Understanding the Basis of Superior Memory. Retrieved May 13th, 2022 from https://www.discovermagazine.com/mind/understanding-the-basis-of-superior-memory

  [2] Valerio Santangelo et al, Enhanced brain activity associated with memory access in highly superior autobiographical memory, PNAS (2018). https://doi.org/10.1073/pnas.1802730115

  [3Sarah Daviddi et al., Altered Hippocampal Resting-state Functional Connectivity in Highly Superior Autobiographical Memory, Neuroscience (2022), https://doi.org/10.1016/j.neuroscience.2021.11.004

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