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英国科学家:新研究证明“群体免疫”行不通!

英国科学家:新研究证明“群体免疫”行不通!
2020年10月28日 20:47 新浪网 作者 布丁逗趣

  据英国媒体报道,伦敦帝国理工学院研究小组发现,感染新冠病毒后人体内的抗体水平会随着时间“迅速消失”。研究人员称,这对通过自然免疫获得群体免疫的观点提出了巨大挑战。

  不过,一位参与这项研究的科学家表示,新冠疫苗产生的免疫反应可能会为人们提供额外的保护。这就意味着疫苗免疫持续时间可能要比感染后所产生的自然抗体时间长。

  仅三个月,有抗体者下降26.5%

  伦敦帝国理工学院研究小组周二公布的一项研究发现,感染新冠病毒后人体免疫力似乎在减弱,并且有再次感染该病毒的风险。抗体的流行率在三个月内从6.0%下降到4.8%,然后又下降到4.4%。

  这个名为“REACT-2”的研究数据样本来自超过36.5万人在6月底至9月间参加的三轮抗体测试。志愿者们都居住在英格兰地区。在这三个月内,人体在感染新冠病毒后,具有新冠抗体的人数下降了26.5%。而抗体是人体免疫防御的关键部分,可阻止病毒进入人体细胞。

  研究人员随机在英国境内选取了不同年龄和性别的志愿者。海伦·沃德教授(Prof Helen Ward)说:“(志愿者)免疫力迅速下降,这距离我们第一轮(测试)只有三个月时间,而且带有抗体的人数下降了26%。”

  

  第一轮测试在6月底到7月初之间进行,研究发现每1000人中约有60人有抗体。但在9月的最新一次测试中,每1000人中只有44人的抗体呈阳性。这表明在夏季到秋季的两、三个月内,有抗体的人数至少下降了四分之一。

  帝国理工学院的科研人员警告说,血液中抗体水平的下降可能是对新冠免疫力降低的警告信号,使先前的感染者在短短六个月内就有再次感染的危险。

  年长者和无症状者抗体下降幅度更大

  “REACT-2”项目研究人员还发现,不同年龄段抗体下降的水平也不同。与年龄较小的志愿者相比,年龄在75岁以上的志愿者抗体下降的幅度更大。

  该研究负责人保罗·艾略特(Paul Elliot)教授表示,免疫力可能在不同人之间产生的反应也不同。

  18-24岁的人群抗体流行率最高,抗体水平下降最低,为14.9%。与此同时,75岁及以上的人群患病率最低,降幅最大,抗体水平下降了39%。

  与有明显新冠肺炎症状的患者相比,无症状者抗体下降的幅度更大。

  医护人员的抗体阳性率没有变化。有抗体的医护人员数量仍相对较高,研究人员认为这可能是由于医护定期暴露于病毒环境。

  该报告的主要作者之一海伦·沃德教授说:“这项研究表明,随着时间的流逝,可检测到抗体的人的比例正在下降。尚不知道这会在多大程度上导致这些人再次感染新冠病毒,但是至关重要的是,每个人都应继续遵循指导以减少对自己和他人的风险。”

  疫苗或许能提供长效保护?

  伦敦帝国理工学院的病毒学家温迪·巴克莱(Wendy Barclay)教授说,研发中实验疫苗让人体产生的免疫反应与人们自然感染新冠后所产生的抗体“完全不同”,这意味着疫苗可能会提供额外的保护层。

  另一位研究人员格雷厄姆·库克教授(Prof Graham Cooke)也说:“第一波疫情后英国大部分地区没有产生保护性免疫。对疫苗的需求仍然很大,本次研究数据并未改变这个现实。”

  正巧,阿斯利康的一位发言人昨天向外界透露,牛津大学与阿斯利康联合研发的新冠疫苗在老年人和年轻人中都能产生类似的免疫反应,并且能使老年人的不良反应降低。该疫苗还能在老年人群中触发保护性抗体和T细胞。这给人们带来了新的希望。

  目前,帝国理工学院的这项研究结果还未经同行审议,有专家赞同也有学者反驳。

  英国诺丁汉大学的乔纳森·鲍尔(Prof Jonathan Ball)教授对调查结果发表评论说:“这项研究证实了人们的质疑:自然感染新冠后产生的抗体,会随着时间推移而变化,特别是在高危的老年人群中会下降。”但他说,更好地了解“保护性免疫力”仍然很重要。

  爱丁堡大学的埃莉诺·莱利教授(Prof Eleanor Riley)表示,现在认为免疫力不能持久还为时过早,但“数据确实让人担心自然感染新冠病毒产生的抗体和其它季节性流感一样,只能短暂存在。”

  

  不管怎样,这一大规模实验的结果已经再次说明,欧美多国早前希望通过自然感染实现对新冠“群体免疫”的想法或许是行不通的。

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