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印度疫情形势为何急转直下?

印度疫情形势为何急转直下?
2021年04月21日 17:01 新浪网 作者 智慧烟台APP

  印度卫生部门4月21日公布数据说,过去24小时印度全国新增295041例新冠确诊病例。这是该国疫情暴发以来单日新增病例数新高。至此,印度单日新增确诊病例已经连续第七天超过20万例。

  2020年,不少人担心印度成为世界疫情的“暴风眼”。现在印度的疫情形势已远比2020年的高峰期严重得多。印度总理莫迪在近期的一次电视讲话中说,我们正在与疫情展开一场“非常激烈的战斗”:几个星期前,疫情尚在我们的掌控之中,但第二波疫情已如暴风雨般袭击了我们。

  作为一个人口规模超10亿的世界重要经济体,印度疫情为何会发展到如此地步?

资料图:疫情下的印度。

  民众过早放松警惕 节庆聚集加剧传播风险

  自从2020年解除全国封锁以来,十胜节、排灯节、洒红节、大壶节等印度全国性大规模节日庆祝活动依次展开。在庆祝活动中 ,不少人没有佩戴口罩,也未严格保持社交距离,这都增大了病毒传播风险。

  据公开报道,大壶节是印度教里的一个盛大节日,因每次聚集的人口以百万计,被称为世界上最大的宗教集会之一。其每12年为一个大循环,其间分别在印度4个城市轮流举行。

  今年大壶节轮到了赫里德瓦尔市。印度教徒认为,此时恒河水里沐浴可以“洗涤罪孽”。不过在历史上,19世纪印度北部发生霍乱流行、20世纪上半叶流感在印度的传播都与大壶节活动有一定关系。

  今年印度大壶节的庆祝照片盛行于世界互联网,网友们对当地人士与往日无异的庆祝方式表示极大担忧。果不其然,大壶节后便是印度新增确诊病例数屡创新高。尼泊尔前国王贾南德拉夫妇此前也在赫里德瓦尔市参加庆祝活动,他们在4月20日返回尼泊尔后确诊感染了新冠病毒。

  除了上述这类全国性节日,印度各地区、各族群都有着富有自己特色的小节日。如不严守防疫规定,那么这些节日都是病毒传播蔓延的“温床”。

  除了节日活动外,竞选集会等活动同样加大了病毒传播风险,因为无论是组织方还是参加者,大多同样无法做到全员佩戴口罩、保持社交距离并勤消毒。

  这些现象凸显印度不少民众已经对疫情放松警惕,从而为第二波疫情打开“方便之门”。

资料图:2020年3月30日,印度陈奈,工人们正在加紧准备隔离病房中的病床。

  变异病毒传播增变数 医疗设施承受力逼近极限

  印度国内面临变异新冠病毒传播的巨大风险。有媒体报道说,世界卫生组织相关负责人指出,在印度发现了一种同时带有E484Q和L452R两种突变的新冠病毒。这种病毒呈现“双重突变”可能导致其传染性增强,或会影响疫苗对其有效性。

  印度阿育王大学教授高塔姆介绍说,目前印度这一波疫情的扩散速度要明显快于2020年的那一波。特别是名为B.1.617的变异病毒的传播速度极快。在疫情最严重的马哈拉施特拉邦,约20%的病例感染了此种变异病毒。

  《印度时报》21日报道说,西孟加拉邦发现了一种名为 B.1.618的变异病毒。科学家指出,一个人就算感染过新冠病毒并产生抗体,也可能会被这种变异病毒再次感染。目前,该邦感染这种变异病毒的患者比例正显著增长。

  高塔姆也直言,官方因各种原因在过去数月放慢了对病毒的基因检测,使得国内的一些变异病毒可能逃脱了“监控”。目前,旁遮普邦的确诊病例数日益增多,其中约80%的新增病例都与英国发现的变异新冠病毒有关。

  当下,印度首都等地区的病床、医用氧气和药品等医疗资源已经告急,影响后续新冠病人的收治,也无形中增加了病毒扩散的可能性。例如在马哈拉施特拉邦,其医用氧气消耗量已达到当地的全部生产能力,目前需要从其他邦调运氧气。有些邦甚至没有生产医用氧气的工厂。

  莫迪在日前的电视讲话中指出,联邦政府、各邦政府和各私营企业都在努力,在各个层面加强氧气的生产供应,争取确保每个有需要的人都能及时获得氧气。

资料图:疫情下的印度。

  “无米下锅”限制印度疫苗生产

  印度血清研究所是印度最大的疫苗生产机构,也是世界上规模最大的疫苗生产机构之一。当地媒体援引该研究所首席执行官普纳瓦拉的表态说,希望美国放开新冠疫苗原材料出口禁令,以便提高印度的疫苗产量。

  4月16日,普纳瓦拉在其社交媒体账号上发文呼吁美国,要真正团结起来对抗这种病毒。“我谨代表美国以外的疫苗行业,谦卑地请求你们解除对相关原材料出口的禁运,以便加快我们的疫苗生产进度。”

  其实,早在今年3月他就曾警告道,美国对包装袋和过滤器等材料的出口禁令,可能会阻碍相关新冠疫苗的研发、生产工作。

  除了美国疫苗原材料出口禁令外,资金缺口同样困扰着印度新冠疫苗生产。印度血清研究所近日表示,由于没有足够资金扩大产能,所以在今年6月之前无法增加疫苗供应量。由于印度国内对新冠疫苗的需求剧增,印度政府此前已经下令禁止出口国产疫苗,并允许进口外国疫苗。

  消息人士指出,印度政府正在准备给印度血清研究所拨款4亿美元。如能顺利实施,该研究所估计每月可生产约七千万剂疫苗。

  疫苗供应不充分无疑会让印度当下的抗疫工作雪上加霜,但同时印度各地区间、各社会阶层间的“免疫鸿沟”问题也值得关注。印度专家认为,鉴于疫苗的保护时长尚无确切定论,若先打完疫苗的一批人免疫力丧失之后还有一大批人没有接种疫苗,那么印度“免疫屏障”的顺利建立将会面临巨大挑战。

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