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研究人员在北美洲发现了最古老的人类脚印,距今约有23000年

研究人员在北美洲发现了最古老的人类脚印,距今约有23000年
2021年10月01日 14:04 新浪网 作者 小优探索

  科学家们发现在新墨西哥州有人类的化石足迹,他们认为这是人类最古老的脚印,它距今约有23000年,表明人类达到北美洲的时间可能更早。

  

  人们普遍认为,大约13000至16000年前冰河世纪末,人们从亚洲经由白令陆桥到达北美,白令陆桥曾经连接两大洲。但最近有争议的发现表明,人类可能早些时候就在北美。

  科学家们在9月24日的《科学》杂志上详细介绍了他们在一项新研究中的发现。

  他们发现在新墨西哥州有人类的化石足迹,研究人员认为,这一发现是早期迁移到新世界的确凿证据。

  科学家们指出,虽然新发现的脚印可能不是人类到达美洲最古老的证据,但它们可能是人类在上一个冰河时代,曾在那里生活过的第一个明确证据。

  美洲第一批人类

  

  几千几万年前,美洲并没有人类居住。这在最后一个冰河时期发生了变化

  当时,北美大部分地区被厚厚的冰覆盖,这对人类来说很难在这里生活。但在这个时代的某个时候,一些喜欢冒险的人开始进入这个新世界

  据媒体报道,早在2009年,美国白沙国家公园资源项目经理大卫·布斯托斯就在古湿地发现了第一个脚印。

  多年来,他和其他研究人员在公园里发现了更多的脚印。美国地质调查局的科学家最近分析了卡在脚印上的种子,以确定它们的大致年龄,大约在22800年到21130年前。

  

  美洲第一批人的到来是人类在地球上扩张的关键一步,但这一里程碑的确切时间仍然存在激烈争论。

  关于这些第一批美洲原住民是什么时候到达这里的,以及他们来自哪里,现在仍然存在着争议。但是,我们现在距离原本的事实经过和确定他们的真实身份越来越近了。

  根据可追溯到大约13,000年前的石器,考古学家长期以来一直认为,来自史前文化的克洛维斯人是第一个迁移到美洲的人。

  克洛维斯文化

  

  克洛维斯文化又称拉诺文化,是北美大陆的一种史前的古印第安人文化。“克洛维斯文化”因“克洛维斯石矛”而得名。

  “克洛维斯石矛”是史前美洲人类使用的石器。它首先在美国小镇克洛维斯出土。它被认为是迄今为止在北美大陆发现的最早的人类活动证据之一。

  根据放射性碳测年法,它的遗迹可以追溯到11500年前的最后一个冰河时代,大约相当于13500个日历年。最特别的是他们有专门的工具来猎杀大型哺乳动物。

  

  克洛维斯文化持续了大约200-800年。在新仙女木时期寒冷的气候中,他们被许多当地文化取缔。

  研究人员声称,发生在12,900年前的彗星撞击可能已经消灭了北美的“克洛维斯”人。研究人员最近发现了大量关于克洛维斯之前的人工制品的证据。

  去年科学家透露,在墨西哥中部的奇基惠特洞穴中发现的石器至少有26,500年的历史;

  

  计算机模型发现,该洞穴位于美洲内陆,距离人类移民抵达的旧世界如此遥远,这表明人类可能早在33,000年前就已首次进入新世界。

  尽管如此,美洲人类定居的最早考古证据仍然存在很大争议。甚至挖掘奇基惠特洞穴的科学家也表示,其他人可能会争辩说,在那里发现的石器不是来自人类,而只是“地质遗迹”,或者看起来是人造的普通岩石。

  此次发现

  

  目前在新墨西哥州中南部的白沙国家公园里的一个古老湖床上发现嵌入的了60个脚印,这是人类在大约21,000到23,000年前占领新大陆的有力证据。

  这些印刷品是在末次冰期高峰时期制作的,大约在19,000到26,500年前,当时冰河时代达到顶峰,冰川覆盖了地球大约三分之一的土地。

  英国伯恩茅斯大学的地质学家马修·贝内特告诉LiveScience说:“白沙脚印提供了早期占领的明确证据,有几个早期提出的遗址,比如赤基惠特,但都有人提出争议。脚印是这场争论中第一个明确的数据点。”

  贝内特说,这些印刷品是在曾经是湿地边缘的地方制作的,该地区“比今天稍微湿一点,但仍然很干旱”。

  

  在该地区还发现了其他脚印,包括猛犸象、地懒、犬科动物、猫科动物、牛和骆驼的脚印。

  通过对印迹内沉积物中发现的种子使用碳测年法,研究人员计算出了印迹的年龄。

  贝内特说“这不是最古老的遗址,但它是一个有明确证据的遗址,这就是它的重要性,”。

  与研究人员之前在纳米比亚分析过的人类脚印化石类似,新发现的脚印是由比现代人类脚印中常见的扁平足的人留下的;它们与习惯性赤脚的人常见的相似。

  结论

  

  这些新发现的脚印似乎有许多都是来自青少年和儿童;较大的成人足迹并不那么普遍。

  研究人员认为,对此的一种可能解释是分工,在这种分工中,成年人参与熟练的任务,而青少年被委派去拿和搬运任务,而孩子们则与青少年一起被贴上标签。

  这些发现表明,人类在末次盛冰期期间占据了北美西南部至少2000年。

  贝内特说“此外,我们相信他们在那里的时间比我们目前可以说的两千年要长得多,”。

  

  这些印刷品是在冰川推进之前制作的,当时冰川关闭了曾经连接亚洲和北美大陆的无冰走廊,以及一条太平洋沿海路线,人们可能通过这条路线从旧世界——被认为是非洲,欧洲和亚洲——通往新世界。

  这些新发现表明,在末次盛冰期阻止通过任何一种方法迁移之前的数千年,人们就已经进入美洲,贝内特说。“人们有足够的时间选择他们选择的任何路线向南迁移,”

  

  研究人员说,人类可能在如此早的时候占领美洲的发现表明,如果有古代猎人在新大陆追捕猛犸象和其他巨型动物,他们以可持续的方式这样做,至少最初是这样。

  如果他们没有,这些超大的生物很可能会早点灭绝。研究人员补充说,另一方面,这也增加了人类最终可能在先前认为人类到达美洲之前的巨型动物灭绝中发挥作用的可能性。

  

  这样的脚印还可以帮助今天的人类感受到与过去的一些联系,贝内特告诉LiveScience说:“我认为脚印是与过去联系的最神奇的方式,每个人都曾在海滩上留下过可以连接过去的足迹。”

   大流行在2020年1月之后停止了该站点的工作。研究人员希望在2022年1月重新开始他们的研究。

  贝内特说“该工作可以让我们更多地了解离开轨道的人”。

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