追求卓越:别忘了“诚信与价值”

追求卓越:别忘了“诚信与价值”
2019年11月19日 07:59 新浪网 作者 知识分子

作者 | Milka Kostic

编译 | 张月红

编辑 | 李晓明

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6步让你的科学论文卓越

“卓越”是一个带有情感色彩的用语,满载着“非凡与杰出”的希望。但是,当把科学论文作为探究的对象时,“卓越”囊括了比“杰出”或“非凡”更深刻的内容,即“价值”!每篇科学论文都应该追求 “值得一提”的价值,由此值得跟进、讨论和辩论,最终能进一步激发科学创新与研究思路,从而成就卓越!

但是,如何让论文出色,值得推敲。如今发表一篇论文,就如在浩瀚的科学文献海洋中又点了一滴水(据2014年末的数字统计,当年发文总量达250万篇)。

为了让你的论文卓越,可分几个步骤,当然这里的讨论也非博闻广识,但却是务实的策略,或许有效,让你能够专业地撰写和分享你的科学发现与思想。

1.做真正让你充满激情和兴奋的研究

首先你需要列出一份引人入胜的科学论文清单,敦促你选择一个值得热切关注的科学问题,这会让你为之欢欣鼓舞,并充满活力地去解决。这不奇怪,因为没有一个值得你追寻的科学问题,你就不可能说服他人资助你,发表,或者让人阅读你的作品。

另外,要明白如果你追求的科学问题总是充满着挑战,总会遇到障碍或被日常频繁的实验失利甚至失败所困扰,几乎所有人都会如此。

所以,除非对工作充满热情和真正的激情,否则这就像一场艰苦的战斗,就如山坡的两边直垂而下,毫无生气。还有,科学并非一个人的表演,最好让自己与合作者,顾问和导师共同融入热情并承担使命。相信一点,当一群聪明而有进取心的科学家围绕着一个有挑战性的问题合作时,总会发现许多令人困惑的自然之谜,得到非凡的观察结果,最终,一定会产出好论文!

2. 广泛而详尽的阅读

与自己的研究领域保持同步!了解主要的研究趋势和看清方向的最佳方法之一是阅读!阅读!阅读!再阅读!

广泛地阅读是成为一名好作者的关键,读的越多,写得越好,论文就越出色。阅读时,除了科学之外,还要注意论文的格式和结构。问问自己,是否清晰地传达了想法和动机?是否有效地展示了数据?以及论证结构是否合理?如果找到了自己喜欢的论文,请与你的同事们分享,看看他们是否同意你的观点?以及为什么这样做,或为什么不这样做?当你最终在科学和风格方面都汇集了备受推崇的论文时,就可以随意地模仿他人的策略并将其应用于自己的写作中(注意:我并非指复制粘贴是可以的。剽窃是对科学研与出版的道德玷污,永远不要把别人写的当你的著作。一旦你被发现,将损害一生的科学信誉与名誉!)

最后,不要忘记广泛阅读科学以外的小说,非小说类文学作品,新闻,社交媒体,博客等,这些都是信息和灵感的来源。尽管我们无法将《百年孤独》的文学结构用作科学论文的指导方略,但我敢打赌,这种体验非常有趣!你可以在这本小说中学领悟到开放思路的要点。无论是写论文或写博客,还是在公众演讲与科学演讲中,这些都是值得熟悉和轻松驾驭的有价值的技术。

对于非英语母语的作者来说,超越科学领域的英语阅读尤为重要。

我的母语不是英语,远不在一个语系中。但多年来,最让我受益的是对书的热爱,及从阅读喜爱作家的原版书中受益匪浅(这些作家如特里·普拉切特,简·奥斯丁...等)。即使你在非英语国家,也请尝试这个过程。我在南斯拉夫塞尔维亚的高中阶段就开始做这件事,它的确帮助我对外语有了信心,提高了对英语的自如运用。是的,一晃25年了,我仍在学习和犯错,但这没关系。

3. “写作” 是 “做” 科学的一部分

研究人员,尤其刚入门时,最大的错误之一就是把写作视为研究之外的事情。特别是当科学过程完成时,突然感到写作不仅是痛苦的琐事,更是必须要做的“万恶”之事!当有这种感觉时,要退一步反省自己写论文的心态与方法,然后做出重大改变。除非现在就解决这个问题,否则你或将是一位悲惨的科学家,因为写作是你科学技能中重要的组成部分。

写作变得轻松无忧的最佳方法之一,是每天随身携带一个电子笔记本或日记本,以记录或扑捉诸如特定研究项目的背景与信息,某个跳跃的想法和问题,及总体思路,实验设计的步骤和策略,现场实验细节和结果,以及对观察结果的解释和后续问题的提出之类的内容。

为了使这种事情运作自如,你应该习惯组织,标注日期并标记所有内容,并能在任何特定的时间里检索到你的文字,思维和点滴想法。这也将有助于你和所有的合作者坐下来谈话,组织项目提要。偶尔坐下来交流看看当时的记录真可能会有所帮助,如果你不熟悉情节提要可以作为研究策略,今天的这篇文章将帮助你入门,开始做这份科学 “日记”。

在编写过程中,你不一定要追求“完美”。建议是随便记,经常写,多写或多记,但要在事态发生时写下来,以便可以共享准确方法,完整捕获其观察的现象和信息。共享与获得反馈也至关重要,这就是为什么完美(尤其在起始)并不重要的原因。在你撰写,分享,接收反馈,然后进行修改和重复时,你的写作将得到改善。更重要的是,你的科学思想,数据解释将受到审查和完善。

另外,我们所称的 “非正式” 同行评议绝对是你从事科学工作的一部分。如果你想获得同行广泛的反馈,是否考虑将初稿放在预印出版服务平台上?目前,预印出版服务平台已经分门别类了,如arXiv,bioRxiv 和ChemRxiv,分别服务于物理,生物学和化学领域。他们允许作者在正式提交期刊,同行评审和发表之前将论文公开,并收集来自更广泛的同事和同行的反馈。现在,大多数期刊都允许这样做,但是在发布之前,你应该仔细检查以确保内容正确。

4. 遵守道德规范

或许对此真不需要说什么理由与观点。如果研究行为和出版过程无道德规范,绝不可能有出色的科学论文。即没有诚信的研究,绝对是无价值的结果。诚信渗透到研究和出版的每个步骤,绝对应该包括科学生态系统中的每个人,即每个研究人员,编辑,资助者,出版者,新闻工作者,政策制定者,公共部门人员和私营部门人员等。

我自认为这个过程中有太多的事情危在旦夕,若想恢复日前社会公众对科学专家的信任,只有我们每个人都认真地履行研究诚信与道德规范,才能够实现。如果你要了解如何在日常实践和工作环境中促进研究完整性的建议,美国国家科学院,工程院和医学科学院相继出台了严格的规范指南,要去学习。

5. 记住让你的论文有所助益

科学论文是技术性论文,当下论文数量的上升势不可挡,每篇论文中的数据量也呈指数增长。这意味着即使你所在领域的人,也可能需要帮助才能理解你的科学故事。所以最好撰写每篇论文都限定在一个单一的,大胆且漂亮的想法上,准确地报道研究工作的一个主要成果。对某些人而言,这可能是数据集,软件,一个机理,一个新材料或新理论,其结果的确切性质并不重要,但要围绕着一个主要结果来描述你的工作,这将助其他人更好地读懂,理解和欣赏你的工作。这让撰写论文变得容易,因为它可用来介绍,发展,解释和证实你提出的想法,如果有任何部分不符合这个单一的目的,则应该将其删除。

最好的主意是批判性地提出论点,这需要充分了解该领域的现状和文献,充分讨论竞争模型,替代性解释,诚实地揭示其局限性,充分阐明其含义。对我来说,最有帮助的论文是那些对现状非常清楚的论文,阐明了当前工作的动机,强调了他们求解的问题,并通过精心设计的实验和精心计算的数据,在逻辑上有步骤地提出结论,并最终置于同行广阔的视野中。许多时候,最杰出的论文就像一部惊悚电影中的情节,一幕一章地揭示着论文,读它们让你感到兴奋,很想看接下来会发生什么? 

你最好避免使用专业的长术语,选择通俗易懂的词,很好地参考现有文献,清楚地组织和标注你的数字,提供数据,可以帮你的读者以及其他科学家和科学爱好者理解这个结果。如果你希望该论文能引起人们的兴趣并进行实验重复,那么最后一点也很重要,如果你能将自己开发的数据,试剂或资源提供给他人使用,那么该论文的接受度可能更好。在数据共享方面,某些领域做得很好(如结构生物学,所有已解决的结构都会存放在蛋白质数据库中),而某些非营利性组织(如Addgene)则制作共享质粒,生物试剂的保存类型等。许多期刊也对此提出了要求,所以你可能要在研究初期就开始考虑保存数据,试剂或资源共享等。

6. 别忘了宣传你的论文

帮助他人与自己的另一种方式是,要记住:尽管你似乎已经摆脱了“出版的困境”,但一旦论文发表,工作远不会结束。其实发表论文只是机会之一,大声地谈论这篇论文又是一个机会!许多科学家是社交媒体的“常客”,他们利用这种平台与社区分享新发表的论文,不仅展示了他们的成就,而且收集到反馈意见从而燃起进一步研究的兴趣。一些社交媒体的互动甚至导致了新的合作。这真是另一个很好的机会!可以兴奋地,甚至在屋顶上大喊大叫,或者张贴很多微笑的自拍照!

此外,把新发表的论文转换为社交媒体或博文,可以让你以不同方式讲述科学故事,解释更多的观点。或许某些平台由于严格的字数限制,你不便展示全文,但可以向公众提供摘要介绍工作的要点,重要性或某个细节。最近,我遇到了一个很好的例子,伦敦国王学院的作者里夫卡·艾萨克森分享了有关“幕后花絮”的详细信息,介绍了他们新版书的过程中伴随着审查与磨难。我认为,花费一定精力公开那些获得特定科学成果所需要采取的措施,是健康有益的,而且富含信息和具有指导意义。我们应该经常倡导这样做,以揭开科学过程和方法的神秘面纱,使它们成为真实的结果。不仅是面对公众,也面对我们的学生和自己。

如何撰写一篇出色、一流、杰出的科学论文是现实的和永恒的话题。巧合的是,我在撰写这篇文章时,《自然》发表了一篇《职业生涯》,其中有来自各个科学领域的六位专家的建议。其所提供的建议都围绕着清晰,简洁,准确和合乎逻辑的重要性,也如这里所介绍的准则。无论你决定采取哪个步骤,记住是以高度的个人诚信去学习科学,研究科学,让自己每天在阅读和写作中追随兴趣和激情。

后 记

笔者对米尔卡对论文如何成就卓越就编译到此。作为出版人,我们不应忘记,期刊的卓越首先是内容的卓越。对此,米尔卡近日在SSP学术厨房的采访中进一步谈到,办刊人若要追求出版“卓越”,首先要了解研究人员希望从(期刊)出版那里得到什么?除了眼下研究人员面临的许多挑战,例如资金不足和研究时间被挤压,科研社区正在老化和缩小,博士生数量过多过剩,职业机会有限,还有生物医学研究业面临的最棘手的问题之一——可重复性危机等。同时,他们还要面对期刊出版的头疼问题——

时间问题:出版的周期还是很长。当然,研究也是需要时间沉淀的,但时间的确是个双向问题。

期刊指南:信息多得令人困惑。

缺乏灵活性:这让作者感到痛苦与挫败,因为科学研究成果的表达并非一定要格式化和被限制的,其实科学应该适应于,或似乎大体上是可以自由展示的。

教条刻板:科研人员感到从期刊中获得帮助很少,一切都是非个性化的。

米尔卡所谈的这些实际上对期刊的运作提出了挑战,也对期刊人提出了一个尖锐的问题,这应该属于期刊“如何卓越”的范畴,即“对你的作者和审稿人来说,什么是真正的 “增值”(value add)”?她在一篇采访中谈道,以人为本(作者,读者,审稿人,编辑,出版商)的思路或许可以帮助我们摆脱目前的僵局 [4]。

译名对照表

集体式思维 groupthinking

米尔卡·科斯蒂奇 Milka Kostic

学术厨房 Scholarly Kitchen

达纳法伯癌症研究所 Dana Farber Cancer  Institute

里夫卡·艾萨克森 Rivka Isaacson

1. 科学论文卓越的6步走(6Steps to a Remarkable Scientific Paper,https://www.linkedin.com/pulse/6-steps-remarkable-scientific-paper-milka-kostic/),

2. 如何让学术出版更好(How to make publishing better--what Do Researchers Want from Publishers?  https://zenodo.org/record/3245443#.Xc35zflFBmC)

3. 在哪里找到高质量的同行评审?

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