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文化太极 | 何谓太极?太极的哲学之源

文化太极 | 何谓太极?太极的哲学之源
2021年02月27日 09:20 新浪网 作者 太极疗

  从字义上说,太极,即无限之意,包括时间的无限和空间的无限。

  从名字来说,“太极”一词,早见于《庄子·太宗师》“夫通……在太极之先而为不高,在六极之下而不为深……”但是庄子此语,是作为语义词使用的,并非范畴词,更非哲学概念。

  真正把“太极”一词作为哲学范畴的,是始于我国古代的哲学巨著《周易》。《周易·系辞上传》说:“是故易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦,八卦定吉凶,吉凶生大业。”这段话描绘了宇宙生成的过程。由此而起,“太极”成为探索宇宙人类生成演化的哲学概念。

  

  今天的文章就为您分享“太极”的概念在太极拳在太极拳中的体现。

  一、太极即元气

  太极,宇宙的本源,又指的是什么呢?汉代易学家大多认为,太极是元气,即宇宙本原的那种气叫做“元气”。这在学术上称为元气本原论,又称元气一元论。

  东汉哲学家王符对元气本原论作了系统的论述:“上古之始,太素之时,元气窈冥,未有形兆,万精合并,混而为一,莫制莫测,若斯久之,翻然自化,清浊分别,变成阴阳,阴阳有体,实生两仪,天地壹郁,万物化淳。和气生人,以统理之。”

  他明白无误地说明,在上古之世,最初的宇宙只有浑沌的元气,经过漫长的变化,才分出阴阳,出现天地,化生出万物来。

  就养生来说,“元气”及元气的作用,已是众所周知的了,不论是否练拳练功,几乎每个人都知道,若要健康长寿,必须培本固元。

  

  二、无极而太极

  宋、元、明时期,易学昌盛,流派繁多,学者把太极学说推向了新的高峰。

  首先,北宋著名学者周敦颐,集先秦以来太极学说之大成,绘太极图、撰《太极图说》,提出“无极而太极”的全新命题。古今学者对此有不少精妙论述,认为“无极”是指宇宙万物的根本实体,是早于“太极”的独立存在的形式,这种存在形式是无方所、无形状、非目力所及的,是惟恍惟惚一片虚空的宇宙实体。

  周敦颐提出“无极”,又赋予了“太极”以新的涵义,不但把“太极”视为混而为一的元气,而且把它作为无形到有形的联结点,即太极由无极而来;它又是阳动阴静的基点,也是分阴分阳的起点,故是阴阳的母体。

  “无极而太极”的命题,不仅在哲学等许多领域中产生深远影响,对修道练武也有直接的启示作用。就太极拳来说,周子一图一说是太极拳的催生剂,也是最高心法范畴之源。

  

  三、心为太极

  北宋开始,出现了“心为太极”之说。北宋数学派创始人邵雍是此说之代表人物。他以太极为一,而此太极之一的内容即是人心,所以又说“心为太极”。心无思无为,不起念头,形如止水,一而不分。当其发作,念头兴起,即是动,动则变,为奇数;停顿下来,就是静,静则变为偶数。奇偶之数及其变化的法则,就根源于这未动之心。

  陆九渊的《渔樵问答》中说:“天地生于太极,太极就是心。”又说:“宇宙便是吾心,吾心即是宇宙。”他把“心”作为宇宙统性的实体。后来心学派解易,都以人心或道心为太极。

  到了明代,心学派的继承人王阳明及其弟子又提出“太极良知说”,即以人心的良知为太极。王守仁将世界万物统一于心,他说:“心外无物,心外无事,心外无理,心外无义,心外无善。”又说:“言心,则天地万物皆举之矣。”

  从太极拳而言,也有空空静静、不假外求的说法,本性具足,万法唯心,明心见性在太极拳中也非常重要,这也是太极拳“懂劲”、“知己”的功夫。

  注:本文综合整理自《太极内功心法全书》

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