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Xbox的硬件已不复当年之勇,未来它将何去何从

Xbox的硬件已不复当年之勇,未来它将何去何从
2024年06月17日 19:38 新浪网 作者 三易生活

  不久前,微软方面发布了数款新版的Xbox Series系列游戏主机,其中包括2TB版本的Xbox Series X、1TB版本的Xbox Series X“数字版”,以及1TB版本的Xbox Series S。

  

  不难发现,和此前的Xbox产品线相比,这一批新主机并未进行任何性能上的增强,而是主要增大了内置SSD容量,除此之外也相当于为Xbox Series X新增了一个无光驱的版本。

  针对这一现象,我们三易生活此前已经指出,这既反应了如今主流游戏体积愈发“膨胀”,光盘这个载体的容量越来越捉襟见肘之后,同时也与实体光盘游戏目前在全球大多数区域销售网络衰退有着莫大的关系。

  不过除了上述这些信息之外,我们这次还想与大家来聊聊,在这三款Xbox新机上所展现、关于微软后续主机战略可能的一些新方向。

  曾经引领技术方向的Xbox,如今已变得落后

  回溯历史,当2020年年底微软方面刚刚发布第九世代主机时,他们为其搭载了不少在当时看起来有些“眼花缭乱”的游戏技术。

  

  当然,现在这其中的绝大多数技术,陆续都被“下放”到了搭载Windows系统的PC上。其中包括但不限于Auto HDR游戏色彩优化、Direct Storage显卡直连SSD,以及DirectX Raytracing(DXR)光线追踪API等等。

  

  这一代Xbox刚发布时,毫无疑问在技术上是非常有引领性质的

  而且由于彼时Xbox的硬件“定制”程度确实很深,再加上微软有意维持其在游戏实际体验上的独占优势,因此诸如Direct Storage这种能够显著地改善游戏加载速度的技术,下放到PC上的步伐便格外缓慢。事实上,直到2024年年中,大家在市面上能买到的主流NVMe SSD中,有不少依旧都还无法确保兼容这项理论上可以“完全消灭游戏转场读盘”的优化方案。

  

  但即便如此,纵观PC的Windows系统还是会发现,它在游戏相关的技术适配进度上现在已经“反超”Xbox。比如在最新的Windows 11内部预览版里,微软就已经为其加入了Direct SR游戏超分功能,其可以兼容现有的绝大多数新款GPU,并通过AI技术来进行游戏低分辨率渲染和超分显示,从而达成显著提高帧率的效果。而这一功能在刚刚发布的那几款最新版Xbox Series系列主机上,则都是不具备的。

  硬件劣势无法回避,深度定制对微软也已不太现实

  当然,我们可以说这是游戏主机的固有缺憾。因为它们的硬件“大换代”周期要远长于PC的CPU、显卡,所以对于一款已经到了生命后半程的主机来说,它在图形技术上被“同根同源”的PC超越其实也是理所当然的事情。

  

  从Xbox相关技术资料的LOGO便不难看出,为PC端铺路是它的职责之一

  但这个情况对于微软来说,却未必是可以接受的。因为Xbox对于他们来说的意义并不仅仅只是一个单纯的“游戏主机”,特别是对于这一代Xbox来说,由于其本身的硬件与PC高度近似,因此也就使得微软很明显在借助Xbox的游戏生态,将其当做了变相的“DirectX相关技术推广平台”。

  然而随着这一代Xbox主机的硬件逐渐变得相对落后,微软在已经无法将一些最新的、特别是需要用到(CPU或者GPU里)AI加速器的DirectX功能优先在Xbox上实装了。因此PC优先使用新版DirectX,并得到最新的图形和AI功能适配这个局面,微软方面不可能毫无预料。

  

  不同于索尼,微软如今完全不可能切割主机和PC的技术路线

  最“彻底”的办法,当然是短时间内准备好采用下一代硬件设计的新款主机,而且确保它的硬件再一次大幅领先现在游戏PC的平均水准。但历史经验告诉我们,除非深度定制硬件,否则不可能做到兼顾“技术大幅领先”与“成本合理可控”。但问题就在于,既然微软要将Xbox当做自家的“试验田”,就不太可能去用深度定制、架构完全不同于主流PC的硬件。

  明确表明已在研发,高性能掌机或成为Xbox的新方向

  所以对于微软来说,深度定制硬件基本已经注定是走不通的路了。既然如此,摆在他们面前、能在短时间内解决问题的方法,自然就只剩下了一条。

  

  此前在今年2月,时任微软游戏业务负责人的斯宾塞在接受采访时就曾高调透露,“当前的Windows掌机有一个问题,既它们使用的非定制Windows系统并不支持DPI级别的精密摇杆输入,而我们(Xbox)硬件团队正在和Windows部门合作,以解决这个痛点”。很显然,那时他就几乎等于是在宣布Xbox掌机将会搭载专门定制的系统,并且很有可能已经离正式发布不太远了。

  况且纵观现在的x86掌机硬件方案不难发现,它们无论在CPU、还是GPU架构上,均客观领先于现有的桌面PC方案,而且还普遍带有性能不低的集成NPU。也就是说,这些硬件完全可以满足最新版Windows和DirectX“开发平台”的需求。就算是微软想要做出进一步的“差异化”硬件体验,定制一颗核显或AI性能更强的掌机SoC,成本也不会高到哪里去。

  而且考虑到x86掌机普遍(相对于台式游戏PC)低价格、高便携度的优势,以及Xbox游戏如今本就注重的跨平台和云游戏特性后,就会意识到对于微软而言,现在推出“Xbox掌机”不仅有望即时填补游戏开发设备技术代次上的不足,甚至还有增大用户粘性、“抢占”玩家碎片时间等好处。

  

  对于5G、AI时代的Windows掌机来说,很难想象它会仅仅只提供游戏功能

  更不要说,考虑到掌机相对于通常在客厅的游戏主机,本身还有着可以随身携带的优势。这就会让我们联想到,微软有可能会充分发挥这种“移动性”的特点,将更多的娱乐、甚至是移动社交、生活服务相关内容也融入到这款设备上。毕竟既然都已经有了内置AI硬件和足够高的移动性,只拿去做游戏设备未免就有些不够“物尽其用”了。

  【本文图片来自网络】

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