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谷歌将解散Google Health?商业化压力,消费者隐私是问题

谷歌将解散Google Health?商业化压力,消费者隐私是问题
2021年09月22日 09:58 新浪网 作者 医学顾事

  据报道,谷歌将解散其健康部门Google Health,该部门旗下团队和项目将被分散到公司的不同部门。如,正在开发搜索工具以便医生更易搜索病人健康记录的临床团队将被划入谷歌研究部门;专注于AI医疗影像的团队则将被划入谷歌的搜索和人工智能部门。

  而Google Health部门负责人大卫·范伯格(David Feinberg)将于9月1日离职,并于10月1日起担任美国电子健康记录服务提供商Cerner的CEO兼总裁。

  医疗健康业务频繁调整,谷歌还未放弃

  Google Health成立于2018年11月,是谷歌的重要产品部门,截至今年3月,该部门拥有约700名员工,主要从事研究、成像、临床工具和健康传感器等方面的工作。

  今年6月,谷歌以21亿美元正式完成了对可穿戴健康设备巨头Fitbit的收购,随后,Google Health也进行了内部重组,有130多名员工被调入Fitbit和搜索部门。由此,Google Health的员工规模从调整之前约700人缩减为570人。

  但是,仅仅两个多月后,部门负责人便离职,Google Health也面临再次调整,团队成员及项目将融入其它部门。虽然Google Health的品牌仍将保留,但不再作为一个统一的组织来运作。

  关于Google Health调整的真实原因,或许从此前的媒体报道中可猜出一二。2020年,大卫·范博格曾表示,并没有受到上级对于医疗团队收入的考核压力。但美媒对谷歌前员工采访时获悉,Google Health曾构建了中央业务开发团队,以探索Google Health如何通过产品盈利。不免让人猜测,或许正是由于商业化压力,Google Health负责人选择离开,该部门也被拆分。

  不过,Google Health团队的解散并不意味着谷歌在医疗健康领域探索的结束。谷歌母公司Alphabet旗下还有另外两家专注于医疗健康的部门——Calico和Verily生命科学子公司,它们将在Google Health关闭之后继续运营。其中,Verily是两家子公司中较大的一家,迄今已完成3轮25亿美元融资,发展势头不容小觑。

  科技巨头蜂拥而至,前路并非坦途

  随着老龄化的发展,以及人们健康意识的提升,医疗健康领域形成了广阔的市场空间。凭借技术优势,科技巨头纷纷涉足这一领域。然而,前进之路并非一帆风顺。近年来,微软、IBM、Facebook、苹果等公司的医疗健康项目都遇到了不同程度的挫折。

  1、2009年,微软个人健康信息管理服务应用HealthVault正式上线,用户只需在线申请一个个人健康账号,就可以线上维护自己的健康记录。除了个人健康信息的存储和交换,还可以实现健康信息的搜索(仅面向美国本地用户),实现医疗档案数字化。

  虽然HealthVault服务由微软与美国心脏协会、强生公司和Alls等知名合作伙伴共同推出,但该业务的影响力似乎不及预期,由于采用率低,项目最终于2019年11月被关闭,所有数据也被删除。

  其实,早在2018年,微软就关闭了一项医疗健康服务——HealthVault Insights移动应用程序(AI驱动的健康聊天机器人)。2019年3月,又宣布将停止支持Microsoft Band网站和移动应用程序。作为组成部分的Microsoft Health Dashboard站点将关闭,Microsoft Band应用程序也于2019年5月31日从Microsoft Store、Google Play和Apple App Store中删除。

  2、6年前,IBM冲进医疗健康领域,依靠其重量级AI系统Watson成立了独立的Watson Health部门,随后一年又花费近40亿美元收购了4家医疗数据公司,最终组成AI医疗诊断先驱IBM Watson Health(沃森健康)。

  但是,2018年,报道称沃森健康裁员50%-70%,起因是IBM处于转型期,收入下降严重,同时,沃森健康与知名肿瘤专科医院MD Anderson合作失败,投入过高,而收益不及预期,因此大幅裁员。

  而今年初,据外媒报道,IBM发布一份报告称,正考虑出售其无利可图的沃森健康业务。沃森健康此前背负着在2020年实现50亿美元营收的KPI,但是目前年收入约10亿美元,尚未盈利。

  或许因为该部门远远落后于竞争对手亚马逊和微软在云计算方面的市场竞争能力,因此,IBM考虑出售该业务,以便公司专注于增长更快的云计算业务。

  除此之外,该公司在 2018年7月的内部测试阶段为假想的癌症患者提供了错误的治疗方案,并因需求疲软而在2018年难以留住主要医院客户,因此多年来一直受到抨击。

  3、2019年,Facebook上线了名为“Preventive Health”的工具,允许用户选择获得健康检查和疫苗等相关内容的个性化提醒。这项新工具着重提供有关于癌症检查、心脏检查和流感疫苗等相关信息,帮助用户预防和避免染上这些致命疾病。

  该工具甚至与一些美国顶级医院进行了合作,以帮助进行人工智能驱动的医疗研究,但由于剑桥分析丑闻和媒体对隐私问题的强烈反对,也影响了其发展。

  4、近日有报道称,苹果正在缩减其健康部门的一个关键项目:HealthHabit应用程序。通过该程序,苹果员工可以跟踪健身目标,管理血压,并与临床医生和教练沟通。据悉,该项目的50名员工若无法在公司找到其他岗位,则面临被裁员风险。

  知情人士表示,将来HealthHabit可能继续存在,只不过员工和功能将减少,当然也不排除完全关闭的可能性。

  结语

  科技巨头纷纷押注医疗健康领域,旨在通过先进技术助力医学发展,并借此分羹巨大的市场。但是,发展似乎没有想象中顺利。裁员、关停消息层出不穷。究其根本,无非是商业化压力,以及消费者隐私问题。未来,医疗保健将以消费者体验为中心,对于任何一家公司来说,隐私安全都是一道不可逾越的障碍。而在激烈的市场竞争中,如何尽快实现盈利,也是十分现实且紧迫的问题。

  参考来源

  1.机器之心:成立不满3年,谷歌解散健康部门Google Health,负责人离职,项目和团队被拆分

  2.动脉网:Google Health命悬一线!谷歌为何再次折戟医疗?

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