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专访洋葱学园CEO杨临风:技术创新、资本投放应符合教育规律

专访洋葱学园CEO杨临风:技术创新、资本投放应符合教育规律
2021年06月11日 19:16 新浪网 作者 中新经纬

  【亚布力对话】洋葱学园CEO杨临风:技术创新、资本投放应符合教育规律

  中新经纬客户端6月11日电 (赵佳然 付玉梅)“在这几年的发展过程中,我们还没有开展过线下广告宣传。洋葱学园并不是一家资本扩张型的教育公司,相应来讲,我们的增速也没有很夸张。”在2021亚布力中国企业家论坛第二十一届年会上,洋葱学园CEO杨临风在接受中新经纬客户端专访时表示。

洋葱学园CEO杨临风 中新经纬 付玉梅 摄

  今年已经是杨临风创办洋葱的第8年。专注于内容、技术创新的他,对于资本扩张相对“佛系”。同时,洋葱学园又可以说是一家“非典型”的在线教育企业样本。不搞直播、不做校外培训、不用真人教学,取而代之的是以创意动画视频课程来辅助学校课堂教学,实现人机交互的AI教学创新模式。数据显示,洋葱学园目前拥有学生用户超过5000万名,同时还累计为180余万名公立学校教师提供课堂辅助教学服务。

  在开创洋葱学园之前,杨临风的求学之路在外界看来是不折不扣的“学霸”经历。本科毕业于美国哈佛大学计算机科学专业的他,出于对教育领域的兴趣,与几个学生时期的伙伴在2010年就开始研究科技在教育行业中的应用。

  “我们刚开始研究的时候想,为什么学生坐在课堂里不愿意听讲,但网上出现有意思的课程,他就愿意沉浸其中,这其中的区别在哪里?我们认为,在知识的‘输入’环节中,人是不一定需要出现的。”杨临风说。

  在正式创建洋葱学园前,杨临风曾联合发起教育公益机构,通过两年在中国农村地区的学校走访,更深刻地感受到人机交互在教学中的重要性。“我们希望,人机交互的方式,能够低成本地把优质的教育体验——至少是‘输入’环节的体验带给农村地区的学生。这是启发我们创办洋葱学园的一个契机。”

  杨临风及其团队意识到,不管在城市或是农村,为教师赋能以及提高学生学习效率的需求都是存在的,并且,使用人机交互的教学方式,与整个教育理念并非背道而驰,而是可以通过磨合达到高度一致。

  2013年,杨临风及其团队成立了“洋葱数学”,后发展到如今的洋葱学园。2014年至今,洋葱已经历6次融资,投资方包括春华资本、昆仑万维、腾讯投资等,其中2019年4月完成3亿元人民币D轮融资。

  杨临风说,洋葱学园坚持做人机交互学习产品,是秉承着“授人以鱼且授人以渔”的观念。“中国是个很大的国家,学生和老师的基数也都非常大,所以单纯靠人和人对接,短期内不太可能解决所有问题。当然,教师的持续培训非常重要,但我们希望给予老师们一个工具和抓手,既结合理念,又能被真正应用到每天的教学中。”

  杨临风表示,研发人工交互产品时需考虑多方的需求。其中最大的挑战在于,在缺乏人为监督的条件下,学生的注意力会降低,这对人机交互教学来说是个天然的短板。团队因此花了大量的时间来做教学调研,反复打磨。在设计课程时,屏幕上每一帧的动态、语速节奏、时长等都需要细细考量。

  “我们做课程动画的目的并不是为了让学生觉得这个视频很酷炫,而是为了用视觉牵引他们的注意力和集中注意力。”杨临风说,“在使学生集中注意力这点,我们需要做得比亲临课堂时还好。听起来好像很虚,但其实越符合认知的东西,人越容易学得进去。就像读小说一样,晦涩的小说看着看着就困了,但引人入胜的内容会让你不知什么时候深陷其中。”

  在杨临风看来,交互教学的内容区别,与教师之间的区别类似:在教学大纲一致的前提下,教学方式方法的差异是提升学习效率的关键。出于对课程设计和学习效率的重视,洋葱学园的教研团队已有超过200人。杨临风还透露,洋葱学园的研发费用占到了整体支出的50%。

  对于人机交互模式与真人教学的关系,杨临风认为,信息技术目前及未来的定位都是辅助人工。“技术能够帮助到老师的部分,是可以将教学的过程延展到每一个学生,如果说以前是一个老师面对40个学生,技术手段则相当于给这个老师配备了40名助教,在学生自习时辅助陪伴他们。”

  据杨临风介绍,洋葱学园几年来累计深度服务于数千所公立学校,其中既有人大附中、北京中学等名校,也有大凉山昭觉民族中学、银川八中等乡村学校,都不同程度地把洋葱应用于日常课堂教学。

  杨临风表示,自己对于资本的期望是找到与自身理念契合的投资方。“一方面,我希望对方对洋葱的产品内容有一定理解能力;另一方面,希望他能够认可这种教育理念。”

  近年来,K12融资赛道火热,资本争相入局。在杨临风看来,这种趋势需辩证地看。“近几年,一些投资方倾向于用资本培养消费者的习惯,与其用科研技术生产出新的东西,不如说是用大量的资本投放影响消费者的心智。我们认为这种模式不一定能够在教育领域中使用。但是,如果资金本身用来做教育形态的研究,或教学形式的创新,则将大有裨益。”杨临风认为,恶性竞争并不符合教育规律。“我们更愿意找到支持我们做创新的资本方,这对我们来说也是必不可少的发展进程。”(中新经纬APP)

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