为什么说中子星是“破产版”的黑洞?它的密度和引力大得吓人

为什么说中子星是“破产版”的黑洞?它的密度和引力大得吓人
2019年09月21日 16:07 新浪网 作者 科学宇宙探索者

引言:茫茫的宇宙中总是存在一些让人类感到不可思议的天体,例如不可视的黑洞、可视的中子星等等。黑洞是宇宙中引力最强的天体,中子星的引力很可能仅次于黑洞。那么为什么中子星拥有这样的本领呢?

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众所周知,黑洞是宇宙中引力最强的天体,任何物体进入黑洞的视界范围内都会被吞噬掉,连光线也无法逃脱。根据科学家们的研究发现,黑洞之所以拥有如此强大的引力,是因为它们拥有难以估摸的密度。换句话说,黑洞的天体密度应该是宇宙所有天体中最大的,但是它无法被人类的肉眼捕捉。那么除了黑洞之外,是否存在既可视、密度又非常大的天体呢?中子星就是其中一种,而且是突出的那一种。

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说到中子星,就必须说说它的形成,而它的形成过程还需要从恒星的诞生与发展讲起。天文学家伊曼纽、伊曼努尔和皮埃尔在18世纪共同提出了星云诞生模型,这就是到目前为止人类广泛接受的一种说法,而它的目的就是解释恒星的诞生。根据该模型,恒星首先需要经历静力平衡的阶段。在这个阶段中最初形成恒星的质子之间相互发生聚变反应,然后不断地递推下去,最终形成了链式的核聚变反应,一颗熊熊燃烧的恒星就开始有雏形了。

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整个恒星的形成过程涉及到很多微观物理学的知识,它们都能够解释为什么恒星拥有如此多的燃料可以提供燃烧。但是并非什么人都能够懂这些原理,因此感兴趣的朋友可以自行了解,小编在这里主要向大家介绍恒星的大概发展过程。恒星形成之后夜以继日地进行核聚变反应,但是其内部的核燃料也是有限的,等到其中的氢逐渐消耗完之后,生成的氦元素就会逐渐累积,这个时候恒星的红巨星时代就开始了。

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在演化成红巨星的过程中,恒星的燃烧会更加剧烈,导致它的直径出现极度膨胀的现象,例如之前发现的盾牌座UV就是这一类型的恒星,它比太阳大了45亿倍左右。红巨星内部的核聚变反应持续进行,同时不断有更重的元素产生,这个过程发展到所有内部的元素都发展成了铁元素,那么超新星爆炸就准备发生了。超新星爆炸同样是一个极其复杂的过程,目前科学家对它的了解并不多。但可以确定的是,这一剧烈的天文现象会对外释放极强的光线,甚至在远隔几十亿光年的地球上也能够观察到。

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发生过超新星爆炸的恒星会迎来两种结局,如果质量足够的话就有机会演化成黑洞,如果质量不足的话就会演化成中子星。那么中子星又是如何形成的呢?超新星爆炸发生过后,恒星内核还在持续坍缩,强大的压力将原子核外部的电子都挤进了原子核内与质子发生中和作用,从而都变成了中子,中子星的名字由此得来。

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虽然中子星的密度并没有黑洞大,但它也是“破产版”的黑洞,所产生的引力足以让周围的恒星都向它靠拢,最终在极大可能的情况下撞向中子星。

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