土星3颗卫星异常明亮,“卡西尼号”揭开谜底,土卫二是个喷雪机

土星3颗卫星异常明亮,“卡西尼号”揭开谜底,土卫二是个喷雪机
2019年10月15日 16:09 新浪网 作者 科学宇宙探索者

笔者:三体-小遥

地球是太阳系内已知的为数不多的只有一颗天然卫星的星球,地球只有月球这一颗天然卫星,而太阳系中的大型行星大都有数颗卫星,土星就是其中最为典型的代表。

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作为八大行星中的一员,土星拥有美丽的光环,在西方神话传说中还有独特的地位。随着科学技术的不断发展,人们为了更好的探索太阳系内的其他行星,分别制造了不同种类的探测器,针对土星系进行空间探测的“卡西尼号”也应运而生。

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在探索土星的过程中,“卡西尼号”向地球传来大量的数据,除了土星之外,还有它卫星的相关信息。

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科学家由此发现,土星的第六大卫星土卫二内部情况一直扑朔迷离。为了更好地了解土卫六的构造,寻找可能存在生命的线索,“卡西尼号”对该卫星进行了更加深入的探索。

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在此基础上,“卡西尼号”的雷达也探测到了土卫二的“异常情况”,位于土卫二表面的间歇泉正在不断向外喷出积雪,这些雪不仅落在了土卫二上,还有少量也喷射到了土卫一和土卫三的星球表面。

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这种不可思议的现象,绝对不会发生在地球和月球之间,而此次被积雪覆盖的三颗卫星,亮度也早已经引起了科学家们的关注。此次发现土卫二的“喷雪”功能,也揭开了这些天体亮度异常的原因。

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科学家们推测,土卫二不断向外喷射积雪,在土卫一和土卫三表面已经形成了反射层,它们之所以比预期明亮,就是因为这些常年累积的冰雪。

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实际上,科学家们在观察土星卫星时就已经发现,最亮的三颗卫星聚集在一起,此次研究的结果终于为人们解开了困惑。

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于是研究人员推测,土星的卫星中可能含有纯净的水冰,甚至可能还有液态水存在,这对人类未来的探索来说是一个十分有利的条件。目前这一说法已经得到了学术界的重视,随着“卡西尼号”的不断探索,我们将得到更加准确的信息。

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土卫二是一个巨大的“喷雪机”,这是个十分神奇的现象,但是很难保证,在宇宙中不会存在类似的情况。因此科学家们需要注意,并不是所有明亮的天体自身都具备较高的反射率,很有可能是周围的天体影响了它们,在未来的探索过程中,我们也将发现更多有趣的现象。

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