从上帝模式跌落,比尔·盖茨被特朗普搅黄了一场中国生意

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2019年10月21日 19:10 新浪网 作者 FigureVideo

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2015年9月,从微软总裁职位上退休七年的比尔·盖茨和中国企业谈妥了一桩「大生意」。

执掌微软时,盖茨签过不计其数足以影响世界的协议。这一次,盖茨要在中国建个「特殊」的核电站。

但意外的是,按照协议,该工程应该于2018年正式开工建设,却迟迟不见动静。

直到2019年末,核电站「夭折」的答案意外地出现在网飞(Netflix)推出的纪录片《走进比尔·解码比尔》中。

重磅作品《美国工厂》引发舆论场大讨论后一个月,网飞在纪录片战场的新作将镜头瞄准了微软创始人、曾经连续13年蝉联世界首富的比尔·盖茨。最新一季《黑镜·时间碎片》中,导演借全世界最有影响力的社交软件创始人之口说出:「在我这个位置的唯一好处,就是偶尔可以进入上帝模式。」

纪录片告诉我们,这句话很可能就是一辈子崇信「技术改变世界」的比尔·盖茨内心的OS。

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作为这个星球上最有钱的几个人之一,2008年,当时身家超过580亿美元的盖茨自如日中天的微软引退,但这不并意味着他从此过上了闲云野鹤享受一切的退休生活。

比尔及梅琳达·盖茨基金会(Bill and Melinda GatesFoundation)成为了这位大佬人生的「第二战场」。

三集纪录片《走进比尔·解码比尔》(Inside Bill's Brain:Decoding Bill Gates),所聚焦的,就是这个战场上的比尔·盖茨。

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奥斯卡金像奖获奖导演戴维斯·古根海姆,用两年时间「近身跟踪」,通过采访了比尔·盖茨本人、他的妻子家人朋友及其慈善、商业上的伙伴,以非虚构人物特稿多线叙述的方式,向观众披露了大量盖茨的真实成长经历和心路历程,而本片更吸引人的,是年过六旬的盖茨如何用自己「超越世人的头脑」做公益。

「你相信技术可以解决一切?」采访中,导演问道。

盖茨回答的很坚定,「我就是这样的人,我也就擅长这个。」

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相对于一举一动始终处于聚光灯之下时,比尔·盖茨和他以盖茨基金会的名义所推进的公益事务,得到媒体以及大众的关注明显要少了许多。

但某种意义上讲,这个领域是盖茨施展「钞能力」最合适的平台。

1997年,《纽约时报》发表了一篇不长的文章,揭示了很多非洲贫困国家,水源被严重污染,导致一种肠胃疾病的广泛传播——痢疾,对上百万儿童造成致命威胁。

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「在我生活的世界里,我从没见过谁的孩子死于痢疾。」被报道震惊的盖茨不禁去想,「这个世界……是否在使用各种资源来消除这些死亡呢?」

当时,大部分慈善基金会的解决办法,是致力于向非洲提供清洁水源。

盖茨敏锐地注意到了痢疾问题的本质:厕所。「如果孩子们在有排泄物的污水中玩耍,他们还是会得上痢疾。」

由此,盖茨带着团队开始了一项「厕所革命」——为第三世界国家重新设计厕所系统。

他投入近700万美元举办了一场「厕所设计大赛」。

事实证明,冠军设计是可实现并且成功的。

如今在非洲达喀尔市,三分之一的排泄物被送往盖茨团队的污水处理站,经过高温处理,加工,分离和过滤,最终产生无害的泥土,和可饮用的清洁水源。

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2018年11月6日,北京,新世代厕所博览会。所有展示的新世代厕所,都是盖茨基金会捐资2亿美元耗时7年的研究成果。而在博览会的演讲台上,盖茨承诺再出2亿美元,让企业看到人的粪便是一桩大生意。

以技术思维,将复杂问题抽丝剥茧,最终将它简单化——这是盖茨的思维习惯,甚至成了他的爱好。

「他喜欢复杂。越是复杂的问题,他越兴奋。」妻子梅琳达这样形容。

或许因此,盖茨把关注点进一步放到了解决人类的终极问题之一——能源。

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「要不是因为气候变化,我不会做这事。」比尔·盖茨说。在其他领域的能源创新,要等技术成熟可行通常要50年左右的时间,但目前这颗变暖的地球还能再等50年吗?

「只有像马斯克这种妄想症才会离开地球。」他吐槽。

目前最主流的发电方式依然是火电:燃烧煤炭、天然气等化学能源,向大气排放了大量二氧化碳,被公认为是全球变暖的主要原因。

而现有的更温和的解决方式,像是太阳能、风能之类,还根本无法直接替代传统能源进而满足数十亿人的生活需求。

至于核能,切尔诺贝利、福岛……给人们留下太多心悸的回忆。

不过,盖茨注意到,实际上核能领域已经25年都没有真正的创新。而核能的危险,正是他要解决的问题。

核电研究不仅需要投入数亿美元,还需要聚集一大批顶尖科学家。

比尔·盖茨第一个找来「最聪明的人」就是神童内森·莫尔沃德。他14岁上大学,得过斯蒂芬·霍金的研究生奖学金。虽然是主攻数学,但内森的课题非常广泛有趣,不仅有小行星研究,甚至还发表过有关「恐龙摆尾速度」的论文。

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团队中的另一位成员名声更加有争议,他叫洛维尔·伍德,里根政府时期「星球大战」项目的技术负责人,目前手上的专利权比爱迪生还多。

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经过五年的讨论、研究,和大量计算机模型试验,盖茨团队完成了一个新型核电站的模型——行波反应堆。

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盖茨形容新的核反应「就像一支缓慢燃烧的蜡烛」,并且只需每十年添一次燃料。

这个新型清洁燃料系统,最显著的一项创新就是改用液态金属而不是水作为冷却剂,这就避免了重蹈福岛核电站覆辙。当年福岛的核泄露事故,就是因为9级地震加海啸损坏了发电设备,造成「泛燃料」无法冷却,水蒸气让反应堆成为一只无法泄压并持续加热的高压锅,最终结果就只能是,bong!

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而这种新型的液态金属冷却剂沸点很高,高到现实中无法达到,使得反应堆在常压下运作,即使碰上了最恶劣的海潮、地震、坠机……最坏的结果也只是停止发电。

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接下来的一步,就是寻址建造,让这个还停留在纸面推导中的新式核电站成真,并在现实中检验实际效果。

盖茨选择了同样在大力发展核电的中国:「中国建造得很快,成本低廉。」

他投资了一家叫泰拉能源的公司,在过去的九年里,频繁往返中美,洽谈合作。

2017年,比尔·盖茨被增选为中国工程院外籍院士。

但就在开工前夕,2018年10月,特朗普叫停了一切。

「我们一直知道会有政治的因素,我们没想到会是来自我们的政府。」盖茨说。

事实上,对中美之间的关系波动,盖茨并非没有觉察,2018年年初回答中国记者的提问时,他提到:「我仅仅见过特朗普两次,在两次会面中都谈到了我对对外援助的看法,包括为什么对外援助不止对世界有利,对美国本身也是有利的。」

但显然,总统与前世界首富的想法不同。

协议被终止,一切回归原点……

有时候,现实并不总像传奇故事那样美好。

在纪录片结尾,导演古根海姆问盖茨,在面对巨大困难时,有没想过「我做的足够多了,放弃吧」?

盖茨的回答很简单:「我需要更加努力。」

「在拍摄认识的这两年中,我会想到他的优点是永不放弃的执着,但这是否也是个缺点?他是不是陷得太深?」在画外音中,导演留下了自己的疑问:「他能解决这些问题吗?」

祝你好运,慈善家比尔·盖茨。

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详情请戳>>Figure两百期:我们把《月亮与六便士》的故事讲了200次

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