老骥伏枥的米格-29能否重获新生?曾经的一代名机,如今何去何从

老骥伏枥的米格-29能否重获新生?曾经的一代名机,如今何去何从
2019年10月21日 14:20 新浪网 作者 军事杂谈

米格-29战斗机是苏联解体之前开发的最后一款前线多用途战斗机,它的问世在当年曾经引发巨大的轰动,因为在苏联解体之前,西方国家几乎找不到可以与米格-29抗衡的先进战斗机,即使是美国的F-15、F-16在面对米格-29时也讨不到半分便宜。对此,西方充满敬畏的给米格-29取了一个绰号——支点,意思来自于古希腊阿基米德的那句名言"给我一个支点,我就能撬起地球",而米格-29就是支撑苏联空军"撬动"北约的那个"支点"。也正因为当年声名显赫,所以米格- 29曾经在全球风靡一时,其中印度就是米格-29的一个大用户。

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环球网10月19日报道称,印度空军17日派遣4架米格-29UPG战斗机前往阿曼的马西拉空军基地,和阿曼空军进行联合军事训练以及演习。这是印度空军首次和海湾地区的伊斯兰国家空军进行联合训练以及演习。而米格-29的出镜则引发了媒体的关注。

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印度空军的米格-29

米格-29是苏联米高扬设计局设计的一款经典第四代多用途战斗机。该机1977年10月首飞、1982年年底定型并投入量产,1983年正式装备苏联前线航空兵,在整个1980年代,西方几乎没有哪种飞机能够有效对抗米格-29战斗机。而且当时苏军采用苏-27空优战斗机和米格-29多用途战斗机的搭配,让西方国家感到了前所未有的巨大压力,这在客观上促成了西方国家后续的四代机以及四代半战斗机的研发和量产。

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米高扬设计局的两款前线经典:米格-21和米格-29,一样的短腿

和西方国家双发重型战斗机、单发轻型战斗机所组成的"高低搭配"不同,苏联航空兵采用的苏-27和米格-29这对搭配都是双发战斗机,而且米格-29严格来说也不能算"轻型",因为苏联航空兵的组织形式和西方完全不同。苏联航空兵是按照作战功能划分,即划分为前线航空兵和国土防空军两部分。由于苏联国土广大,且大部分地区是荒无人烟的西伯利亚地区,所以苏军需要大航程的重型战斗机以维持国土防空和日常训练的需要;与此同时,由于在欧洲和北约对峙,苏军还需要轻便灵活、格斗性能优良的战斗机用于和北约争夺制空权。这两种作战任务对于飞机空战性能的需求趋同,但是对航程的要求差异较大,所以苏军的第四代战斗机苏-27和米格-29都采用了相同的气动布局,而这唯一的差别只是:苏-27个头大、航程远;米格-29个头小;航程短。

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苏-27和米格-29,一个大、一个小

米格-29战斗机充分体现了苏联1980年代航空技术发展的最高水平——机身采用了翼身融合技术,并且在机翼前缘采用了大边条翼设计,同时两台发动机吊挂在机身下方,形成中央升力体结构,这让米格-29在气动方面能够产生绝大机身升力,从而大幅提升米格-29的格斗性能。这一点在1989年两德统一后美国空军F-16和前东德空军米格-29的对抗得到充分体现。由于苏联的技术基础限制,米格-29在飞机发动机推力和推重比方面都不及F-16战斗机,但是由于出色的气动设计,再加上强大的前视ISRT和头盔瞄准具,米格-29在格斗空战的前5分钟几乎对F-16有碾压式的优势。美军的结论是:尽管F-16最终可以锁定米格-29,但是在那之前,必然要先躲过一发R-73导弹。意思就是说,受发动机的限制,单靠气动的米格-29战斗机,其机动能力维持不了很长时间,但是足以对美军战斗机实施一次绝杀。

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前东德空军的米格-29在发射R-27半主动雷达制导空空导弹

不过,就在米格-29如日中天的时刻,研制它的超级大国苏联却在一夜之间轰然倒塌。而继任者俄罗斯因为严重的经济困难,撤销了对米格-29持续研究和发展的所有资金,米高扬设计局不得不将米格-29推向世界市场,以"找饭吃"。然而后续的几次局部战争,米格-29却因为表现不佳而砸了牌子。在"冷战的最后一次战争"——海湾战争中,伊拉克的米格-29战斗机未能发挥作用,在后来的埃塞俄比亚和厄立特里亚的便经过战争中,米格-29被同门苏-27击落,而1999年科索沃战争中,北约F-16战斗机使用全新的AIM-120型导弹已经足以对米格-29构成压倒性优势。一度强大的俄制米格-29战斗机就和T-72坦克一样,在21世纪初成为西方,甚至世界的笑柄。这也让米格-29战斗机的发展举步维艰,因为任何一款战斗机都需要雷达、计算机、航电、火控、机载武器等多种分项目的配制,在战斗机服役的30~40年中,必然会得到数次技术升级,才能有效确保其技术性能不会落后淘汰。而恰恰是由于俄罗斯经济困难,在西方战斗机普遍技术升级的后冷战时期,米格-29却裹足不前,长期保持着冷战末期时的技术配置水平,因此迅速呈现出落后的趋势。

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没钱寸步难行:即使米格-29最新改进型,米格-35依然挂着老掉牙的R-27空空导弹

而且在苏联解体后,美国等西方国家通过很多途径已经搞到了米格-29战斗机,因此对其性能可以说了如指掌。再加上受资金的限制,多年来米格-29不仅仅没有升级过发动机、计算机和雷达系统,甚至没有更换过机载武器,依然在使用1980年代苏联技术水平的R-27雷达半主动空空导弹和R-73格斗导弹。面对已经升级换装AIM-120主动空空导弹、AIM-9X先进格斗导弹的西方战斗机,米格-29还能"走"多远,确实是一个问题。

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作为米格-29的老对手,F-16已经全面升级了航电和武器系统

如今的俄罗斯一直没有放弃米格-29战斗机,主要是因为米格-29还有一个用途——上舰!早在苏联时代,红海军的第三代航母建造计划中配套的舰载机方案,就同样有苏-27和米格-29两种,两种舰载战斗机分别以苏-27K和米格-29K的编号立项研制(因为在俄语中K有"舰载"的意思——笔者注)。在当时,红海军认为米格-29战斗机尺寸小,因此库兹涅佐夫级航母的搭载数量可以更多,但是由于该机机载设备相对简单(1980年代的苏联还不具备小型平板缝隙雷达研制能力,米格-29的航电水平落后西方一代。——笔者注),因此无法有效对抗美军当时的F-14舰载重型战斗机。所以红海军最终选择了苏-27K战斗机,并将其正式命名为苏-33,成为苏联海军第一款,也是最后一款常规起降的舰载重型战斗机。

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同样使用"老掉牙"的R-27导弹的苏-33舰载战斗机

俗话说"世事难料"。在苏联解体之后,原先的苏-33战斗机同样由于生产线分布在数个加盟共和国而导致整个生产崩溃,而且,由于舰载机所需数量很少,因此重新恢复生产不但困难重重,且成本高昂。现实导致俄罗斯始终只保存着苏联解体时所剩的24架苏-33舰载战斗机,时至今日,这些苏-33战斗机中依然完好并能正常飞行的大概只剩下12~18架,已经完全不足以供库兹涅佐夫号航母满编使用。不仅如此,这些苏-33依然保持着1988年设计定型时的雷达和航电水平,不但不具备对地对海精确打击能力(只能携带普通铁炸弹和火箭弹执行对地打击任务,不能携带制导武器——笔者注),就连空空导弹也同样只能使用R-27和R-73两种,这种情况下,尽管还有部分苏-33可以正常使用,但是无论是其武备水平还是航电水平,都已经落后世界30年,根本无法和西方抗衡。

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正在测试的舰载米格-29K(新米格-29K)

在这种情况下,俄罗斯又想起了曾经被放弃的米格-29K型舰载战斗机。在经过30年的技术积累后,俄罗斯如今的电扫相控阵雷达技术也已经成熟,而新一代的R-77主动雷达空空导弹和R-73E型格斗导弹也已经广泛装备了苏-35和苏-57战斗机。在这种情况下,只要对米格-29K的原始设计进行调整和改装,就可以很快获得一款性能不错的舰载战斗机。而且正好印度在这时购买了俄罗斯二手的"戈尔什科夫"号航母,并将其更名为"维克拉玛蒂娅"号,并采购了50架米格-29K型战斗机。此举让已经趋于没落的米格-29战斗机又一次"起死回生"。而且除了海军外,印度空军也装备有数十架米格-29战斗机,这些战斗机和苏-30MKI、幻影2000H一起构成了印度空军四代战斗机的主力。

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印度的米格-29K率先换装了新式的R-77导弹,终于和F-16又站回了一条起跑线

尽管通过技术升级改造,米格-29又迎来了一个看似红火的"春天",但是由于俄罗斯自己的"库兹涅佐夫"号航母因为意外原因被砸伤,导致俄政府内部直接出现了放弃该航母的声音。而一旦俄罗斯政府真的放弃该航母,那么借助舰载机项目重获新生的米格-29恐怕就真的要"寿终正寝"了。

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