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古玛雅“烟民”的独特烟草配方

古玛雅“烟民”的独特烟草配方
2021年01月20日 11:45 新浪网 作者 中国科技工作者之家

  美国华盛顿州立大学(WSU)的科学家们首次鉴定出了古玛雅药物容器中的非烟草植物——甜万寿菊(Tagetes lucida)。这14个小型陶瓷容器最初被埋藏在墨西哥尤卡坦半岛,距今已有1000多年历史。除了甜万寿菊,研究人员还在残留物中发现了两种干烤烟(红花烟草和黄花烟草)的化学痕迹。

  这支由人类学博士后Mario Zimmermann领导的研究团队认为,玛雅人很可能将甜万寿菊和烟草混合在一起,以获得更好的吸烟体验。

  这项发表于《科学报告》的研究不仅可以帮助我们更好地了解玛雅人的成瘾性植物使用情况,也为此后的玛雅和其它前哥伦比亚社会的“流行”植物研究铺平了道路。

  “虽然已有研究证实,烟草早已在美洲大陆普及,但其它用于医药或宗教目的的植物相关研究依旧相对匮乏。”Zimmermann说,“人类学系和生物化学研究所合作开发的分析方法赋予我们独特的能力,去调查古代世界的药物使用情况。”

  此前,鉴定古代植物残留物依赖于少数生物标志物,如尼古丁、阿纳巴辛、可替宁和咖啡因。该研究的合著者、WSU生物化学研究所教授David Gang说:“问题在于,虽然尼古丁等生物标志物的出现可以表明容器曾存有烟草,但它并不能告诉你容器中还有什么。”

  现在,基于代谢组学的新方法可以从古代容器的残留物中检测出数千种植物化合物或代谢产物。植物化合物可以说明储存在容器中的植物类型。

  “发现一些真正有趣的东西,比如一个完整的容器,会让人感到非常快乐。”Zimmermann说,“不过在大量陶器碎片中找到完整的器皿却不是一件易事。”

  据称,WSU的研究团队目前正在与墨西哥的相关机构进行谈判,试图获取该地区出土的年代更久远的容器,并分析其中的植物残留物。

  论文合著者、WSU人类学教授Shannon Tushingham也表示:“我们正在扩大考古科学的前沿领域,这样我们才能更好地研究人们与各种各样的精神活性植物之间的深层时间关系。古人有巧妙的方法去管理、使用及调制本地植物和植物混合物,考古学家们才刚刚开始触及这些古老习俗的皮毛。”

  科界原创

  编译:橘子

  审稿:西莫

  责编:陈之涵

  期刊来源:《科学报告》

  期刊编号:2045-2322

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