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猫咪为何对猫薄荷“情有独钟”?

猫咪为何对猫薄荷“情有独钟”?
2021年01月22日 16:09 新浪网 作者 中国科技工作者之家

  猫用银藤叶蹭自己的脸。

  猫薄荷在猫科动物的心中有着特殊的地位。它们会用猫薄荷或银藤(在日本和中国的山区发现的药草)摩擦自己的脸,在地上打滚,然后在一种“醉醺醺”的状态中游走。但是,这背后的生物学机制,至今依旧没有得到解答。

  当地时间1月20日,由日本岩手大学领导的一个国际研究团队在《科学进展》上发表论文称,猫薄荷和银藤一样,都具有驱蚊的效果。研究人员据此开发了一种驱虫剂,且已申请专利。

  此外,他们还证实,nepetalactol是银藤中诱导兴奋状态的主要化合物,它与猫薄荷中主要的精神活性化合物荆芥内酯(nepetalactone)十分类似,会激活大脑的阿片类奖励系统。

  在这项新研究中,科学家们测试了25只实验室猫、30只野猫和几只大型猫科动物(包括一只远东豹、两只美洲虎和两只欧亚猞猁)对浸有nepetalactol滤纸的反应。

  结果表明,与普通滤纸相比,所有猫科动物都对浸有nepetalactol的滤纸更感兴趣;而狗和实验小鼠则没有特别的反应。

  随后,研究人员又测试了12只猫对银藤中所有已知生物活性化合物的反应,证实了nepetalactol是对猫影响最大的物质。

  为验证猫对nepetalactol的反应是否受大脑阿片类系统的控制,研究人员在猫接触nepetalactol的前后5分钟分别采集了血液样本,并对其血液中的内啡肽水平进行了检测。他们发现,内啡肽浓度升高仅发生在接触nepetalactol后。

  在这些猫服用纳洛酮(可抑制阿片类药物作用)后,它们也不再去蹭浸有nepetalactol的滤纸。纳洛酮通常用于治疗人类的阿片类药物成瘾。但科学家们认为,猫对nepetalacol的反应并非“成瘾”反应,因为nepetalactol只会触发体内已经产生的内啡肽增加,而不是像吗啡一样,直接刺激大脑的阿片受体。

  最后,研究人员测试了银藤叶的驱蚊效果。结果表明,摩擦过银藤叶的猫身上停留的白纹伊蚊明显更少。

  综上所述,研究人员认为,这是动物利用植物代谢物来保护自己免受虫害的实例之一。举例来说,鸟类会用柑橘类水果摩擦自己,黑猩猩会利用具有驱虫作用的树造“床”。或许,猫咪对于猫薄荷的沉迷,正是源自它神奇的驱虫功效。

  科界原创

  编译:花花

  审稿:西莫

  责编:陈之涵

  期刊来源:《科学进展》

  期刊编号:2375-2548

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