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菜刀传奇(民间故事)

菜刀传奇(民间故事)
2019年12月14日 09:06 新浪网 作者 唯梦心梦

  江湖刀客人人都想拥有这把菜刀,因为它是一件绝世宝物,拥有它的人,是幸运的,更是不幸的……

  1. 神秘来客

  安州有家有名的铁匠铺,铺主叫十八锤,说到这名号的来历,故事还得追溯到他的高祖父那一代。

  当时,安州城有两家铁匠铺子,城东的姓张,城西的姓王。两家铺子的手艺都响当当,连官家都要找他们制造刀枪。

  照说两家铁铺,各穿各的鞋,各打各的铁,应当相安无事,不料有一天,王铁匠多喝了两杯,听见有人议论他和张姓铁匠究竟谁更了得时,一时脑子发热,口出狂言:''你们怎么拿那张铁匠跟我比?我是谁?他是什么东西?就他那手艺跟我比,你们不怕辱没了我?''哪知这话像一阵风就传到张铁匠的耳朵里,他可受不了,于是上门找王铁匠理论,提出比一比高低,谁要输了,就别再打铁,改磨豆腐。王铁匠哪肯服输,双方一击掌,比!比试那天,安州城万人空巷,都挤来看热闹。风箱轰响,炉火熊熊。张铁匠和王铁匠同时把铁丢进炉火,同时从炉子里取出来,同时挥舞铁锤进行敲打。张铁匠下锤很慢,一下,两下,三下……当当当……敲了十八下锤子,响了十八声,一把刀子就成型了。而王铁匠却挥汗如雨,铁锤使得风车转,铁花溅得四下飞,可是等到张铁匠淬了火,他的刀子还没打出来。张铁匠拿起刀子对着一根木棍砍下去,木棍应声成了两截。张铁匠举着刀子对王铁匠说:''你别再敲打了,看看你,敲得不在点子上,铁都敲烂了,刀子还没出来,算什么铁匠,我看你还是去磨豆腐卖吧!''

  王铁匠羞愧难当,只恨自己技不如人。罢罢罢,王铁匠也是个说话算数的血性男子,他果真撤了铁砧,藏了锤子,支起石磨,架起铁锅,卖起了豆腐。然而,豆腐没卖多久,王铁匠就郁闷而亡。王铁匠一死,他的子女关了豆腐作坊,离开了安州,从此了无音讯。而张铁匠,从此被人们誉为十八锤。

  十八锤是美名,是荣耀。这美名和荣耀一代代传下来,一直传到他的玄孙。他的玄孙依旧叫十八锤,据说此人手艺比起他的祖先们,更加精湛高超。有一年,十八锤因为出色地完成了朝廷的一批活儿,当朝皇帝不仅赐予他一尊紫金高炉,此外,还亲笔给他题写了''十八锤''三个字的金字招牌。这么一来,声名更是远扬,生意好得出奇,弟子三十人,火炉八座,无论白天黑夜,整个铺子都是铁花飞舞,锤声丁当。

  这天,十八锤正在作坊里训导几个新入门的弟子,忽见一辆马车驶到门前停下,车上下来一位老人,只见他素衣长衫,银须飘飘,身材精瘦,目光敏锐。他手中拎着两个包袱,进门就要求见十八锤。

  ''在下就是。''十八锤忙抱拳施礼道,''老先生有何见教?''

  老人说,他陈州,人称''八先生'',此次远道而来,想请十八锤大师傅帮帮忙。老人说着,打开一个口袋,里面是一堆黄金。十八锤愣了一下,拱手道:''老先生,给这么多钱,是要我这个打铁的做什么艰难活儿?宝剑?宝刀?利斧?还是……''

  ''你看我是使唤那些东西的人么?''老人淡然一笑,说,''我不要大师傅帮我做什么东西,我是请大师傅帮我销毁一样东西。''

  十八锤又一愣:''销……销毁?''

  ''是的,销毁。''老人拎拎手中的另一个包袱,欲言又止。十八锤见状,便将他领进一间密室。老人打开包袱,展现在十八锤面前的,是一把又长又阔、又粗又笨的黑乎乎的菜刀,老人指着菜刀说:''我请你帮忙把这东西给销毁掉。''他见十八锤望着菜刀,愣怔怔地没回过神来,又提醒道:''你仔细看看,相信你不会不认识它。''十八锤这才回过神来,拿起那把菜刀,可是刀拿到手里,又愣了:奇怪,这么厚实阔大的菜刀,怎么这么轻呢?再看看,那刀不是黑色,而是泛着紫光,而且光是内敛的,并不耀眼。十八锤想试试刀锋,可他手指还没挨着,就感到一股寒气透过指尖,钻进心田。十八锤心头一凛,菜刀差点脱手。

  老人见十八锤如此失态,问道:''你不认识?''''请老先生明示,打铁的孤陋寡闻,确实不认识。''

  ''你家世代都是天下最有名气的铁匠高手,怎么会不认识这把菜刀呢?咳,不认识就不认识吧,即便认识又有什么关系呢?''老人说,''我付钱,你帮我把它销毁掉就是了。''

  十八锤问:''销毁?怎么销毁?''

  老人说:''熔化,化成铁水。''

  十八锤神色凝重地说:''我虽然不知道这把刀的来历,却能确认它是件稀世宝物,你要我熔化掉它,恕我难以从命!''

  老人吃惊地说:''我给你金子,你不是手艺人吗?你应该清楚手艺人的本分:收钱干活……''

  ''你太小瞧我了。''十八锤冷笑一声,说,''我不是你想象的那种手艺人!这件宝物,肯定不会是一出来就是件宝贝的,所谓玉不琢不成器,我想这把菜刀,它能成为一件宝物,必定耗去了铸造者许多心血。现在你让我以一个低劣的手艺人的贪欲,来毁掉一件心血之作,我是绝对不干的,给多少金子也不干!你还是另请高明!''

  听了十八锤的这席话,老人神情黯然了许久,他轻轻吁了口气,说:''不愧是名扬天下的一代大师十八锤啊!我实话告诉你,我已经找过很多铁匠了,请求他们帮我熔化掉这把菜刀,但是他们都无能为力。''

  十八锤说:''我明白了。你来,是听说我有紫金高炉?''老人点点头。十八锤告诉老人,当朝皇帝赐予他紫金高炉,是希望他制造出更加精美的铁器,绝不是要拿它来毁灭宝物的。他见老人被拒绝显得十分痛苦,感到其中必有隐情。于是,十八锤亲自沏了香茶,请老人坐下,然后问道: ''老先生,你非得熔掉它?''老人点点头。

  ''那么,你得告诉我理由。如果老先生信得过我,就跟我说个明白。说得在理,我就帮你这个忙。''老人望望十八锤诚恳的样子,长叹一声,说了起来……

  2. 哑巴厨师

  古镇城有一家最大的酒楼,叫福瑞来。酒楼生意特好,几乎天天爆满。酒楼生意好的原因说起来也很简单,因为它的老板叫八大铲,是方圆八百里有名的大厨。八大铲的厨艺和福瑞来酒楼一样,都是祖传下来的,到他手里究竟是第几代,他自己都说不清楚。

  八大铲做生意,讲究的是厚道老实,坦诚热情,有钱没钱,进了酒楼就是客。八大铲做菜,讲究的是食材正宗,味道绝佳,要是客人吃了他的饭菜,眉头舒展喜笑颜开,他就心花怒放高兴不已;要是客人在吃他的菜时皱皱眉头,他的心里简直就像刀子割一样难受。

  然而为人乐善好施的八大铲,上天却不眷顾,他年过半百,膝下却无儿无女。近来,爱妻又突然过世,更让他悲怆不已。为了排解心头忧伤和痛苦,八大铲便成天闷在厨房里,像个杂役一样一门心思做菜烧饭。亲友见了,都劝他要振作起来,怎么也得把祖宗传下的这座酒楼和厨艺再传承下去!其实八大铲也想过,他要传承下去的东西很多,比如祖传的做菜手艺,比如那件宝物……可是传给谁呢?八大铲思来想去,想到了一个人,这个人就是他店里的哑巴厨师。

  哑巴原是个流落街头的乞丐,一天八大铲见他在酒楼门口被一群混混殴打。哑巴见了八大铲就扑过来,紧紧抱住他的双腿,眼泪汪汪地乞求八大铲救他。八大铲顿生怜悯,将他领进酒楼,给他洗涮干净,换了衣衫一瞧,嘿,竟是个头头面面挺英俊的后生!

  哑巴进了酒楼,干活勤快,手脚不停,到了厨房就聚精会神地看厨师们做菜。有一天一个厨师生病没来,恰好生意又特别好,哑巴见了,掂了大勺过来,咦咦啊啊地跟八大铲比划说他可以干这个。八大铲说让他试试,结果烧出菜的味道,简直能和八大铲媲美,这让八大铲万分惊喜。哑巴高兴地向八大铲跷起大拇指,告诉他自己这一手,其实是跟他学的。八大铲心头一动,便有了收哑巴为弟子的念头。哑巴确实有烹制菜肴的天赋,加上他好学肯钻,不久就成了福瑞来酒楼有名的大厨。

  这天,八大铲办了几桌丰盛的酒宴,宴请了城的头面人物,请他们给自己见证,他要收哑巴为义子,把福瑞来传给他,再传授哑巴厨艺绝学。这个天降的喜事,把哑巴高兴得直抹眼泪。

  接下来,八大铲便忙着悉心传授哑巴祖传的厨艺绝学。他先花了三个月教授哑巴刀功刀法。八大铲告诉哑巴,厨艺高低,全仗刀功,要下刀有行,行刀有势,心法自然,了然于胸,只要学得好,就能一刀剥去大象皮,一刀剜剐出蚊心蚁肝……

  后三个月,八大铲教了哑巴八道传世名菜。八大铲告诉哑巴,烹制菜肴的烹制方法有煎、炒、炸、爆,熘、煸、炝、烘等近四十多类四千余种,但要做出一道色香味形俱佳的、叫人一经品尝就终生难忘的菜肴,却几乎是不可能的事情,不过他的祖宗做到了,留下了八道传世名菜。八大铲说,这八道传世美味是不可以轻易示人的,它们是镇店之宝,招待贵客拿出一招半式来可以,但不能常用,以免挤垮别的酒楼。

  为了检验自己所学,哑巴在一个深夜专门烹制了一道菜肴,请八大铲品尝。八大铲尝了一口,搁下筷子,眯缝着眼睛,回味片刻,想说什么,但又竭力忍住,再次拿起筷子,又尝了第二口,第三口……

  哑巴站在一边,忐忑不安。八大铲把一盘菜吃了多半之后,搁下筷子,看着哑巴,说:''你告诉我吧,你是谁!''哑巴咳嗽两声,动动嘴唇,没有出声。

  ''你不用再隐瞒了,我知道,你能说话。''八大铲说着话,一缕鲜血从鼻子里流淌出来。哑巴''扑通''一声跪下,抽泣起来,说:''请饶恕我吧!''八大铲揩去鼻血,叹息一声,说:''第一口我就尝出来了,这菜有毒。''

  ''你既尝出来了,又何苦要接着再吃呢!我本不想害你的啊!''哑巴哭着说。

  ''吃一口毒药跟吃十口毒药的结果都是一样的。''八大铲说着,咳嗽两声,又咯出一口鲜血,''你是得了我的真传,这菜确实味美!''

  八大铲望着跪着哭泣的哑巴说:''我马上就要死了,你也别趴在地上哭了,赶紧起来,告诉我怎么回事!''他叹息一声,又说:''我看你也不是作恶多端的人,这么做,必定是有因由的,告诉我,看看我还有没有什么地方可以帮你!''

  哑巴没有起来,他要跪着告诉八大铲原由。哑巴说,他的父亲也是一位大厨,原来在当朝威武大将军府中做厨。威武大将军特别贪吃、好吃,而且会吃,更是一个喜好讲面子的家伙。这天他宴请客人,因为哑巴父亲在做一道菜时搁多了盐巴,惹得这个大将军大发雷霆,说盐巴有什么吃头。哑巴父亲说了一句''天下美味当属盐巴'',大将军听了勃然大怒,便将他家满门抄斩。哑巴是在茅坑里躲藏了三日,才逃过搜捕,留得一条小命,但一家大大小小十多口惨死在屠刀之下的仇,他发誓要报,然而怎么报?如今那个大将军已经升任为大元帅,拥有精兵强将数十万……不过这家伙虽然升任元帅,但他脾性未改,动辄杀人,对吃仍然万般讲究,吹嘘要吃尽天下美味。哑巴说,要报仇,他只能从菜肴上打主意,打算先成为一名顶尖的大厨,获得接近大元帅的机会,但怎样才能成为一名顶级大厨呢?

  哑巴接着说道:''对于八大铲你,我早有耳闻,早就想前来跟你学艺,但我估计就这么来,你是肯定不会收留我的,即便收留,也会心存戒备,万万不会传授我绝学,我只有装成哑巴蒙骗你。''

  八大铲突然问:''我的老伴可是你害死的?''哑巴点点头说:''她不死,你怎会收我做你的干儿子?怎会倾注心血教授我八道传世美味烹制方法?我也是出于无奈啊!'' ''既然你已经学会了我的厨艺绝学,又为何还要加害于我?''八大铲悲叹一声,又一口鲜血涌了出来。

  ''大元帅就要前来城巡查驻防,他来这里,必然要来福瑞楼。你既然是天下第一名厨,他又怎么肯亲自尝我烹制的菜肴?''哑巴说,''没有你,这座楼就是我的,我就是天下第一……''

  ''你怎么杀他?也用毒吗?''八大铲气若游丝地说,''那个大元帅为人我也略知一二,他的精明狡诈胜过他的阴险歹毒,防卫严密犹如铜墙铁壁,你想在菜里下毒杀他,简直是痴心妄想。''

  ''这点我知道。''哑巴说,他已经想好了杀大元帅的方法。他会施展平生所学,尽力将大元帅伺候得开心舒坦,大元帅吃得高兴了,肯定会召见他,只要得到大元帅的召见,他就能在三步之遥将他杀死!

  哑巴见八大铲连连点头,连忙跪爬上前,磕着头说:''师傅,不、不,是父亲。父亲既然知道孩儿所求,就恳请父亲成全孩儿,将那绝世的宝物赐予我吧!''八大铲叹息一声,指了指墙边的一个大箱笼,告诉他那件宝物就在箱子底下。哑巴起身取出了那件宝物,原来是一把黑乎乎的菜刀。

  八大铲叹道:''唉—只可惜我祖传的福瑞楼和绝世厨艺,从此真正的绝世了啊!''说罢口喷鲜血,闭上眼睛死了。

  三个月后,大元帅果然来城巡查驻防了。他到城的第二天,就派人抬轿来接哑巴去大元帅的行辕为其烹饪。哑巴坚持带着那把菜刀来到大元帅的行辕,施展他的绝学,做出的菜肴极鲜极美,让大元帅吃了拍案叫绝。

  这天,大元帅吃得高兴,就让人把厨师带来见他,他要亲自打赏。哑巴要带着那把菜刀来,还比划着说这些天的美味,应该归功这把菜刀,但官兵不让,双方发生了争执。

  大元帅知道了,哈哈大笑道:''本帅身经百战,什么刀枪没见过,未必还怕一把菜刀,再说一个做菜的哑巴,就算提着一把大刀利剑又能如何?厨师把菜刀当宝贝,也算是正常的。快带他来见我!''

  哑巴来了,见了大元帅,磕了头,作了揖。大元帅打点了赏银,随后好奇地要哑巴把这把被当作宝贝的菜刀呈上来让他看看。哑巴从背后抽出菜刀,突然怒吼一声:''屠夫!你为了一餐饭菜,竟然杀死我全家十几口人!我苦等了十三年,今天你的死期到了!''哑巴突然开口说话!这让在场的人万分惊愕,但没等他们回过神来,只见哑巴挥舞起菜刀,顿时紫光闪耀,寒气逼人,等到士兵护卫们醒悟过来,一阵乱刀将哑巴砍翻在地时,发现大元帅已经成了一堆肉泥……

  老人说到这儿,不由悠悠长叹道:''一代名将,堂堂统领三军的大元帅,竟被一个厨师用菜刀剁成了肉泥……咳!''老人接着说,''得知大元帅死了,一直虎视眈眈的敌国开始进犯边境,闹得国无宁日,百姓苦不堪言。''

  十八锤听了,不由浓眉紧锁,愤愤地说:''这哑巴也太自私、太可恶了。他为报家仇,害死了八大铲夫妇这样的好人。那个大元帅虽说可恶,但他是个对国家有用的人,哑巴报了家仇,却害了百姓,也害得整个国家失去了壁垒啊!''十八锤说到这儿,望着老人说:''老先生,未必这就是老先生要熔化掉这宝物的理由?''

  ''说来话长啊!''老人望着窗口透射过来的阳光,若有所思。

  十八锤又亲自为老人斟满茶水,请老人润润喉咙,老人端起茶盏,轻轻啜了一口,放下后,说:''你既然如此有兴趣,我就再给你讲一个吧!''

  3. 江湖刀客

  在悲壮而浪漫的西北,有个混迹江湖的刀客。这个刀客别看他其貌不扬,武功平平,可他家族历史曾经显赫一时。他的曾祖父是随同皇帝南征北战打江山的勇士,他的祖父就是那个被哑巴剁成肉泥的大元帅的帐前先锋。大元帅死后,敌国进犯,这位先锋领兵抗敌,最后战死沙场。

  刀客的祖父死后,刀客的父亲承袭了爵位,也带兵打仗,可是这人却是个怕死鬼,最终当了逃兵,流落到了西北,当起了刀客,没两年就死了。

  刀客继承了父亲留给他的耻辱,和一把刀。他立下宏愿,要忍辱负重,先从刀客做起,等自己在江湖上扬名后,就去朝廷谋个一官半职,然后重振家族荣光。然而,在他到处拜师求艺、自以为本领了得开始行走江湖后,他却屡战屡败,不是被打断了骨头,就是被削去耳朵,他唯一的本事就是跪着一把鼻涕一把泪地哀求人家留他一条狗命……

  刀客的妻子倒是一个美貌女子,妻子见他当刀客没有作为,就劝他与其这么折腾得灰头土脸,还不如换个营生,比如开家小酒馆,搞个豆腐作坊,哪怕是去帮人放牛牧羊,也比当个不入流的刀客强啊!不料刀客不但不听劝告,还大骂妻子侮辱他,他把妻子暴打一顿。

  为了实现他的宏愿,刀客养好伤,再次混入江湖,结果不但屡战屡败不说,连刀也被人家抢去了。作为刀客没了刀,他第一次感到了绝望。他想自杀,可是选择什么样的自杀方式呢?他想到上吊,但又一想,不好,死得没有一点风度,而且舌头伸出老长,死相极不雅观。他想,自己既然是个刀客,那就选择一个属于刀客死的方式:自刎!可是让他万分遗憾的是,他寻遍了整个屋子,也没找到一把像样的刀。他急得大嚷起来:''你难道就不肯帮帮我吗?''他女人畏畏缩缩走过来,问他要干什么。他大叫道:''干什么?死!我想死!你帮我找一把刀,一把像样的刀!''女人哭道:''我们已经半年没吃过一回肉了,菜刀都锈烂了,哪还有什么好刀啊!''

  一听''菜刀'',刀客猛地想起他父亲临死时给了他一个匣子,里面用布包裹着一件东西,说是他祖父获得的,是杀死大元帅的凶器,传说是件宝物。当时他以为是什么宝物,打开一看,原来是把菜刀,他气愤地把菜刀扔了。

  扔到什么地方去了呢?刀客想了许久,才想起当时是丢进门前的一个地窖里了。刀客马上钻到地窖,整整找了三天三夜,终于从泥土里挖掘出了那把菜刀。让他惊奇的是:刀一点也没锈蚀,表面是黑色,却泛着幽幽紫色寒光。再看看刀锋,透射寒气。刀客举起刀,随手往身边枣树一劈,那枣树应声断成两截。刀客再对着一块石头一劈,''哗啦''一声,石头成了两半。

  ''老天啊,原来真的是宝物呀!''刀客打量着菜刀,喜不自禁地说,''有了这样的宝刀,我干吗还要死呀?''

  他提着菜刀出了门,遇到的第一个对手,也就是前不久夺了他的刀、将他打得跪地求饶的''大胡子''.

  大胡子一见他,就往他脸上吐唾沫,说:''你这个窝囊废,见了大爷还不赶紧跪下!''

  刀客仗着身有宝刀,大着胆子说:''我……我是来向你挑战的!''

  ''哈哈,''大胡子大笑道,''你的刀都被大爷我缴了,你拿什么东西来向我挑战?快滚蛋,别再出来打着刀客的幌子丢我们刀客的脸面!''

  刀客从身后抽出那把菜刀。大胡子一见,笑得连腰都直不起来了。刀客生气了,他抡起菜刀,对着大胡子的坐骑一挥,只听''呼''的一声,血光飞溅,大胡子的马脑袋不见了,那马轰然倒地,大胡子跌落在地,顿时吓得浑身哆嗦。

  刀客走到大胡子跟前,说:''起来,比试比试!''大胡子哪里还站得起来。刀客说:''拿起刀来,比试比试!''大胡子一脚把自己的刀踢到一边,哀求说:''别杀我,别杀我!''刀客说:''叫爷爷!''

  ''爷爷,爷爷,别杀我!''大胡子眼泪鼻涕全出来了,一副可怜巴巴的熊样。

  大胡子行走江湖几十年,也算刀客中的一个人物,就这么被一把菜刀吓瘫了。其他刀客听说后,莫不惊诧。有人不信这个邪,上门讨教。刀客拿出菜刀,一刀将来者的长刀削成两截,再一刀将来者的双腿削掉……从此,刀客在江湖上的名声大震,被传得神乎其神。

  这事传到一个绰号''一刀仙''的刀客耳里,此人是刀客中的霸主,他刀法精深,勇猛无敌,无数刀客都命丧在他那把长刀之下。他感到刀客的出现,使他在江湖上的地位受到了威胁,于是,他决定和刀客决战,灭了刀客,以巩固自己的霸主地位。

  决战之日,所有的刀客都来观战。一刀仙使用的是一把精钢打造的长刀,而刀客拿在手里的却是一把怪模怪样的菜刀。一刀仙看着面前这个模样猥琐的家伙,看着他手里的菜刀,实在无法想象那些高手们究竟是怎么输掉的。

  一刀仙先出刀,长刀夹带风声,寒光四射地直逼刀客的胸膛,他要一刀将刀客的心脏剜出来,然后砍下他的脑袋当球踢。刀客后退一步,举起菜刀迎向那把长刀。只听''当''一声,长刀被削成两截。一刀仙一愣,就这工夫,刀客又举刀一削,一刀仙的长刀只剩下手中的刀柄了。一刀仙倒吸了口凉气,但没容他把这口气吸完,就觉肚子上一凉,低头一看,肚子崩开了个大口子,鲜血汩汩流了出来……

  一刀仙死了。刀客的名声风似的传遍了整个西北。刀客开始享受从来没有过的尊崇,他被人传说成刀神。无数慕名前来的人,要拜他为师,在所有人中,他只看中一个叫''金牙签''的人。

  金牙签是西北一个大户人家的公子哥,家财万贯。客人在他家做客,吃了饭,用金子做的牙签剔完牙后,还可以把牙签带走,所以人送美名''金牙签''.

  金牙签虽然富贵齐天,却生就一颗江湖心,做的都是侠客梦,老想着手执长刀,纵横武林。刀客之所以看中金牙签,说白了,是看重他家的金银。因为他清楚得很,就凭一把菜刀想要在朝廷捞个一官半职,没有金银开道,是很难成事的。

  金牙签也是个明白人,知道刀客看中他什么,在拜师的时候就送了黄金五千两。此后不论大事小事,总是出手大方,这让刀客非常高兴,但他能传授金牙签什么本事呢?刀客清楚得很,他能在江湖站住脚跟,并且有了威名,靠的就是那把宝贝菜刀。他想,万一有一天菜刀丢了呢?这么一想,刀客不由冒出一身冷汗。

  转眼三个月过去了,刀客发觉金牙签对自己开始越来越冷淡了,眼神也怪异了,连自己的女人也不再像以前那样对自己知冷知热了。

  这天傍晚,刀客从外面回来,突然听见卧房里传出了怪异的声音,推门一看,只见金牙签正和自己的女人在干那苟且之事。刀客大怒,夺门而入,要杀了这对狗男女。金牙签却把手一摆,冷笑道:''你若把我杀了,我家里必定来向你要人,你如何向他们交代?你如今也是有头有脸的人物了,不怕事情传出去丢了人?''

  ''我跟你学艺这么久,你就不想知道你究竟教会了我什么?''金牙签说,''你是刀客,我是刀客的徒弟,也算是刀客,咱们何不以刀客的方式来把这恩怨情仇做个了断?''

  刀客恨恨地说:''好,就依你!看我不把你剁成肉泥!''金牙签一声冷笑:''那也未必!''刀客听了不由一愣,因为他从金牙签的脸上,看出一丝得意,看出了一丝讥讽,金牙签神情从容,好像胜算在握。

  决斗就在刀客门前进行。当刀客抽出那把菜刀时他不由又是一愣,因为他看到金牙签的手里,也握着一把菜刀,而且是和自己手中的菜刀一模一样。金牙签掂掂手里的菜刀,冷眼瞟着刀客,等待看笑话似的眼神。刀客大惊,顿时感觉手里的菜刀变样了,变得似乎不那么趁手,好像变沉了,又好像变轻了……

  ''这不能怪我。''金牙签嗤笑说,''要怪只能怪你的女人,你动不动就揍她,真以为自己有多高的功夫?哼哼,不过是仗着手里有把宝刀罢了。现在,你的女人把刀换给了我,她是成心要跟我过日子的!你看咋办?是拿着一把假刀跟我比试,还是自己做个了断?''刀客完全崩溃了,他歇斯底里地吼叫道:''我要杀了你!''便举刀扑了过去,可他心里发虚,脚法乱了,拿刀的手也软了。他刚刚冲到金牙签跟前,菜刀还没落下,就感觉到脖子一凉,紧接着一热,鲜血喷涌而出。刀客打了个踉跄,菜刀''哐啷''落在地上,自己也跟着倒下了。

  金牙签走到刀客跟前,踹了踹他,捡起旁边的菜刀,将自己手中的刀丢在刀客跟前,不无惋惜地说:''真正的宝物还在你手里呢,我这个才是假的!咳,真本事在心里,没有真本事,再好的宝刀,也不过是纸糊的老虎!''

  老人讲的这个故事让十八锤听得如痴如醉,好半天才从故事中回过神来。老人望着十八锤,微微一笑说:''你是不是还想听下去?'' ''我、我想知道这把菜刀,究竟是怎么个来路!''十八锤说,''它肯定不会天生就是一把菜刀,必定得有铁匠打造……''

  老人点点头,说:''你说得对。既然你这么有兴趣,我就跟你说说这把菜刀和铁匠的故事吧……''

  4. 混世魔王

  这个故事里不单单有菜刀和铁匠,还有一个重要角色,他是个将军。这个将军眼似铜铃,身如铁塔,络腮胡须又浓又黑,他脾性暴躁,作战凶猛,人称''混世魔王''.

  这个混世魔王,从十几岁就征战沙场,平生最喜好的就是打仗。打起仗来,疯狂勇猛,冲锋陷阵,所向披靡,不久,他便从一个小兵混到一个叫人闻风丧胆的将军。他这个将军是靠人头铺垫起来的,是用鲜血洗濯出来的。

  打仗,其实就是杀人。混世魔王喜欢打仗,就是因为喜欢杀人。他三天不杀人,就浑身痒痒。因此他总是喜欢惹是生非,喜欢把清平世界搞得乱糟糟的,然后他就大开杀戒,血溅四野。

  除了打仗、杀人,混世魔王还有三大愿望:第一想有一副好盔甲;第二得到一匹好马;第三要有一把好战刀。

  好盔甲,好战马,他很快就得到了,而好刀却一直未能如愿。他虽然有许多钢刀,可一上战场,那些刀不是卷了口,就是砍断了,真是大大地不过瘾。他杀了许多人,却感到自己从来没有利利索索、畅畅快快地杀一回人。他日夜盼望有一把好刀,刀一出鞘,就人头飞扬,血花喷涌,而刀不卷刃,不卡口,但是这样的好刀到哪里去寻呢?为此他感觉十分苦闷。

  有一天,有个人向混世魔王兜售一块黑乎乎的铁,混世魔王一看那铁,就气得直嚷嚷:''你敢拿这么难看的破玩意儿来糊弄本将军,来人,拿刀来,我要砍了他!''那人吓得''扑通''跪下,说:''将军,你可别瞧这东西难看,它可是真正的宝贝疙瘩呢,你要听了它的由来,保你高兴!''

  混世魔王笑道:''你有什么由来会让我听了高兴?若是真让我高兴了,不但不杀你,还给你金子!''那人告诉他,这黑铁是当年大禹王在昆仑山上采得的,名叫玄铁,共两块,一雌一雄,那雌的,大禹王铸了把斩龙剑,斩杀了孽龙妖魔后,就把剑投进了东海。这块雄铁,因为火势不够,没能熔化开来,大禹王就把它存放在黑水龙魂潭。后来黑水断流,龙魂潭干涸,玄铁再次现世。

  那人讨好地说:''我听说将军想要一把好刀,就花了五千两黄金,购得这块玄铁,进献给将军。''

  ''进献?进献的意思是不是白送给我?''混世魔王问。

  那人赔着笑脸说:''五千两黄金我哪里白送得起啊,我还指望将军多赏我几个呢!''

  混世魔王说:''好,这就赏你!''说罢,拔刀一挥,那人的脑袋就滚到了一边。

  得了玄铁,怎么变成一把战刀呢?混世魔王便决定寻找铁匠高手,他到处张贴布告,重金悬赏。有些铁匠,为重赏所诱不知高低,斗胆前来开炉,结果花了人力财力,折腾了好一阵子,那块玄铁还是老模样。不用说,这些铁匠的下场只有人头落地。这么一来,再没人敢上门找死了。没人上门,混世魔王就到处去抓,不分青红皂白,只要是铁匠,统统抓来军营,逼他们熔化玄铁。这些可怜的铁匠,不是被砍了脑袋,就是被投进熔炉。一时间,铁匠们到处逃难。有人断言,如此下去,要不了多久,恐怕连找个打菜刀的铁匠都找不到了。

  这一天,有位胡须苍白的老翁来到军营,自称是铁匠,愿意为混世魔王融化那块玄铁,铸造成刀。混世魔王大喜,对老翁说,如果他能把玄铁熔化并铸造成刀,他将赏黄金万两。老翁说:''金银都非老汉所需,老汉只是想帮将军了却心愿。''

  接下来,老翁先搭建了一个封闭型作坊,建造了高高的炉台。开炉后,熊熊炉火一直燃烧到第七天。老翁要求监护的军士和所有人等全部离开,混世魔王本人也只能站得远远的。

  过了不久,老翁要混世魔王取来宝甲,他要一试刀火。混世魔王虽然心存疑虑,但还是叫人把盔甲送了过去。又过了一会,老翁要混世魔王将那匹宝马牵过去,他需要些许马血淬火。混世魔王求刀心切,立即叫人把宝马牵了过去。这时只听得一阵''丁当''声响,接着又是一声马的嘶鸣,最后老翁走出作坊,整个人已经筋疲力尽、憔悴不堪。

  ''宝刀做成了。''老翁指了指作坊,示意混世魔王进去看。

  混世魔王进去一看,呆住了。只见他的铠甲被砍得支离残缺,成了一堆碎片。而那匹宝马,也倒在地上死了。马的胸膛上,露着一个刀柄。

  混世魔王气疯了,他狂叫道:''快!把那老贼给我拖进来!''

  ''不烦你劳神,我自己来了。''老翁走进作坊,在铁砧上稳稳坐下。

  混世魔王喝问道:''快说,怎么回事?''

  ''我是用你的铠甲来试刀,这刀太锋利了,你的宝甲在刀下面,连瓜菜都不如!你的马我是用来淬了火,看见刀柄没有?拔出来吧!''混世魔王上前一把拽住刀柄,哧溜一下拔出来,又愣住了,原来是把菜刀!

  ''你身为将军,职责本是保家卫国,清匪铲霸,可你却残暴凶顽,肆虐杀戮,把个清平世界搞得民不聊生。有了宝甲宝马,助长了你的杀性,若再给你打造一把宝刀,你岂不要杀尽天下人?老汉我才不干那助纣为虐的事呢!''老翁叹息一声,说,''我来此,本是想毁掉玄铁,以免被你杀尽天下铁匠,但我看了玄铁,觉得毁掉可惜,这才决定打造了这把菜刀,让它落到老百姓手里,也算是物有所值……''

  故事说到这儿,老人住口了。十八锤看着老人,问:''后来呢?''

  ''后来?''老人淡然一笑,说,''后来,有人说那个混世魔王顿悟了,出家做了和尚,也有人说混世魔王杀了老翁,然后郁郁寡欢,在一场激战中被人杀了……''

  ''那把菜刀呢,后来在它身上又发生了什么故事呢?''十八锤问。

  ''菜刀不是在这里吗?''老人说,''至于发生在它身上的故事,你如果实在想听的话,等帮我把它熔毁了再说吧!''

  十八锤问:''非得毁了吗?''老人默然不答话。十八锤说:''一把菜刀惹出这么多恩怨仇恨,杀戮了这么多人,要是换了一把战刀,不知道情形又是如何啊!唉……我答应你,给你熔毁掉它吧!''

  ''它虽为菜刀,却是一宝。''老人说,''你在熔毁它前,应当给它做点排场,它存世数百年,也不容易了,就叫它风风光光地去吧!''十八锤说:''那是当然。''

  ''你要多久可以熔毁掉?''''三天。''

  老人说:''好,三日过后,我再来给你讲个关于菜刀的结尾的故事。''

  5. 先人遗愿

  十八锤要毁掉一把绝世宝刀的消息不胫而走,人们纷纷涌向他的铁匠铺,要一睹那把宝刀,打听他为什么要毁掉宝刀,采取什么方式毁掉宝刀。

  十八锤听了老人的话,搭了高台,将那把菜刀供奉在上面,焚香点烛,礼告三番。围观者们这才看清楚,所谓宝刀,不过是一把菜刀,于是嘘声一片。十八锤并不理会,开了紫金高炉的炉火,毕恭毕敬地上台取下那把菜刀,当众显示了它最后的威力,猛地一刀下去,将一个铁砧劈成两半,人们见了一片哄然。

  十八锤熔毁菜刀的炭,是一种从地底下挖掘出来的炭精,这种炭助以强劲的风力,会产生凶猛的火势。说是火势,却不见火,只见由红而白,呼呼直响。一般的杂铁,只需放到炉边,瞬间即化,但是这把菜刀乃亘古玄铁所制,要想熔化它,谈何容易。

  在烈火熔炼下,第一天,菜刀开始变红;第二天,菜刀开始变形;第三天,菜刀终于熔化了。到下午的时候,一股铁水出了炉子,落地滚成了十二颗小小的铁弹子。

  傍晚,老人来了。十八锤将十二颗铁弹子送到他的手中。

  老人说:''你既然已经熔毁了它,想不想看到它的最后归宿?''''当然想。''

  于是老人带着十八锤,来到安州城边的安昌河堤上。此刻安昌河上游刚刚发了大水,水势凶猛,犹如千军万马。老人将铁弹子一颗一颗抛进滚滚河水中。老人问:''你想不想知道这把菜刀是怎么结尾的?''十八锤叹息道:''咳,丢进了波涛汹涌的大河里,不已经是结尾了么?''

  ''不是。''老人答道,''对于我来说,这个故事已经完了,但是对于你来说,却是刚刚开始。''''此话怎讲?''

  老人带着十八锤,来到一个偏僻处找了个酒馆,两人相对而坐。老人连饮几杯,而十八锤则酒兴全无,他的心思全被老人刚才的那句话搞乱了。

  ''你也该有个明白。''老人端起酒杯,一饮而尽后,又娓娓讲述起来。

  很多年前,安州城有个著名的铁匠,人称''一声响''.也就是说,只要听到''当''的一声响,东西就打造好了。这个铁匠有件祖传的宝物,是把菜刀。别人打铁用锤子,他打铁用菜刀。什么铁锭到了他手里,先送进炉里煅火,然后拿出来冷却,再根据别人需要,用菜刀削,像削木头玩具似的削。你要锄头,他就给你削一把锄头,你要斧头,他就给你削一把斧头。

  一声响收了两个徒弟,一个姓王,一个姓张。膝下没有子女,他待两个徒弟犹如亲生儿子,并且告诉他们,等到自己百年之后,就将那把神奇的菜刀传给他们,但是一把菜刀,两个徒弟,究竟传给谁呢?

  一声响临终之际,将两个徒弟叫到身边,告诉他们自己因为贪懒,平时打铁用的都是菜刀,算不上真正的铁匠,沽名钓誉了一辈子。一声响说一个真正的铁匠,还是应该一锤子一锤子地敲打,让铁器铁砧和铁锤之间。所以他最大的愿望,并不是把菜刀留给他们,而是熔毁掉,但是现在菜刀还在,一声响说他唯一的愿望,也是要两个徒弟发誓必须遵守的,就是不准使用菜刀,不管是打铁还是做菜……

  两个徒弟答应了一声响的要求,但是他们最关心的问题,就是谁来保管这把菜刀。一声响想了许久,告诉他们,轮流保管。怎么个轮流法,得靠比试决定。每过五年,两个徒弟就比试一场,看谁在最短的时间内,打造出最好的刀子。谁赢了,谁就保管那把菜刀。对此,两个徒弟没有异议。

  一声响过世后,师兄弟两人根据师傅的要求,接连比试了几十年,慢慢地就厌倦了。他们不约而同地想到了一个彻底解决问题的办法,就是进行最后一次比试,输的关了铁匠铺子去卖豆腐,赢的永远保留那把宝刀。结果王铁匠输了。

  王铁匠输了之后,羞愧难当,不久抑郁而死。王铁匠死后,作为同门师兄弟,张铁匠多少感到有些歉疚。就在王铁匠的后人前来辞行时,张铁匠置了好酒好菜款待,并表示将竭力照顾他们,请求他们留在安州。

  不料就在这天晚上,王铁匠的儿子潜入张家,打伤了张铁匠,翻出了那把菜刀,拿了张铁匠积累的金银细软。丢失了宝物,张铁匠哪会甘心,就委托人到处寻找。老人说到这儿,声调突然变得愤懑:''说是寻找,其实是追杀!''

  十八锤一脸疑惑地看着老人:''你……''老人微笑道:''你说我干吗叫八先生?《姓》中第八位不是姓王吗?我就是那王铁匠的后裔。''

  十八锤说:''这就怪了。我是张铁匠的后代,我怎么从来没听说过关于那把菜刀的事情呢?''

  ''那是你们家的耻辱。''老人说,''说是派人追杀,其实就是那个张铁匠亲自带着他的徒弟和儿子,终于找到了王铁匠的后人,而且痛下死手,要灭王家的门。''

  ''不可能!''十八锤说,''你刚才不是说张铁匠待王铁匠的后人很好吗?''

  ''可是接着他就贪恋王铁匠妻子的美色!想霸占她!图谋不成,加上菜刀丢了,他就动了杀机!''老人恨恨地说,''就在危难之际,王铁匠的后人拿出了那把菜刀自卫,没想到那菜刀能杀人,这才得以逃生。''

  ''天啊!''十八锤哀叹一声,然后用期待的眼神望着老人说,''不管是真是假,沧海变桑田,就由那些事情过去吧!''

  老人这时显得很平静,他倒满酒,一饮而尽后说:''此番回安州,我一是为了实现一声响老先人的遗愿,二来是为了实现我的祖先们的遗愿。''十八锤说:''实现一声响的遗愿就是熔毁掉菜刀,那么你的祖先们的遗愿呢?''

  老人没有直接回答,他告诉十八锤,其实在江湖上,玄铁菜刀的名声就像水底的暗流,一直涌动着,大家做梦都想得到那把神奇的菜刀,而且为此不择手段。老人说他为了保护菜刀,不知道杀了多少前来夺宝的人,也不知道被多少贪恋宝物的人追杀。他已经厌倦了,想过点清静日子了。老人微笑道:''所以我把菜刀给你送了回来。''老人望着十八锤,继续说,''你大张旗鼓地说要熔毁掉玄铁菜刀,等于告诉天下人,宝物在你这里,他们会上门来找你的。''

  ''可是我已经熔毁了啊!你刚才不全部丢进河里了吗?''十八锤叫嚷起来。

  ''那可是真正的宝物啊!会有人相信你真的熔毁了吗?''老人一副似笑非笑的表情,望着十八锤。

  ''老天……''十八锤顿时感觉到自己已经陷入泥淖中,无法自拔了。他喃喃说着,''难道这就是你的祖先的遗愿?''老人哈哈大笑。

  十八锤拿过老人的酒杯,给他斟满酒,双手敬奉给老人,哀求说:''既是同门,何苦这般?你既能想出办法害我,肯定有办法救我!救救我吧,我愿意将铁匠铺子送给你,我去卖豆腐……''

  老人接过酒杯,一饮而尽,说:''我把那么珍贵的宝物给你,你怎么就不起点贪心呢?你打造一个赝品丢进炉子,把宝刀留在自己手里,不两全其美吗?''老人说完,站起来,哈哈大笑。

  ''谁说不是呢?''十八锤微笑着看着老人。老人一愣,突然感觉头晕眼花:''你……你下……毒?''

  十八锤说:''我没下毒,这只是蒙汗药罢了。其实从一开始,我就觉得把那么好的宝物毁掉,肯定有问题!你别以为编造几个故事就能说明原由!哄哄孩子还差不多!不过,你讲的这些故事倒使我明白,人不能太贪,不能为宝物而没了人性,滥杀无辜!老先生,你讲得太辛苦了,好好睡一觉,等你醒来,我们再边饮酒边了结我们张王两家的恩怨!''说罢,十八锤背起老人,走出酒馆……

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