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澳大利亚再现神秘头骨,其体型极为庞大,古生物学家纷纷前往调查

澳大利亚再现神秘头骨,其体型极为庞大,古生物学家纷纷前往调查
2020年07月16日 08:50 新浪网 作者 奇点使者

  澳大利亚再现神秘头骨,其体型极为庞大,古生物学家纷纷前往调查

  从澳大利亚与其他大陆板块分开的那一刻开始,这块大陆上的生物多样性和独特性就注定值得后世人研究。澳大利亚的国土面积在全世界虽然排不进前三,但这个国家的野生动物种类也是首屈一指的。在众多野生动物种类中,人们比较熟悉的是有袋类动物,例如袋鼠和袋熊。

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  袋鼠和袋熊各有特点,前者利用后肢站立,且拥有出众的跳高能力。后者体格强壮,身手敏捷,同时还拥有十分悠久的历史。据报道,一支由多国古生物学家组成的国际科考小组近期在《Scientific Reports》上发表了他们在澳大利亚关于古生物的最新发现。

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  研究人员发现了什么?

  该小组在研究论文中提出了他们在澳大利亚南部的一个干盐湖中发现了一块不完整动物的头骨,经过研究和分析它的体型是现代袋熊的4倍甚至更大,同时也可能是现代袋熊的祖先。

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  研究人员通过对头骨化石的长期研究发现,这种动物的牙齿形状与植食性动物较为相似,这说明它也可能是植食性动物,这一点和现代袋熊是一样的。古生物学家根据头骨化石的比例推算出其体型的大小,结果发现其体型是现代袋熊的4倍之多,因此它不太可能像现代袋熊那样“经营”着穴居生活。

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  该国际小组是如何进行探索的?

  Mike Archer是来自新南威尔士大学的科学院教授,同时他也是研究论文的撰写者之一,他对媒体介绍了科考小组的探索过程。科考人员借助一种专业的地下探测仪器,该仪器能够检测出地下坚硬物体的存在。

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  当科考人员拿着这样的仪器在干盐湖面搜索的时候,就像是给地表做针灸,当仪器发出信号时科考人员立即停下来挖掘,结果就发现了头骨化石。Mike表示他们的科考人员一开始发现的是一团黏土,但黏土出现了个别棱角,因此无法判断该物质是什么。在对该黏土团进行处理之后,里面的头骨化石才显现出来。

  它会是澳大利亚巨型袋熊吗?

  该国际科考小组的古生物学家一致认为该物种的体型起码比现代袋熊大三倍左右,但至于它与现代袋熊是否存在亲缘关系,还需要更多相关的化石和研究加以佐证。该不明物种的出现让笔者联想到了已经被确认的澳大利亚巨型袋熊,它们两会是同一物种吗?

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  巨型袋熊是在澳大利亚北领地区被发现的,经研究发现这种生活在距今250万年的史前动物体型和现代大象差不多,这让它成为了目前地球上所有物种中体型最大的有袋类动物。倘若科考小组在南澳大利亚发现的头骨化石也属于巨型袋熊的话,那说明这种动物在澳大利亚存在广泛的分布,有助于古生物学家进一步研究澳大利亚的古生物发展情况。

  参考资料:

  环球网 6月26日 《科学家在澳大利亚发现神秘新动物:大小为现代袋熊四倍》

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