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罕见!翼龙还活着?科学家发现一种奇怪蜥蜴,长着翅膀可以滑翔

罕见!翼龙还活着?科学家发现一种奇怪蜥蜴,长着翅膀可以滑翔
2021年07月29日 11:34 新浪网 作者 奇点使者

  在恐龙统治地球的时代里,从三叠纪到白垩纪早期,事实上,地球的天空中,还存在着另外一种“主宰者”,它们也是地球历史上,已知的体型最大的飞行动物——翼龙。

  

  恐龙时代的天空之王

  很多人都会将翼龙认作是恐龙的一种,实则不然,虽然翼龙和恐龙来自于同一时间,都是在6600万年前,由于小行星撞地球而灭绝,但是,翼龙却是一种会飞的爬行类动物,就好像是蝙蝠是会飞的哺乳类动物一样,都属于奇葩的一员。

  在二叠纪大灭绝之后,爬行动物迎来了进化的春天,其中伴随着爬行动物的分化,恐龙的祖先、翼龙的祖先和哺乳动物的祖先也都随之诞生,从这里可以看出,翼龙和恐龙是截然不同的两个分支,并不是同一类物种。

  

  说起来,作为地球上曾经的天空之王,也是最大的飞行动物,尽管翼龙展翅可以达到12米,但是翼龙的祖先却是一种非常小的蜥蜴,研究认为,或许是因为在陆地上失去了生存优势,所以,翼龙的祖先才会冲向天空。

  这就好像是恐龙时期,陆地上另外一种小型的蜥蜴为了生存,选择去往海洋,同样进化成了中生代海洋的绝对霸主——沧龙一样。

  

  翼龙也是在地球上生活了1亿多年的时间,不过,在白垩纪的时候,伴随着原始鸟类的出现,翼龙也开始迎来了生存危机。

  有观点认为,即使没有第五次生命大灭绝,翼龙可能也活不过白垩纪,因为原始鸟类大规模抢占它们的生存空间和食物,本身就让翼龙的处境变得岌岌可危了。

  只不过,翼龙真的消失了吗?多年来,和怀疑恐龙没有彻底消失一样,也有人怀疑翼龙也存在于世界之上,毕竟翼龙也分为100多个物种,其中也有一些是小型翼龙,就好像恐龙中的一些,仅有鸽子大小一样。

  

  翼龙还活着?科学家发现一种奇怪的蜥蜴

  上文中我们提到过,在地球上,的确存在着很多奇葩的生物,比方说,在非洲、南亚、东南亚和澳大利亚,科学家们都曾经发现过一种奇怪的蜥蜴——飞蜥。

  它们看起来和正常的蜥蜴并没有太大的区别,只不过它们长有翅膀,而且和其它蜥蜴不同的是,它们不具备断肢再生的能力。

  这些飞蜥主要生活在热带雨林和茂密的树林之中,它们生活在树上,而且还可以张开翅膀在树间滑翔,看起来非常神奇。

  

  有观点认为,这些飞蜥可能就是翼龙的后代,比方说原始鸟类在经过漫长的演化之后,它们也是越来越小,所以有可能翼龙也是在经过了大灭绝之后,一部分幸存者为了活下去,不断缩小自己的身体,一直到今天变成这个模样。

  不过,飞蜥和翼龙之间却并没有什么关系,因为在研究翼龙祖先是如何学会飞行的过程中,研究者认为,翼龙是从陆地上飞行天空的,简单来说,就是从低处飞向高处。

  

  而飞蜥则是属于从高处飞向低处,而且它们还不会反着来,这也意味着,它们只不过是拥有了一个最基本的滑翔能力,也算不上是真正意义的学会了飞行。

  当然,这种情况除了飞蜥之外,在一些动物身上也可以看到,比方说上文中我们提到过的蝙蝠,以及同样身为哺乳动物,但是却可以飞的“小飞鼠”,它们和飞蜥一样,都是地球上的另类存在,有观点认为,如果给它们足够多的进化时间,或许未来有一天,天空也不再是鸟类的地盘了。

  

  飞蜥会成为新一代翼龙吗?

  虽然不是翼龙的后代,但是飞蜥的身上和翼龙,还是有着很多相似之处的,这也让很多人好奇,飞蜥未来有没有机会成为新一代的翼龙?

  从目前的情况来看,飞蜥不过是在树间滑翔,即使它们有一天真的冲上了天空,可能也是至少百万年之后的事情,而飞蜥作为一种近危的物种,它们能不能活到那个时候都是两说。

  因为在翼龙演化的阶段,当时地球上的生态环境是和现在截然不同的,而且还有一个非常关键的点在于,翼龙祖先冲向天空的时候,正好是地球刚刚经历了第四次的物种大灭绝,正好生态系统中出现了很多的空位。

  

  而如今地球的天空中,已经彻底成为了鸟类的天下,另一个种群想要取代也并不容易,更何况本身生物的演化过程就非常漫长,即使真的百万年之后成功了,可能那个时候,人类也早已经不在地球上了,你说呢?

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