考古发现:人类在12万年前就开始烹饪并食用淀粉了

考古发现:人类在12万年前就开始烹饪并食用淀粉了
2019年06月17日 11:22 新浪网 作者 爱生活的赵胖胖

淀粉类植物中的碳水化合物是我们营养的重要组成部分,但研究人员并不确定人类何时以及如何开始摄入碳水化合物。现在,一项关于炉边烧焦食物残骸的新研究发现,从解剖学上讲,现代人至少在12万年前就在食用这些食物。

考古发现:人类在12万年前就开始烹饪并食用淀粉了

第一作者Cynthia Larbey走进南非Klasies River Cave洞口,于2015年进行挖掘。图片来源:Cynthia Larbey。

2015年,该研究的第一作者辛西娅·拉贝(Cynthia Larbey)步行前往南非克拉西斯河洞穴(Klasies River Cave)口进行挖掘。图片来源:辛西娅·拉贝。

淀粉是一种奇怪的碳水化合物。几乎所有的植物都把它作为能量储存的一种形式。虽然它的纯形式是白色的,无味的,无味的,但它是人类饮食中最常见的碳水化合物,在世界各地的大多数主食中都含有碳水化合物。生淀粉不容易被人类消化,但在煮熟的过程中,它变得更容易获取,也更有营养。

人类何时开始食用淀粉尚不清楚,但一项新的研究为这方面提供了重要线索。

考古学家分析了Klasies河,这是南非开普海岸著名的早期人类居住地,发现了一系列直径约30厘米(1英尺)的古代小火炉。当他们分析这些炉具时,他们发现有证据表明人类在烘烤和食用植物淀粉,比如块茎和根茎上的淀粉。

“我们的发现提供了考古证据,这是以前缺乏的,以支持以下假设,即淀粉消化基因的复制是对淀粉饮食增加的适应性反应,”剑桥大学考古系的首席作者Cynthia Larbey说。

“这非常令人兴奋。先前的遗传学和生物学证据表明,早期人类可能吃过淀粉类食物,但这项研究以前从未做过。因此,在克拉西斯河,我们采取了一个团队的方法,首先寻找和分析未受干扰的炉具,其次,从这些炉具中提取植物样本,并比较结果。”

考古学家长期以来一直认为,人类在农耕之前就开始食用淀粉了,但大多数证据都是间接的——这是支持这一假设的第一个确凿证据。此外,先前的证据表明,大约在这个时期,人类开始使用更先进的工具狩猎,并可能吃更多的肉。但尽管如此,他们的饮食中仍然含有大量的植物。

研究结果显示,这些灰白色的小火炉曾被用来烹饪食物,而富含淀粉的根茎和块茎显然是它们饮食的一部分,最早出现在12万年前到6.5万年前。所以,尽管狩猎策略和石器技术发生了变化,他们仍然在烹饪块茎和块茎。”

人类烹饪和食用淀粉的能力还有一个重要的影响:它使早期人类能够迁移和适应不同的环境,在世界上开拓新的区域。

研究:Larbey等。煮熟的淀粉食物在炉约120 kya和65 kya (MIS 5e和MIS 4)从Klasies河洞穴,南非。《人类进化杂志》,2019年;131: 210 DOI: 10.1016/j.jhevol.2019.03.015

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