天文学家发现了太阳系中最小的矮行星,推测以前有两颗大行星相撞

天文学家发现了太阳系中最小的矮行星,推测以前有两颗大行星相撞
2020年01月06日 16:29 新浪网 作者 这里是藏民地

天文学家在超大型望远镜(VLT)上使用ESO的球体仪器,发现的这颗小行星可以被归类为矮行星。该天体是小行星带中第四大天体,仅次于谷神星、维斯塔和帕拉斯。天文学家第一次以足够高的分辨率观测到了它的身影,研究其表面并确定其形状和大小。他们发现想行星是球形的,有可能将谷神星是最小行星的王冠摘除,它成为了太阳系中最小的矮行星。

作为主小行星带中的一个物体,它满足了矮行星四项要求中的三项,它绕着太阳运行,它不是卫星,不同于行星,它有足够的质量,它自己的重力,把它拉成一个大致球形的形状。这就是VLT现定的归类学。

“由于VLT上的球体仪器具有独特的性能,这是世界上最强大的成像系统之一,我们可以解决归类学的形状,结果证明它接近球形。法国马赛实验室的首席研究员Pierre Vernazza说。“由于这些图像,归类学可能重新把它归类为矮行星,这是太阳系迄今为止最小的行星。”

研究小组还利用球体观测仪来限制矮行星的尺寸,使其直径略高于430公里。冥王星是最著名的矮行星,直径接近2400公里,而谷神星的大小接近950公里。

令人惊讶的是,这些观察还发现其表面没有非常大的撞击坑,这颗矮行星是小行星家族之一的主要成员,现在观察到的有近7000名成员,这些成员都来自同一个柯伊伯带。天文学家们预计,导致这一众多家族形成的原因在天文学上留下了巨大而深刻的印记。

Vernazza说:“这一结果非常令人惊讶,因为我们预计会出现一个大型的撞击盆地,就像在Vesta的情况一样。”尽管天文学家用95%的覆盖率观测到了表面,但他们只能识别出两个很小的陨石坑。“这两个陨石坑中的任何一个都不可能是由那些体积相当于100公里大小的小行星的撞击造成的,它们太小了,”研究报告的合著者米罗斯拉夫·布罗解释道,他来自捷克共和国布拉格查尔斯大学天文研究所。

小组决定进一步调查,通过数值模拟,他们推断出这颗矮行星的球形和很可能是与直径在75至150公里之间的天体正面相撞的结果。他们的模拟显示,这种被认为发生在20亿年前的暴力撞击会完全粉碎母体。一旦剩下的碎片重新组装,数以千计的同伴的小行星碎片会慢慢聚拢成球形,导致产生了许多的矮行星。“小行星带中,大约在3-4万年前,肯定有两颗大型天体之间发生了碰撞。”查尔斯大学天文研究所的博士生帕维尔·夏娃说,他也参与了这项研究。

对小行星进行详细研究是可行的,这不仅得益于数值计算的进步,而且还得益于更强大的望远镜。“多亏了VLT和新一代自适应光学球体仪器,我们现在正以前所未有的分辨率来成像柯伊伯带小行星,缩小了基于地球的观测与星际观测之间的干扰差距,”Vernazza总结道。

当然也不排除在太阳形成早期,由于太阳的剧烈爆发所产生的碎片抛射物,随着逐渐冷却,形成了小行星带,然后互相吸引碰撞聚合在一起,形成了许多的矮行星,它们的融合可能还会继续下去,直到形成大行星。

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