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2300万光年之外,银河系之外的第一颗系外行星被发现

2300万光年之外,银河系之外的第一颗系外行星被发现
2020年09月28日 14:30 新浪网 作者 科学大观园杂志社

  

  左图是M51漩涡星系的RGB叠加图像,其弥漫性辐射来自高温气体。“M51- ULS”位于一个新生星团的边缘,洋红色的圆圈标志着其中X射线的位置。

  太阳系外存在很多行星,目前科学家们发现的系外行星数已达到上千颗。但迄今为止,所有已发现的系外行星都在银河系内,换句话说,银河系之外“真正的”系外行星还未曾出现。

  据美国“物理学组织”网站9月25日消息称,一组来自美国和中国的研究人员日前在arXiv.org网站上发表了一篇研究论文,称他们首次在另一星系中发现了系外行星可能存在的证据。论文阐述了这颗“候选”系外行星的相关研究成果。

  如果这颗直径略小于土星的“候选”行星得到确认,将会被命名为“M51-ULS-1b”。它位于大熊座附近的M51漩涡星系(M51 Whirlpool Galaxy)中,距离我们大约2300万光年。

  在大多数情况下,从这么远的距离辨认一颗行星是极其困难的。但在这个案例中,由于科学家们发现了该天体的大量独特属性,判断也就变得相对容易了。

  首先,该天体存在于双星系统中,双星系统中心为黑洞或中子星,且恰巧正在吞噬另一颗恒星。在此过程中,它发射出的巨大X射线信号引起了研究人员的注意,因为这样的辐射源在夜空中很少见。

  其次,促成该发现的另一因素是:X射线的亮度变化体现出“凌星”现象(即行星经过恒星时,恒星亮度因行星遮挡而减弱)特征。该X射线源已被证明非常微小,当天体从它和地球间通过时会暂时将X射线全部遮挡。观察结果表明,这很可能是一次持续时长约为3小时的行星“凌星”现象。

  目前,研究人员已经排除了是另一颗恒星阻挡了X射线的可能性,并指出由于该双星系统太年轻,还不存在这种可能性。此外,他们还排除了星际物质被拉进辐射源从而导致亮度减弱的可能性,因为他们观察到的光特性与这类事件不符。

  总而言之,在确定该天体是行星之前,科学家还需要对该系统进行进一步研究。

  原创  编译:朱明逸  审稿:西莫 责编:陈之涵

  原文链接:https://phys.org/news/2020-09-candidate-extragalactic-planet.html

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