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空间站储存6年,小鼠精子仍成功培育健康后代

空间站储存6年,小鼠精子仍成功培育健康后代
2021年06月15日 15:04 新浪网 作者 科学大观园杂志社

  当地时间6月11日,日本山梨大学的研究人员在《科学进展》杂志上发表论文称,以冻干形式储存在国际空间站的小鼠精子,在高水平的宇宙辐射下暴露了近6年并被带回地球重新水化后,仍然产生了168个没有遗传缺陷的后代。论文的第一作者、日本山梨大学的发育生物学家Teruhiko Wakayama表示,通过“太空精子”得到的小鼠与正常的小鼠没有任何区别,在外形和基因方面均未出现异常。

  为了确定长期暴露在太空辐射中是否会损害生殖细胞DNA或将突变遗传给后代,2013年,Wakayama等人在国际空间站安置了三个盒子,每个盒子装有48支冻干精子。接下来,他们于9个月、2年、6年后分别取回一批精子,在地球实验室中进行受精。这些“太空精子”共培育了数百只小鼠幼崽。在这些小鼠成年后,研究人员让它们进行随机交配,下一代也未发现异常。

  研究人员在论文中写道:“未来,当人类迁移到其他星球时,需要确保遗传资源的多样性,不仅是为了人类,也为了宠物和家养动物。出于成本和安全考虑,宇宙飞船可以运输储存的生殖细胞,而不必运输活体动物。”

  要抵达其他星球,就意味着要离开地球大气层和磁场的保护,而太空中又充满太阳粒子和银河系宇宙射线的强辐射:太阳耀斑产生的粒子会对人类健康产生破坏性影响,并击穿当代的宇宙飞船。Wakayama表示,冻干精子的细胞核和细胞质中不含水分,比新鲜精子的耐受性更高。而且,它们可以在室温下保存,所用的安瓿体积小,重量轻,这又进一步降低了发射成本。

  根据研究人员估算,冻干精子可在空间站保存200年之久。如果地球上发生灾难,人类或许能通过这种方式把自己的遗传资源传送到地球之外。但在迈入太空时代之前,研究人员仍有必要调查太空辐射对冷冻卵子和受精卵的影响。

  编译:花花 审稿:西莫  责编:陈之涵

  期刊来源:《科学进展》

  期刊编号:2198-3844

  原文链接:https://phys.org/news/2021-06-space-pups-mouse-sperm-iss.html

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