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在非洲,已知最早的人类墓葬被发现,一个三岁的孩子被精心埋葬

在非洲,已知最早的人类墓葬被发现,一个三岁的孩子被精心埋葬
2021年05月17日 10:32 新浪网 作者 世說金語SAYTHEWORLD

  

  非洲,被广泛认为是现代智人聚集的地方。

  但是科学家们,对居住在那里的早期人类的丧葬习俗知之甚少。现在,研究人员又发现了一个新的人类墓葬——这,可能是非洲大陆迄今为止最古老的埋葬地。

  考古学家在肯尼亚海岸附近的一个洞穴中,发现了有78000年历史的墓地。在那里,研究人员发现了一个男孩的遗体,大约三岁,被精心的安葬。

  他们给他取名为Mtoto,斯瓦希里语中“孩子”的意思。根据对遗骸的分析,科学家得出结论,Mtoto很可能是蜷缩着躺在地上的;然后,他可能被某种裹尸布包裹着,还有一个枕头(两者后来都腐烂了),然后再被泥土覆盖。

  

  (虚拟重建的Mtoto被埋葬的样子)

  实际上,Mtoto是在2013年首次被发现的。但遗骸非常脆弱,在挖掘过程中骨头就解体了。考古学家们必须发挥创造力,才能把样本送到实验室。

  首先,他们在这个区域周围挖掘,并用灰泥把坟墓包起来;然后,他们把所有的标本都送到了内罗毕的国家博物馆;最后,再送到西班牙的一个专门的实验室。在随后的研究中,考古学家们发现了骨头和牙齿,以及一些石器。

  Mtoto的精心安葬向考古学家表明,这是一种有意义的、象征性的、复杂的社会行为表现;而不是早期人类亲属或动物尸体简单的处理方式。

  “与黑猩猩不同的是,人类开始围绕死亡,发展出复杂的信仰体系。”但考古学家同时表示,葬礼的习俗差异如此之大,以至于我们不一定知道这场葬礼,对当时的人们到底意味着什么。

  

  这一发现,让考古学家对非洲早期人类的墓葬,又有了进一步的认识。在Mtoto被发现之前,最早发现的两座非洲墓葬,分别位于埃及和南非,分别距今约6.8万年和7.4万年。相比之下,欧洲大量的智人和尼安德特人墓葬,其年代可以追溯到12万年前。

  考古学家表示,尽管非洲是我们物种的诞生地,但对早期墓葬的研究,却比其他区域落后的多。这种差异,“几乎可以肯定地反映出研究领域的偏见。”

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