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银河系最大的球状星团,相当于160万太阳质量,照片终于被拍到

银河系最大的球状星团,相当于160万太阳质量,照片终于被拍到
2020年09月28日 11:02 新浪网 作者 娜姐美食

  近日,哈勃太空望远镜拍摄到了一张球状星团NGC 6441照片,在哈勃望远镜的观测下,我们发现NGC 6441位于天蝎座中一个巨大的球状星团,是银河系中质量最大的恒星之一,其总质量为160万太阳质量,这次的发现具有非常高的科学价值。

  

  NGC 6441拥有四颗脉冲星,变星数量也非常多,对于球状星团来说具有相当高的金属丰度,而且该星团还是几颗II型造父变星的宿主,这对于金属丰度高的星团来说是不寻常的。

  

  金属丰度会影响恒星的演化轨迹,并随着恒星质量损失率的变化会对球状星团产生影响。低金属丰度恒星拥有较快的演化时标,早期贫金属球状星团会因此造成较高的质量损失,加上其核塌缩时间比质量损失要慢,所以在核塌缩之后其质量损失会被富金属星团反超。另外由于大质量恒星演化导致的质量损失较大,所以大质量星的存在会使金属丰度更加显著地影响球状星团早期的扩张以及随后的核塌缩过程。

  

  II型造父变星是变星的一种,它的变光周期在1-50天范围内,II型造父变星还是第二星族星,所以一般是老年的、贫金属的、低质量的恒星,即使它们遵循周光规则,还是比同周期的经典造父变星黯淡了1.6星等。第二型造父变星通常用来测量和建立银河中心、球状星团和星系的距离,因此也被称为“量天尺”。

  

  NGC 6441在宇宙中有一席之地,它是银河系的一个球状星团,据统计,银河系中大约有150个类似的星团,这种类型的星团一般位于星系晕中,因为受引力约束的影响,其核心存在更大的恒星密度。

  

  直到今天,科学家一直不知道球状星团到底是怎么来的,因为它的外形与球状类似,故而得名,它是由成千上万甚至数十万颗恒星组成的,越是中心,恒星密度越大。有人猜测,或许这些恒星是在一代中形成的?又或者是经过数亿年的时间,代代繁殖而来的?无论是哪种情况,现在都只是我们的猜测,希望未来能解开这个谜团吧。

  

  有研究表明,球状星团与巨型分子相互作用,就会产生一轮恒星的诞生,形成一个独立并更年轻的恒星群体。有科学家认为球状星团是银河系中最古老的天体,观察发现并没有任何活跃的恒星诞生。

  

  银河系那么大,也仅仅只有150个球状星团,仅有四个行星状星云,而NGC 6441正好是这四个行星状中的一个,别名成为JaFu2。

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