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美国为什么要在寸土寸金的纽约,为林则徐铸铜像?

美国为什么要在寸土寸金的纽约,为林则徐铸铜像?
2020年10月23日 08:48 新浪网 作者 史文乐见

  若鸦片一日未绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理。——林则徐

  

  林则徐,晚清名臣、民族英雄;美国纽约,世界级大都市,寸土寸金。二者相隔甚远,本无瓜葛,然而23年前,美国纽约东百老汇街的前端,竟然铸起一尊林则徐铜像,并且在短短3年后,又建立了林则徐广场,引起轰动。这到底是怎么一回事呢?

  时间回到1839年3月10日,道光十九年,是日天朗气清,惠风和畅,几乎所有广东高官都于这日在码头聚集,他们个个表情严肃,而他们的旁边,则是密密麻麻的百姓,仔细一看,其中还有不少金发碧眼的外国人,他们的目光,皆望着不远处的某个地方。

  

  不消多时,一艘气派的大船缓缓驶来,一位身着官服,气度庄重的官员独自站在船头,在他即将上岸之际,早已等候多时的士兵立刻点燃九响礼炮,伴随着一阵阵巨响,广东官员们如梦初醒,迅速涌向前去迎接船上的官员。看着满脸堆笑的来人,官员微微皱眉,接着点点头,此人便是钦差大臣林则徐,这次他来到广东的任务,是销毁广东所有鸦片,并宣布全国禁烟。

  

  毫无疑问,这是一个关乎国家命运的重大任务,林则徐一定要完成,并且是完美完成。长途跋涉过后的林则徐一行人没有休息,来到广州之后便按计划行事,他们先是传讯十三行洋商,责令转交谕帖;接着命令外国鸦片贩子们在限期内缴烟,并具结保证今后永不夹带鸦片;最后林则徐还写信给英国维多利亚女王,直接质问她“明知鸦片有害,并禁止国民吸食,为何又批准国民在中国进行鸦片贸易”,让她通知英国商人,放弃在华进行鸦片贸易。

  自3月10日至5月18日这短短2个月,林则徐便成功收缴了19187箱鸦片,2119袋鸦片,总重量2376254斤,并拘捕吸毒者、烟贩1600余人,收缴烟枪42741杆、烟锅212、烟膏461526两,他的行动,取得空前成功,林则徐所做一切,震撼全球。

  

  英国得知此事后,自然大为震怒,眼看着无法靠鸦片打开中国国门后,英国殖民者正式决定,以坚船利炮强行闯入中国,1840年6月,第一次鸦片战争爆发,结果是清政府惨败,以无比屈辱的割地赔款告终,中国自此沦为半殖民地半封建社会,逐步丧失独立自主的地位。

  而一手主张禁烟的林则徐,此时也成了“罪魁祸首”,被贬至伊犁,但林则徐对自己所做一切,从未后悔,被贬路上,他怀着满腔愤怒,挥笔写下“苟利国家生死以,岂因祸福避趋之”表达自己的情绪,并在此后的日子里,继续守卫国家。

  

  所幸,上天并没有埋没这样一位了不起的人,道光25年,林则徐再次受到重用,然而这一年他已经年过六旬,并且历经磨难,身体脆弱不堪,他虽有心,却已无力,短短5年后,林则徐便在普宁老县城病逝,终年65岁。然有的人死了,他还活着,林则徐便是这样的人,他的名字,将被永远记住。

  那么问题来了,中国的民族英雄林则徐,又到底和美国有何关系呢?别急,咱接着看。

  

  上世纪60年代,美国嬉皮士运动兴起,一夜之间,美国的吸毒人数暴增,截至90年代初,美国吸毒人数超过4000万,而这仅仅是一个保守估计。随着吸毒人数的增加,暴力、犯罪自然也随之上涨,整个美国陷入水深火热之中。而欧洲各国的情况,也同样糟糕。

  于是在1987年联合国大会上,世界各国一致通过,将每年的6月26日作为国际禁毒日,说来也巧,这个时间恰好是当年林则徐虎门销烟结束的日子。在美国的华人们收到这个消息后,无比激动,他们立刻想起了中国民族英雄林则徐。

  

  1995年,在企业家黄克锵先生等人的努力下,美国林则徐基金会在美国纽约注册成立,许多在美华人积极响应,并大力宣传林则徐的禁毒精神和虎门销烟事件。此时的美国本就急需一位代表人物,推动人民支持禁毒行动,而美国又没有一位像林则徐这样的人,故而黄克锵先生一找到纽约州政府,他们便有了支持之意。

  最终,纽约州政府批准他们在纽约建立林则徐铜像,很快,总高3.2米,身着一品官服,器宇轩昂,目光炯炯直视前方的林则徐铜像被修建在美国纽约市华埠中心,它是屹立于西方世界第一尊世界禁毒先驱的铜像。3年后,林则徐广场也修建完毕。

  

  时至今日,林则徐铜像依然屹立于美国纽约东百老汇街的前端,诉说着那一段禁烟的历史。

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