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全球汽车巨头停摆的时候,丰田为何在加速?

全球汽车巨头停摆的时候,丰田为何在加速?
2020-04-01 09:43:16 电动大咖VKA

一个月前,丰田重启了在中国的第四家,也是最后一家工厂的生产作业,但在疫情扩大的背景下,包括丰田在内的7家日本车企近期不得不让其国内、欧洲、北美等地的工厂停工或减产,据外媒分析,这或将导致其今年产量减少30%左右(去年日本车企全球产量为2607万辆)。

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不过,即使面对业绩将遭受巨大打击的局面,但丰田并没有因此放缓推动新技术普及的脚步。

丰田只盯着“优等生”

就在最近,丰田宣布与开发自动驾驶技术的中国初创企业Momenta开展战略合作,由后者提供基于摄像头视觉技术的高精地图及更新服务,双方将共同推进丰田的自动化地图平台(AMP)在中国的商业落地。此外,今年2月,丰田向初创公司小马智行融资4亿美元(约合人民币28.25亿元),这意味着它将持有其13%的股份,成为小马智行除管理层之外的最大机构股东。

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普通车迷或许会对Momenta感到陌生,但这家成立仅三年多的初创企业获得了包括德国戴姆勒的投资,与美国英伟达和荷兰恩智浦有着紧密的合作关系,还在2018年成为中国首家估值超过10亿美元的自动驾驶技术开发创业公司。2019年,Momenta率先拿到了导航电子地图制作甲级测绘资质,搭载其技术的车辆已开始在北京与苏州进行自动驾驶测试。

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在笔者看来,Momenta的“资质”极具吸引力之外,丰田或许是看中了其仅使用消费级传感器(摄像头、GPS、IMU),即可实现自动化的高精地图建图的能力(相对精度可达10cm级别),此技术可以广泛适配多种量产传感器,再加上Momenta的自动化地图生产线可以对大数据进行高效处理,保证高精地图的鲜度,有望实现大规模低成本的商业应用。

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而目前国内估值最高(30亿美元,约合人民币211.87亿元)的小马智行(Pony.ai)的名气就要大多了。丰田与小马智行的合作谈判由来已久,早在2019年8月就宣布了共同在中国公开道路开始试点项目。目前,小马智行的PonyPilot自动驾驶移动出行(Robotaxi)项目已在广州试点城区公开道路开展常态化运营,并于去年11月在美国推出了加州首个面向普通公众的Robotaxi服务。

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除了这些新创公司,丰田还对滴滴出行(6亿美元,约合人民币42.37亿元)等相关企业进行了投资,而参与收购美国通用汽车旗下地图数据企业Ushr也曾引发轰动,让友商都对丰田在自动驾驶出行领域的一系列操作格外重视起来。

陆地已经不能满足丰田了

这一系列令人眼花缭乱的操作的背后,不能不提到丰田不断壮大的“朋友圈”。

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2018年,丰田(持股近40%)和软银(持股超过40%)共同出资成立了MONET Technologies,一家致力于开发新一代出行服务“MaaS”(Mobility as a Service,出行即服务)的合资公司。与其说这是一家合资公司,或许把它称作丰田的“未来朋友圈”更为恰当。近两年来,日本除了日产和三菱之外的日本汽车企业都加入了MONET Technologies,而滴滴出行、Uber、Grad等全球知名网约车公司也加入了这个企业联盟。

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2020年3月24日,丰田与日本通信运营商NTT联合宣布,双方将相互出资2000亿日元(约合人民币127.86亿元),加速开发利用5G通信标准的新一代汽车等产品,活用双方的技术,携手推动“智慧城市构想”。实际上,丰田在2017年就与NTT就启动了面向互联汽车的共同研究开发和实证测试了。如今,丰田与“朋友们”最大的“野心”——打造一座未来城市“Woven City”的梦想终于要起步了。

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根据丰田披露的协议内容,双方将共同构建“智慧城市平台”,向关乎人、车、住宅或者居民、企业、城市等的生活、业务以及基础设施、公共服务等所有领域提供价值。前期首先在静冈县裾野市东富士区域(Woven City)和东京都港区品川区域(品川站前的部分NTT街区)实施,随后向其他城市推广。

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丰田社长丰田章男在今年1月6日宣布,要利用位于静冈县裾野市的丰田东日本公司东富士工厂旧址(2020年底关闭),建设一座“名为Woven City”的以互联汽车和自动驾驶纯电动汽车(EV)为中心、所有产品和服务通过互联网连接的“智慧城市”,初期预计有丰田员工和相关人士等约2000人入住,并力争于2021年开工建设。

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有意思的是,按照丰田章男的畅想,这座智慧城市并不仅仅有满街奔跑的自动驾驶汽车,空中飞翔的也是“飞行汽车”。就在今年1月中旬,经过长期观察的丰田通过旗下的创投公司,向一家名为Joby Aviation的美国“飞行出租车”开发初创企业投资3.94亿美元,丰田将在设计、材料和电动化技术开发等方面与Joby合作,还将向其引入丰田生产方式(TPS)的经验。力争实现兼顾品质和成本的机体早日启动量产化。

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其实,此前丰田汽车也资助了初创企业Cartivator进行飞行汽车研发,并计划在2020年东京奥运会开幕时推出飞行汽车skyDrive,从空中点燃奥运火炬。2019年的时候,该公司的飞行器开发团队跑到丰田市创立了SkyDrive公司。然而,从其公布的照片不难发现,其飞行器就是一个放大并加了座位的“无人机”。据悉,这个飞行器预计2023年实现量产化出售,主打市区出租、偏远岛屿和山区接送等服务——2023年正好是日本经济产业省空中运输革命公私合营委员会认为该国可以开始营运载人飞行器事业的时间节点。

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相比起来,早在2009年就成立并曾配合NASA开发过前沿异步推进技术(LEAPTech)和X-57 Maxwell(一架全电动实验载人飞机)的Joby Aviation就显得靠谱得多。按照官方说法,Joby正在研发可以垂直起降、兼备直升机和无人机等飞行器特点的电动机体“eVTOL”,其具备无需飞行跑道、320公里的最高时速(载人)、单次充电的飞行距离约为240公里的优异性能,而且起飞与降落时的噪音是传统飞机的“百分之一”,当eVTOL飞过的时候,底下的人“几乎听不到声音”。

当然了,丰田打造这个强势“朋友圈”,其主要目标还是要抢占对于电动汽车来说最为重要的中国市场。为此,丰田已经宣布将强化在华本地化生产的能力,其中包括在天津建设新能源工厂(预计投资1300亿日元,约合人民币83.11亿元),用以生产与比亚迪合资的纯电动车型;而一汽丰田、广汽丰田这两家合资公司的工厂也将进行改造升级,以提升产能。

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为了应对全球汽车界“百年未遇之挑战”,丰田正在进行着不断的改革与整合以实现创新,而在这个不断提速的过程中,丰田章男可谓身先士卒。2018年,丰田章男就提出要让“丰田变身为帮助人们带来各种各样移动乐趣的出行公司,”今年3月3日,他又在公司内部强调:“我必须为新一代(丰田汽车人)做的事情是找回‘丰田特色’。”这无疑展现出了这位61岁的“掌门人”的勇气和紧迫感。

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