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第二次生物灭绝起因另有说法,3亿多年前的超新星摧毁了它们

第二次生物灭绝起因另有说法,3亿多年前的超新星摧毁了它们
2020年09月18日 12:51 新浪网 作者 丹丹的美食

  古生物学家通过研究过去的古生物历史,发现地球生物的发展似乎存在一定的周期,即每隔一段时间就会出现一次生物大灭绝事件,而导致大灭绝发生的原因各有不同。根据研究发现,目前地球上发生的物种大灭绝事件多达5次,有些是小行星撞击地球导致,有些是地球大规模火山喷发导致,前段时间有研究指出还可能是超新星爆发导致。

  

  根据外媒报道,前段时间美国伊利诺伊大学的一支研究团队通过对泥盆纪晚期的植物孢子进行研究,发现导致第二次物种大灭绝发生的原因可能是距离太阳系不远的超新星爆发。第二次物种大灭绝发生在泥盆纪晚期,距今至少有3.2亿年的历史。由于泥盆纪时期是海洋鱼类繁荣的时期,因此这次大灭绝事件对鱼类造成了毁灭性打击。

  

  那么是什么原因导致该事件的发生呢?之前的研究发现,那个时期地球并没有出现火山爆发的情况,全球气温反而出现了骤降的现象,让原本解冻的两极地区重新结冰。然后海水结冰的现象从高纬度地区逐渐蔓延到低纬度地区,最后导致大量海洋生物无法适应突如其来的环境变化而死亡。

  

  伊利诺伊大学的研究团队顺着这个思路去寻找导致地球气温骤降的原因,最终他们在一些泥盆纪晚期的植物孢子化石中发现了端倪。研究人员对植物孢子的内部结构进行重构,结果发现它们的外表没有损伤,但是内部存在明显的被紫外线损伤的痕迹,这说明这些植物孢子曾经遭受过高强度紫外线的辐射。

  

  地球上的生物之所以能够安全地在地面上生存,有相当一部分的原因都归功于臭氧层对太阳辐射的削减。一旦臭氧层出现了空洞甚至是消失,那么地面上的生物所遭受到的紫外线辐射要强烈很多,这会对生物体造成不可逆转的伤害。因此该研究团队提出了一个听起来不可思议的假说,地球的臭氧层曾在泥盆纪晚期遭到破坏。

  

  那个时期地球上还未出现人类,因此地球内部所产生的破坏因素不足以破坏臭氧层。那么宇宙中什么因素能够破坏地球臭氧层呢?研究人员将目标放在了太阳和太阳系外的恒星。如果太阳在3.2亿年前就出现了巨大的波动,那么几乎整个地球的生物都会受到影响,但是第二次物种大灭绝的结果和太阳波动所造成的影响不匹配。

  

  那么剩下另外一种可能性,那就是太阳系外不远的地方出现了恒星剧变,而且这种剧变很可能是超新星爆发。因为目前太阳系附近的恒星系都比较完好,而距离较远的区域可能曾发生过超新星爆发,所释放的能量和辐射传输到了太阳系内,对地球大气层造成了巨大的冲击。虽然这一假说尚未被证实,但是它能从天文现象的角度去解释大灭绝事件的原因。

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