压力,会让你的青春期孩子变笨

压力,会让你的青春期孩子变笨
2019年10月21日 20:21 新浪网 作者 碧空云雨幽

世界卫生组织将青春期定义在10-20岁, 许多年来,科学家一直以为,儿童一旦进入青春期,他们的大脑发育过程基本上就完成了,青少年的头脑和成人没有太大差别。

然而,过去几十年的神经学研究显示,青春期依然是大脑发育的关键阶段。

可以说,青春期的孩子虽然身体上已经和成年人非常相似,但他们的大脑仍在继续发育。正是这“半成熟”的大脑,导致了他们种种让人难以理解的行为。

他们渴望着打破童年的界限,创造更多自我成长空间。从现在开始,他们不想再被定义为“仅仅是个孩子”。

压力,会让你的青春期孩子变笨

《青春期的烦“脑”》是一本从脑科学角度解读青春期特点,帮助家长和老师应对青少年问题的书。

作者为国际著名神经学家詹森博士,她不但学术成果卓著,而且亲手带大了两个毛头小子。

在书中,她用大量可靠的数据和丰富的事例介绍了有关青少年大脑发育的各种知识,为大家提供了一个审视青少年的独特视角,让家长和青少年自己深入了解青春期种种烦恼背后的原因,并学会应对各种状况的有效方法。

青少年有一颗“特殊”的大脑

詹森博士有两个孩子,但她的婚姻并不顺利,离婚后她一个人拉扯着两个十来岁大的儿子。

身为一名科研工作者,她在哈佛大学医学院从事神经学研究,同时在波士顿儿童医院开展临床治疗。

工作让她无法经常陪伴在孩子身边,略感愧疚的她下决心做个好妈妈,毕竟她一直在研究大脑发育,孩子的头脑和她的专业息息相关。

那时候,她工作中的研究对象主要是婴儿的大脑。随着两个孩子都步入青春期,原本听话懂事的孩子突然变成了典型的“青春期叛逆小子”,突然间,她发现了新的研究对象,那就是自己的两个儿子。

为了摸清他们的底细,她一头扎进相关研究文献中,希望这些知识能帮助她和孩子平稳渡过这段不平静的发育期。

想要彻底了解青春期的孩子,我们得先了解一下大脑的构造。正好,这是詹森博士的强项。

按结构划分,大脑一共有两层:最外层是灰色的,称为“灰质”;灰质里面白色的部分,称为“白质”。

按功能划分,大脑包括位于后脑勺的枕叶、两侧耳后的颞叶、头顶的顶叶和额头部位的额叶。在这些区域之外,还存在一个边缘系统。

大脑中的灰质,是脑神经间的连接件。灰质多,就代表认知能力强、处理信息更效。而白质则连接不同的脑区,大脑通过它,把信号传递给脊髓神经,给身体下达行动指令。

与成年人相比,青少年大脑的灰质是够多的,但白质比较少。这就造成他们大脑处理信息的能力够了,但各部分还没有充分磨合,会存在大脑和身体不协调的情况。

顶叶,能够帮助人合理分配注意力和精力,让人做到“一心多用”。青少年的顶叶发育还不成熟所以更容易因为被打扰而分心。

比如学生上课时,看到窗外某个事物就中断了对老师的注意。不是他故意不专心,他的大脑就决定了他天然更容易被其他东西干扰。想让他们集中精力,就要尽量减少可能造成干扰的事物。

额叶,是整个大脑的“司令部”,负责认知和决策。正因为青少年额叶功能发育不完善,往往他们缺乏预测风险的能力,做事常常不计后果,而且即使意识到自己犯了错,也很难像成年人那样理智地分析原因、吸取教训。

大脑的边缘系统,可以感知外界对自己的评价,能够产生情绪,然后由额叶来决定是把情绪发泄出来,还是压抑下去。成年人成熟的额叶能够很好地控制边缘系统,从而很好的控制自己的情绪。

但是青少年的额叶发育很不完善,所以他们对情绪的控制力要比成年人弱得多,也就更容易情绪化。

而且,他们更喜欢能引起强烈情绪的事物,像看恐怖片、做危险运动、打架等,就更容易让他们产生兴奋感,这就是青少年“爱闯祸”的原因。

边缘系统中的海马体,负责存储长期记忆和空间定向。这是青少年远胜成年人的地方——海马体的活跃度更高,记忆力比成年人强很多。所以青春期的孩子,非常适合学习新技能、记忆新知识。这个阶段学习,往往有事半功倍的效果。

过重的压力

正在损伤孩子的大脑

那么,在我们了解了青春期孩子的情绪、行为和心理的变化与他们“特殊”的大脑密切相关后,詹森博士给出了怎样的解决方案呢?

保持专注,一次只做一件事

虽然就学习而言,青少年的头脑非常高效,但在其他一些方面,如专注、自理、持之以恒以及情绪控制方面,其机能还不成熟。

所以,父母一定要牢记,让他们“一次只做一件事”,不要一股脑儿地给他们下达各种指令。因为,虽然他们看起来能并行处理多项任务,但其实并不精于此道。

事实上,仅仅是提醒他们停下来想一想需要做些什么,以及何时做这些事,孩子大脑内多任务并行处理区域的血流量就会增加,他们的相关能力也会渐渐增强。

最重要的事情就是给所有的事情设限。精力充沛的青少年还不具备这种脑功能。

因此,家长必须持续跟进,经常督促他们做作业,监督他们把电脑用在正道上。你越用心,孩子面临的诱惑就越少;诱惑越少,孩子的大脑就越有机会学习如何在没有持续干扰的情况下高效运行。

只有睡得好,才能学得好

青少年的大脑内发生了如此多的变化,他们以如此快的速度进行学习,所以,与成人和幼儿相比,青少年需要更多睡眠。

科学家通过计算得出了青少年每天所需的睡眠时间——9.5小时(美国疾病控制和防御中心建议青少年每晚睡8.5~9.5小时)。但是,大多数孩子每天的睡眠时间不足6.5小时。

为什么会这样呢?从10~12岁开始,孩子的生物钟就开始延迟,这让他们在晚上七、八点钟的时候开始兴奋,并在九、十点钟创造出“不眠区”。褪黑素是一种对睡眠非常重要的激素。

在晚上,青少年大脑内褪黑素的释放比成人晚两小时。因此,他们喜欢晚睡。但褪黑素在青少年体内驻留的时间又比成人长,所以他们早上起不来。

睡眠对于孩子的学习非常重要,家长和监护人的作用同样不可或缺。你可以采取一些措施来鼓励青少年子女获得充足睡眠,不妨从将电视机和电脑搬出他们的卧室开始。

由于孩子们长期睡眠不足,你应该想办法让他们尽早完成作业,早点上床。

避免过度压力,让孩子主动学习

现如今,青少年焦虑症的发病率急速攀升,导致这一现象的原因有很多:各类社会问题不断爆发,家庭生活不再那么稳定,互联网提供的各种刺激,当然还有社交网络的错综复杂。一个正常孩子在重压之下,应对压力的能力会受到极大限制。

过度的压力对学习十分有害。适度压力的确可以起到激励作用,但如果压力太大,孩子就会无法集中注意力,难以学习新知。

作为家长,我们应该告诉孩子们要好好照顾自己,如学会健康饮食以及保持充足睡眠;控制好自己的生活,如设定目标、循序渐进;分配好自己的时间,少花些时间上网、玩社交媒体,多花点时间和可以交心的倾听者讨论自己碰到的问题。

面对压力,青少年比成人更难应对

青少年很难应对压力,这在很大程度上是因为他们对世界做出的反应是由情绪,而非理性驱动。

这一点不仅成人很清楚,青少年自己也知道。他们常常觉得自己的生活就是一场悲喜剧,时而狂喜,时而又陷入深深的悲伤。

人类的情绪均与杏仁核有关,它让我们产生一系列最原始的情感反应:恐惧、愤怒、仇恨、惊恐、哀伤。就情绪而言,成人和青少年的主要区别在于,后者的额叶活动少了很多,所以更难应对自己的情绪,特别是在深陷危机时。

青少年比成人更难应对压力,因为他们的头脑对应激激素四氢孕酮做出的反应和成人不同。虽然这种激素能让成人平静下来,但却会让青少年变得更加焦虑。

在观看拼写大赛的时候,大家应该都见过这样的场景:一个孩子因为太紧张,整个儿傻了,连很简单的单词都拼不出来。我们平时会用“脑子一片空白”来描述这种情况,此时,与记忆相关的海马基本上停止了正常工作。为什么会这样呢?

压力会促进皮质醇的释放,而这种化学物质会干扰记忆。一些大鼠在正常情况下很善于学习迷宫的走向,但是当应激源,如猫出现的时候,它们就呆住了,根本无法进行学习。

长期压力会损伤许多脑结构,其中之一便是和记忆以及学习都密切相关的海马。压力对学习造成的一连串影响包括损伤长时程增强以及消除突触连接。

詹森博士说,作为青春期孩子的父母,首先要了解他们的局限,然后帮助他们渡过难关。“我希望各位能牢记一点:不管孩子们说了什么或做什么,先不要发火,平复一下心情,从一数到十。”詹森博士说,如果你自己也头脑发热,思维混乱,那么无论对方是同事、下属还是孩子,你的话都会成为耳旁风。

对于家长来说,最重要的是持之以恒,保持参与力度。这个年龄段的孩子不太愿意接受家长的建议,但如果你不在他们身边,也不试图理解他们的想法,那么提出建议根本就无从谈起。

压力,会让你的青春期孩子变笨

詹森博士和儿子

“我很爱我的儿子,当他们是青少年时,身为母亲的我不可能再用教育小孩子的方式,规定他们做这个做那个。”

詹森博士的大儿子安德鲁于2011年5月完成卫斯理安大学量子力学本硕连读课程,现在正在攻读医学和哲学博士学位。

小儿子威尔于2013年毕业于哈佛大学,现在纽约一家管理咨询公司工作。

没错,詹森博士带领着孩子们青春期闯关成功,而且还收获了一大堆有趣的故事。爬藤君也预祝各位家长,闯关成功。

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碧空云雨幽

碧空云雨幽

原创发布0-12岁孩子生活成长

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