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成也气候败也气候:那些年,大自然做过的开国元勋与祸国妖妃

成也气候败也气候:那些年,大自然做过的开国元勋与祸国妖妃
2021年03月05日 21:41 新浪网 作者 石头科普工作室

  PART 1

  维持了70天的埃及第七王朝,却存在70位法老。这究竟是法度的丧失还是当权者的疯癫?

  PART 2

  罗马帝国:做皇帝很爽?不好意思,三世纪高危职业清单了解一下?

  PART 3

  马背上的王国 VS 草泥马背上的王国:开疆拓土征远勒功,靠动物还是靠天数?

  01

  4000aB.P.的降温事件

  与世界古文明的衰落

  距今约4200年前,地球进入小冰河期,这次降温被认为是新仙女木事件*之后最为寒冷的一次降温过程。恰是在这一时期,亚非地区数个文明古国突然衰落或灭亡。(*新仙女木事件:发生于末次冰消期距今约1.29~1.16万年前的一次全球性强变冷事件,因丹麦一沉积层剖面中发现的八瓣仙女木花粉得名。)

  比如这个↓

  维持了70天的埃及第七王朝,却存在70位法老。(所以这就是传说中的……值日班长?)这究竟是法度的丧失还是当权者的疯癫?敬请收看今天的文章。

  考古学家在金字塔附近发掘出棺材和法老的随葬船,通过给木材定年,发现其中的碳同位素记录下了公元前2200年前后的气候变化:δ13C的升高表示气候变得更为干冷。

  据估计当时降水量骤减超过三成,傍尼罗河而生的古埃及人,面临淡水资源干涸的困境。在这个时间,古埃及正处于无比混乱的第一中间时期,此阶段也是古埃及王权衰落的开端。

  图1|木材样品中的13C同位素

  大家心连心,同住地球村。埃及不好混,亚洲大陆的王国们,自然过得也没有多么舒坦。

  从埃及向东北,美索不达米亚平原曾孕育了辉煌的文明,公元前2193年,统治平原南部(苏美尔)的阿卡德帝国灭亡。

  苏美尔史诗《阿卡德的诅咒》写于帝国陷落后不久,将阿卡德的沦陷归因于得罪主神恩利尔导致了神的愤怒:

  “自建立城市以来,这是第一次,伟大的土地未长粮食,被洪水淹没的地区不产鱼类,灌溉的果园不生产糖浆也不生产葡萄酒,聚集的云雾没有下雨,阳光也没有生长……”

  图2|繁荣期的苏美尔概念图

  或许我们不信奉这位伟大神明,而记录于这些文字中的,赫然是气候突变,降水骤减,农业衰颓的绝望景象。

  现代科学家为此补充了实质性的证据:阿曼湾的海底沉积物岩芯(编号M5-422)中,4200年前对应段的风成碳酸盐矿物颗粒突增,溯源结果表明主要贡献来自于美索不达米亚平原,平原北部旱季盛行西北风,风尘迁移向东南方的波斯湾与阿曼湾;以色列Soreq洞穴同时段的沉积物中δ18O骤变,死海水位下降100米,也说明这里经历了一段异常干旱寒冷的时期。

  图3|西亚地图

  图4|沉积物中碳酸钙、白云石和氧同位素的变化,死海水位的变化

  而美索不达米亚北部地区也在经历火山爆发、干旱加剧和风环流强度明显增加等一系列灾难后,土地条件严重恶化。生活在Tell Leilan地区的人们被迫放弃城市,开始迁徙。

  同一时期,印度河流域哈拉帕文化转衰,虽然哈拉帕完全毁灭发生在更晚的几百年后,且其灭亡主因仍是未解之谜,但此次降温事件发生时,的确出现了大批人口东迁的不寻常事件。

  在更远的东方,中国中原地区的龙山文化、小河沿文化、良渚文化等几乎不约而同地步入衰落,或与下个文明间存在缺环。

  尽管文明衰落也受到社会、经济、战争等多因素推动,数朵文明之花同时凋谢与4000aB.P.前后降温事件在时间上的一致性,则更多地表明气候和环境变化可能是这些文化衰落事件背后的共同“凶手”。

  但气候不仅仅摧毁旧的文明。全新世大暖期(7000aB.P—4000aB.P.)适宜的环境条件曾使人口迅猛增长,4000aB.P.的降温及洪水导致了中原周围新石器文化的衰落,也促使先民向气候环境条件尚可、又能避免洪水袭击的地区聚集。

  陡增的人口压力刺激和促进了社会体系变化,夏王朝随之诞生。

  知识小卡片

  B.P. :绝对年代:以1950年为起点,记作**B.P.,例如100aB.P.即为1850年。

  碳、氧同位素:树木年轮中δ13C值的变化受生长时期温湿度及云量等影响,一般降水较少的时期树轮较窄而其中的13C含量较高;较轻的16O更容易迁移到两极冰盖,冰期大洋水δ18O值升高,并最终反映在沉积物中。

  02

  罗马与蒙古——两个帝国的君权“天”授

  瑞士联邦研究所通过树木化石重建了过去2500年的气候变化。在大迁徙时代开始前的很长一段时间,中欧大陆都是气候温和、水源丰沛的环境,但这样的条件却在公元250年前后被打破,降水减少,温度下降。

  俗话说祸不单行,大瘟疫瞅准时机同时降临。这场意外,让本就不暖和的国土雪上加霜。

  罗马帝国随之陷入“三世纪危机”,期间内战频繁,皇冠几经转手,民众起义不断,外敌趁势入侵,政府全面瘫痪。

  罗马皇帝更是一度成为高危职业,被俘囚禁(瓦莱里安)、被部将杀害(伽里埃努斯)、感染瘟疫而死(克劳狄二世)……

  图5|死神小学生

  图6|被萨珊军队俘虏的罗马皇帝瓦莱里安(公元260年)

  好消息是,帝国最终熬过了瘟疫;坏消息是,大权在握的王也阻止不了气候恶化。

  到公元六世纪,降水和平均温度出现了千年未见的最低值,伴随着半球规模的降温以及湖泊水位的下降。此时罗马帝国早已分裂,西罗马在五世纪末灭亡,中国处于南北朝,亚欧大陆上唯一较稳定的国家只有东罗马帝国。

  图7|基于橡树化石重建的中欧过去2500年的降水量与温度变化

  而从三世纪到六世纪,混乱的民族大迁徙持续了三百余年,这几乎是欧洲史上中世纪黑死病大瘟疫前最黑暗的、持续的动荡时代。一直到中世纪温暖期,欧洲中部降水和温度才重归平稳,夏季又恢复了温暖与湿润。

  文明与政权的消亡常与气候的恶化相联系,那么良好的自然环境与剩余资源能源是否有利于帝国的崛起呢?

  大蒙古国(蒙古汗国,指从成吉思汗建立,至忽必烈和阿里不哥争位而分裂前的蒙古)是世界历史上最大的土地毗连的帝国。

  自1206年建国至1260年分裂前,蒙古一直处于不断的对外扩张过程,最终占据了漠北、现中国西部及北部、中亚、西亚和东欧,几乎一半的亚欧大陆都收归其囊中。

  汗国的扩张在短短的50余年的时间里迅速完成。

  图8|大蒙古国的扩张路线与时间

  一份基于西伯利亚松树年轮的从公元900年至2011年的水分重建记录表明,在经历了12世纪长时间非常干燥的环境后,13世纪上半叶,蒙古“老家”的气候是过去数百年里前所未有的潮湿与温暖,这恰好是蒙古崛起的时期。

  图9|湿润的13世纪初(scPDSI为帕默尔干旱指数)

  图10|不同时期蒙古地区的温湿度对比,蓝色大三角代表1211—1225年的平均值

  游牧民族的生产生活尤其要倚仗气候,12世纪相对恶劣的自然环境使草原人民忙于维持温饱,无力进行过多的部落战争,成吉思汗抓住时机,先将草原各部落统一起来。

  13世纪初一场持续15年潮暖期提高了草原生产力,不仅促进了畜牧业发展,而且有利于政治集中和军事动员,为蒙古的扩张提供足够的资源支撑。

  对于马背上的军队,畜牧业的兴盛无疑为他们提供了更多的战马与粮草,作战水平自然提升。

  图11

  所以说,人类不可控的气候突变,就好像上天做主往人间扔大饼,只有拿嘴接了,你才知道扔下来的饼是什么馅儿的,或者干脆……是个铁饼。

03

  辉煌的印加文明

  前面的讨论都着眼于亚欧非地区(我们没啥说的,历史文明悠久就是骄傲),接下来请将目光移向地球对面,两万公里外的美洲大陆。

  图12|马丘比丘,印加帝国遗址

  印加原本是一个位于秘鲁库斯科地区的小国,主要的领土扩张从14世纪末才开始,最终印加的版图呈南北向覆盖了南美洲西部,诞生了“新世界”最大的帝国。

  科学家借助来自Marcacocha湖高分辨率的湖泊沉积物重建此地区的历史气候,通过桤木属(Alnus.)花粉的增加及其他多项指标,发现自公元1100年至1532年西班牙军队攻入印加的数百年间,气候在持续变暖,在15世纪达到了最温暖期。

  越来越暖和的环境使当地居民能将梯田建造到更高的海拔,并且利用冰川融水灌溉梯田。

  丰足的农业盈余赋予了他们更高的经济与政治潜力,以征服周边其他的独立小国,也就意味着王国的土地延伸到更远的地方。

  下面再扒一扒更有趣的事情:为什么印加帝国发展到鼎盛时期,疆域依然紧贴太平洋沿岸呈南北向延伸,却没有选择向更远的东部扩张?

  图13|印加帝国鼎盛时期的疆域(来自百度百科)

  或许你们并不熟悉南美洲的历史,但大概率听说过守卫印加帝国的“神兽”,或至少听说过神兽的亲戚。

  “神兽”就是下面这个家伙 ↓

  图14|大羊驼(小老弟,瞅啥呢?)

  特点:外貌可爱,性情温顺

  擅长:背负重物,山地跋涉,吐口水(咳,扯远了)

  4000~5000年前,大羊驼逐渐被安第斯山脉的土著居民驯化,很早以前的南美还没有马、牛等牲畜,大羊驼载重能力和适应能力都堪称一流,因此在之后的数千年里成为印第安人能驱使的唯一“苦力”。

  有能负重的动物代替人力,文明的发展与扩张才能更有效率。

  大羊驼虽然能负重物,跨高山,却偏偏不适应炎热潮湿的气候,无法迈向东方那高温又潮湿的雨林。统治者或许还想过开辟更广的疆土,神兽对此只表示:"听我的,你不想。”

  于是印加帝国自始至终,都与神兽一起留守于安第斯山脉,即使在鼎盛期也没有多走出山地一步。

  前文多是谈气候随时间的变化如何影响历史的脚步,而这大概就是气候的空间差异对文明发展的作用了。

  ∞

  作者结语

  随着科学家能够越来越精确地重建古气候,气候变化与文明兴衰的关联也在逐步被发现,但社会历史发展从来不是单一因素决定的,环境因素不可忽视,人类的活动和社会发展同样有其内在规律。

  无论气候条件在历史发展中起到多大的推动作用,请记住历史永远是人民的历史。

  气候:原来爱会消失对吗?我懂了,作者就是大猪蹄子!

  作者:我都听见了……

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