无处不在!科学家发现:阿尔卑斯山积雪中含有“高浓度”塑料

无处不在!科学家发现:阿尔卑斯山积雪中含有“高浓度”塑料
2019年09月16日 00:59 新浪网 作者 科学新洞察

在阿尔卑斯山翻跟头肯定会导致满嘴的雪,但你想不到的是满嘴的塑料。然而,新的研究表明,微塑料正在渗入原本看起来很原始的白色物质,这些微小颗粒被大气运输,随后被从空气中冲走,尤其是被雪冲走,即使在北极和阿尔卑斯山等地区也是如此,这引发了人们对人类吸入塑料量的质疑。发表在《科学进展》杂志上的一项研究对来自黑尔格兰、巴伐利亚、瑞士阿尔卑斯山和北极的雪样本进行了分析。在所有这些地点的雪中都发现了高浓度的微塑料,甚至在北极偏远地区、斯瓦尔巴群岛和漂浮的浮冰上的雪中也是如此。研究人员表示,这一假设得到了过去对花粉粒进行的研究的支持。在过去的研究中,专家们证实,来自中纬度地区的花粉是通过空气运输到北极的。

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这些颗粒与微塑料颗粒大小相同,同样,来自撒哈拉沙漠的沙尘可以覆盖3500公里以上的距离,到达东北大西洋。浓度最高的样本是在巴伐利亚州的一条乡村公路附近采集的,每升有15.4万个颗粒,北极的雪每升含有14400个颗粒,不同地点发现的塑料种类也有很大差异。在北极,他们主要发现了丁腈橡胶、丙烯酸酯和油漆,它们被广泛应用于许多领域。丁腈橡胶由于其耐各种燃料和温度范围广,常用于垫圈和软管中。含有塑料的涂料被用于建筑、船舶、汽车和海上石油钻井平台的表面。在巴伐利亚州的乡村公路附近,这些样品中含有各种各样的橡胶,用于无数的应用,包括汽车轮胎。

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研究人员说,发现的微塑料浓度比其他研究人员对灰尘沉积物进行的研究要高得多,该研究的作者之一Gerdts博士表示,这可能是由于以下两个原因之一。首先,当涉及到清洗大气中的微塑料时,雪是非常有效的。其次,这可能是由于我们使用的红外光谱技术,它使我们能够探测到最小的粒子,只有11微米大小。科学家们把雪融化,倒进过滤器,然后用红外线显微镜检查被困住的残余物。根据塑料的类型,不同波长的红外光被吸收和反射。据研究人员称,欧洲,甚至北极地区的大部分塑料微粒来自大气和雪。

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这条额外的运输路线也可以解释我们在以前的研究中在北极海冰和深海中发现的大量微塑料,到目前为止,几乎没有研究调查人类受到微塑料污染的程度。大多数研究都集中在动物或人类如何从食物中吸收微塑料。但一旦我们确定了大量的塑料微粒也可以通过空气运输,自然就会产生一个问题,那就是我们是否在吸入塑料,以及吸入了多少塑料。这是一个很现实的问题,我们面临的不仅仅是全球变暖,还有全球塑料污染,这与人类是息息相关的。

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