在3880万光年外,1.3亿岁的星系周围探测到:漫射射电晕!

在3880万光年外,1.3亿岁的星系周围探测到:漫射射电晕!
2019年08月19日 01:07 新浪网 作者 大文化交流

在3880万光年外,1.3亿岁的星系周围探测到:漫射射电晕!

本文参加百家号科学#了不起的天文航天#系列征文利用低频阵列(LOFAR),天文学家在螺旋星系NGC 4565周围发现了漫射射电晕。这一发现发表在《arXiv》上的一篇新研究中,将进一步揭示NGC 4565的性质,揭示恒星形成活动和宇宙射线电子在该星系中分布的重要洞见。射电晕通常出现在较晚出现的螺旋星系边缘,研究表明,射电晕的发射主要由非热连续体组成,这表明宇宙射线电子(CRe)和磁场。除了银河系,人们对宇宙射线在星系中的传输知之甚少。

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低频连续无线电观测有可能改变这种情况,可以研究远离星系晕中恒星形成点的最古老宇宙射线电子(CRe)。因此,由德国汉堡大学Volker Heesen领导的一组天文学家使用LOFAR对NGC 4565进行了深低频(144 MHz)的观测。该星系距离地球约3880万光年,是一个几乎是边缘朝向的晚期螺旋星系。它是一个静止的星系,恒星形成率低,表面平均质量密度大。天文学家观测了附近边缘螺旋星系NGC 4565低频阵列(LOFAR)在144mhz的无线连续介质中,测量了宇宙射线电子和磁场的分布。

在3880万光年外,1.3亿岁的星系周围探测到:漫射射电晕!

在观测过程中,天文学家在NGC 4565的射电连续谱中发现了一处漫射射电晕,这让人想起中性氢谱线(HI)的漫射射电晕,并发现了星系射电晕的轻微外溢。研究人员假设,这种扩口是由漫射射引起的,因为垂直强度剖面是不对称的,这与漫射是一致的。根据这项研究,该星系最小年龄估计约为1.3亿岁。这是星系宇宙射线电子的光谱年龄,在此期间它们被传送到漫射射电晕。考虑到这些结果,天文学家得出结论,NGC 4565可能是在一段恒星形成更为剧烈的时期之后形成。

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该星系有一个相对较老的宇宙射线电子种群,它已经慢慢地从恒星形成盘扩散出去。因此,在更高频率下可以看到的微弱外流在过去可能更强,这就解释了为什么会出现扩散性低频射电晕。NGC 4565可能正处于从外流到流入为主的过渡阶段,这可以解释为什么它与NGC 7462的行为不同。NGC 7462是探测到的唯一一个漫射射电晕星系,研究证明了远距观测对于提高对宇宙射线和星系演化理解的重要性。

博科园|Copyright Science X Network/Tomasz Nowakowski,Phys参考期刊《arXiv》Cite: arXiv:1907.07076博科园|科学、科技、科研、科普

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