身高超过1米!有史以来最大鹦鹉空有一副翅膀,只会滑翔不会飞

身高超过1米!有史以来最大鹦鹉空有一副翅膀,只会滑翔不会飞
2019年08月24日 00:58 新浪网 作者 科学之黑洞

趣味探索讯 在很多人眼中,鹦鹉是一种小巧玲珑的鸟类,不但羽毛艳丽夺目,而且还能言善语,能惟妙惟肖地模仿人类说话。一般来说它长度在10到60厘米之间,身高不超过40厘米。不过在1900万年前,新西兰生活着一种有史以来最大鹦鹉,身高超过1米,长有一对大翅膀,然而却不会飞。

身高超过1米!有史以来最大鹦鹉空有一副翅膀,只会滑翔不会飞

最近,古生物学家Worthy在新西兰圣巴特恩斯(St. Bathans)化石遗址上发现了一对巨大腿骨化石,在经过一番研究后,发现它属于一种生活在1900万年前的古代鹦鹉。Worthy在研究报告中写道,它腿骨“大而且健壮”,最大体重可达8公斤,对于鸟类而言,8公斤是一个天文数字。

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科学家将它名为赫拉克勒斯(Heracles)。根据Worthy的说法,新西兰一直以出土已灭绝巨型鸟类化石而闻名科学界,曾经出土过一种名叫MOA的鸟类化石,它是一种高达2米的动物,重达240公斤,还出土过一种名为哈斯特鹰的鸟类化石,翼展可达3米,重达约12公斤。这些古老鸟类曾经在森林和草原上徘徊,在天空中翱翔。不过Worthy表示,过于坚固而厚实腿骨,暗示着赫拉克勒斯无法正飞行,主要依靠双脚在地面行走来移动身体,一对大翅膀可能最大作用是像现在新西兰大型鸮鹦鹉(kakapo)一样攀爬到树木上,然而从树上滑翔而下。为什么翅膀要退化呢?这是因为古代亚热带雨林中存在大量桂冠,棕榈树,苏铁树和木麻黄树,树上长满果实,是鹦鹉最喜欢的一种食物。

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是什么原因让这些大型鸟类灭绝了呢?Worthy认为,罪魁祸首可能还是地球气候变化,大约在1200万至1300万年前,小冰河时期到来,全球气温急剧下降,随着时间的推移,新西兰热带森林变成了温带森林,果树数量也在大大减少,赫拉克斯的主要食物来源消失了,最后导致它们被活活饿死。

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