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在小行星上采样太多 美国探测器“漏石头”到太空

在小行星上采样太多 美国探测器“漏石头”到太空
2020年10月25日 18:28 新浪网 作者 金台资讯

  由于在小行星贝努表面采样过多,美国小行星探测器“奥西里斯-REx”收集的一些碎石样本泄漏到太空。

图片来源 美国航空航天局网站

  据美联社24日报道,美国航空航天局科学家23日紧急召开新闻发布会,宣布上述消息。他们说,传回地球的图像显示,一块岩石卡住奥西里斯-REx收集样本的容器盖子,导致容器无法闭合、样本泄漏。

  奥西里斯-REx20日在小行星贝努表面“一触即走”,利用机械臂采集表面样本。美国航空航天局科学家估计,机械臂掘进贝努粗糙、易碎表面48厘米深,采集了大约400克样本。

  这是美国航空航天局探测器首次执行小行星采样返回任务。任务项目首席科学家丹特·劳雷塔说:“说实话,采样试验进行得不可能更好。”但是,由于样本泄漏,“我们几乎成了自己成功的受害者”。

  对于目前样本泄漏情况,地面控制人员几乎无计可施,只能令样本容器尽快进入返回舱,取消原定样本称重环节。美国航空航天局科学任务负责人托马斯·楚比兴说:“时间很关键。”

  奥西里斯-REx预计2023年返回地球。这枚小行星探测器于2016年9月发射,2018年12月31日进入绕小行星贝努运行的轨道。贝努直径仅约500米,目前距离地球约3.2亿公里,有45亿年历史,蕴含源自太阳系早期的物质。

  美国航空航天局认为,贝努小行星对地球有潜在威胁。研究贝努不仅有助于增加对行星形成及地球生命起源的了解,同时能更深入探索可能影响地球的小行星。

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