隐藏了200万年!美国地质调查局如何发现超级火山“氦泄漏”

隐藏了200万年!美国地质调查局如何发现超级火山“氦泄漏”
2019年11月11日 14:15 新浪网 作者 情感醉时

黄石火山的科学家们发现,这座超级火山每年从地下储存的氦中释放约60吨。黄石火山口之所以被称为超级火山,是因为它具有在全球范围内造成破坏的能力。美国地质调查局(USGS)一直监控隐藏在怀俄明州、蒙大拿州和爱达荷州下面的这座超级火山,以寻找火山即将爆发的迹象。然而,他们的一项研究显示,它泄漏的气体比预期的要多数百倍,甚至数千倍。

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黄石火山观测站的首席科学家雅各布·罗文斯特恩说,我们有一个‘吃惊’时刻,我们意识到,黄石公园里有很多地壳氦,这远远超过我们的预测。当铀和钍衰变时,它们会产生氦,或者在这个例子中是同位素氦4。这些气体从一个被困在地核长达200万年的储藏处汩汩涌出。研究报告的撰写者之一比尔·埃文斯解释说,对人类来说,(200万年)可能是一段非常非常长的时间,但从地质年代来看,火山活动是最近才出现的现象。

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氦最初是在一个收集到的岩浆“热点”冲向地球表面并引发一系列火山喷发时释放出来的,最近的一次发生在64万年前。埃文斯博士补充说,你可以这样想,这些古老的地壳岩石已经存在了数亿年,甚至数十亿年。他们过着这种无聊的小生活,然后突然有人对他们施加压力,他们开始放弃所有长期持有的秘密。

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然而,这并不意味着黄石公园离喷发更近了。洛温斯坦博士解释说,这真的不是火山爆发的故事。但它揭示了地壳在很长一段时间内的行为。地壳会‘屏住呼吸’很长一段时间,然后在构造和火山活动爆发时释放出来。假如超级火山喷发,美国三分之二的土地将无法居住,火山灰将包裹整个地球,但这仅仅是猜测,究竟会不会喷发,估计还要很久很久才能找到答案。

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