好奇号又发回数据,发现火星氧气季节性增加30%,可能存在生命

好奇号又发回数据,发现火星氧气季节性增加30%,可能存在生命
2019年11月19日 01:10 新浪网 作者 落寞浅笑翠萱

本文参加百家号 #科学了不起# 天文航天系列征文赛。

大家好,我是璀璨的猩猩

在太阳系内,有一颗行星和地球一样处于宜居地带,这就是“火星”,但是和地球的环境相比,火星自身环境相对较恶劣。虽然如此,火星还是深得我们人类的喜爱,备受我们的关注,甚至很多人认为,火星可能会成为我们的第二家园。不过,如果我们未来想移居到火星,我们还需要对火星进行研究,目前有不少火星探测器正在对火星进行探索,其中一个就是“好奇号”火星探测器。

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此前,我们已经分享过,在2019年11月6日的一则科学报道中,好奇号探测器又发回了火星的照片,毫无悬念,这些照片向我们展示的依旧是极为荒凉的景象,看起来就像地球上的沙漠。不过,我们对火星的认识,绝不仅仅只是看一下火星的表面,看一下这些照片这么简单。

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好奇号火星车上面携带了大量的先进设备,可以对火星进行很全面的探测。自2012年登陆到火星表面依赖,好奇号火星车已经在火星表面上运行了7年时间。在这么长的时间内,好奇号探测器在一座已经有35亿年历史的火山口附近进行搜索,发现了很多证据,有一些证据可以说明火星的环境可能具备孕育生命的某些条件。当然,这里指的是可能适宜生命的存在,并不是说火星已经孕育了生命,毕竟我们至今还没找到火星生命。

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这些年来,火星探测器已经发现火星存在水,也发现了一些类咸水湖的迹象,还有甲烷气体等。诸多的新发现,让我们看到了火星不为人知的一面,而这些发现,让我们很多人认为,火星或许真的有可能适宜某些生命的存在。现在,好奇号探测器又发回新的数据,发现火星大气层中的氧气出现较大幅度的变动。

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据2019年11月13日的一则科学信息,好奇号探测器又“立功”了,在火山口附近测量到了火星大气层的数据,以测量季节性大气变化。以往的研究数据表明,火星虽然也存在一个大气层,不过很稀薄,而且在大气层中,95%为二氧化碳,还有少量的氮气、氩气、氧气、一氧化碳等气体,其中氧气的含量大约为0.16%。好奇号探测器监测到,在春季和夏季,大气中的氧气会上升约30%,在秋季则会下降到正常水平。

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对于这一个现象,科学界暂时还没一个很好的解释。在火星上面也会出现春夏秋冬四个季节,不同的季节也会出现不一样的气温。火星冬季时,南、北极大气层中的部分二氧化碳会冻结,这时候会出现极地地区的大气压力下降的情况。相比之下,赤道中部的大气压强较高,于是大气会从高压的中部流向南、北极地区,来平衡整个火星的大气压。当火星到了春夏季,这些被冻结的二氧化碳会释放出来,于是,这些大气又从南、北极流动到到整个火星,以平衡大气压,以此类推。

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当大气在不同季节出现来回流动时,各种气体的比例还是可以预测的,都在预期的范围内,但是氧气的情况则不一样。当火星在春夏季时,大气中的氧气就上升了近3成,而在秋季又会下降到正常水平,变化的幅度较大,超出预期。

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这样的现象,不是偶然出现的,氧气的含量每年都会有变化,虽然,看起来在某些季节出现较大幅度的上升,但是最后还是会将会正常水平。看起来就像在某个时节突然增加了氧气的含量,在另一个时节这些增加的氧气突然又会消失。至于为什么会出现这样的情况,暂时还没找到答案。

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对于我们生命来说,氧气其实是很重要的,在地球的大气层中,氧气的占比大约为21%。火星在特定时节出现氧气增加的情况,是否有助于火星孕育生命呢?从之前发现火星存在水、存在咸水湖,到现在发现火星氧气会增加,这些条件相结合,其实不排除火星可能在特定区域特定时节适宜某些生物的存在。当然,我们暂时还没发现火星生命,所以也只能是推测。

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由于好奇号探测器没有识别火星生命的能力,所以只能对火星的环境进行探索。不过在2020年,会有多个火星探测器发射升空,有一些探测器是能够搜索火星生命的迹象的。希望,在未来,我们能够在火星上面找到生命,哪怕是微生物也好。

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落寞浅笑翠萱

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