黑洞冲击!4600光年外,一颗被发现的中子星处于崩溃的边缘

黑洞冲击!4600光年外,一颗被发现的中子星处于崩溃的边缘
2019年09月21日 01:16 新浪网 作者 翠柔情感

一组天文学家宣布,一颗濒临坍缩成黑洞的中子星是迄今发现的同类恒星中最大的一颗。这颗壮观的中子星的质量是太阳的两倍,但直径只有24公里。中子星跟在黑洞后面,是已知宇宙中第二小、密度最大的天体。中子星是巨大恒星的燃尽核心,其质量还不足以坍塌成黑洞。然而,美国西弗吉尼亚大学的天文学家发现了一种罕见的中子星,它的质量已经接近一个物体在成为黑洞之前的最大极限。

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这颗中子星被称为J0740+6620,是一个快速旋转的天体,距离地球约4600光年。由于中子星的快速自转,它会发出一束强大的电磁波辐射或脉冲,从地球上可以探测到。这些旋转的光束每秒可以旋转数百次,就像一座加速的灯塔。西维吉尼亚州格林班克望远镜的研究人员利用这一信息来测量这个令人难以置信的物体,他们的分析发现了迄今为止发现的最大的中子星。

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这颗中子星大约比太阳重2.17倍,比地球重33万3千倍。但是这颗恒星已经把这个难以置信的质量塞进了一个城市大小的球体,直径只有25公里。在这些测量中,西维吉尼亚大学的天文学家认为,它几乎达到了一个物体在自身重量下坍缩之前的质量上限。我们正试图探测来自脉冲星的引力波。为了做到这一点,我们需要观测大量毫秒脉冲星,它们是快速旋转的中子星。

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这不是一篇引力波探测论文,而是我们观测到的许多重要结果之一。中子星虽小,但地球上一立方方糖大小的中子星物质就相当于整个人类的质量。据美国宇航局称,中子星是天文学家可以直接观测到的密度最大的天体。不幸的是,黑洞的引力太大,光线无法逃逸,因此所有基于视觉的观测都是不可能的,科学家的这一发现有望打破这一局面。

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但是中子星的发现提出了关于这些恒星核心到底有多大的新问题,这些恒星非常奇特,我们不知道它们是由什么构成的。一个非常重要的问题是,你能制造出多大的恒星?我们在地球上的实验室无法创造这么大的物体,所以唯一的办法只有改进我们的天文望远镜,发现中子星更细微的光束变化。

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