外国公使觐见清朝皇帝 为何都在乾清宫前闻一遍臭气

外国公使觐见清朝皇帝 为何都在乾清宫前闻一遍臭气
2019年06月04日 08:05 新浪网 作者 六毛说青史

晚清时代,外国公使与清朝皇帝就“见不见面”的问题,闹得满城风雨,一个非要见,一个非不见,为此还打了几场仗。

清朝打了败仗,于是只好见面。但是在见面的地点上,双方又发生了多次争论。同治皇帝最初是在紫光阁接见外国公使。外国公使觉得紫光阁位于皇宫之外,又是设宴摆席的地方,不庄重,进行抗议。清朝又选择了北海的承光殿,外国公使仍然不满足。清朝没办法,只好将外国公使带入皇宫,在文华殿接见外国公使。1900年之后,光绪皇帝干脆在皇宫正殿之一的乾清宫接见外国公使,给足了面子。

外国公使觐见清朝皇帝 为何都在乾清宫前闻一遍臭气

外国公使总算消停了,乐滋滋地来到乾清宫,觐见光绪皇帝。然而,他们意想不到的是,在觐见光绪皇帝之前,全部都得在乾清宫前闻一遍臭气。

这是怎么回事呢?

总理各国事务衙门的官员,将外国公使带进紫禁城后,等待光绪皇帝升殿。因为按照礼仪制度,没有光绪皇帝在乾清宫等待他们的道理,必须等他们到了乾清宫外,才去养心殿请光绪皇帝。养心殿到乾清宫之间,还有一段路程,需要几十分钟,因此要先找一个地方歇息。

外国公使觐见清朝皇帝 为何都在乾清宫前闻一遍臭气

在乾清门与乾清宫之间,有一条长达数十丈的通道。通道的东侧有一排房屋,被称为“上书房”,是皇子皇孙们读书的地方。同治皇帝和光绪皇帝都没有皇子,上书房就成了一个摆设,没了用武之地,于是就成为外国公使休息的最佳场所。

但是,外国公使们一坐下来,就闻到一股臭气从窗外飘进来。这股臭气来自上书房外面的10多口大缸。大缸里面,全是太监做的酱。

太监为什么会在上书房外面摆设酱缸呢?

清朝入关之前,就有祭祀鬼神和先祖的习惯。入关后,他们将这个习惯带进了皇宫。每天,紫禁城里都要举行大大小小的祭祀活动。遇到大祭的日子和每月初一、十五两天,连皇帝、皇后都要齐齐上阵,亲自祭神。每次祭祀活动,都会准备丰盛的点心,将桌子摆得满满当当。

外国公使觐见清朝皇帝 为何都在乾清宫前闻一遍臭气

祭祀活动结束后,点心会分给大家食用。这些点心都是用白面香油猪油糖做成的,吃得少还没什么,吃多了难免发腻。于是,大家便将点心留给太监。太监也吃不完这么多点心,就用它们来做酱。酱做好后,太监送到王公亲贵的家里去,请他们品尝。王公亲贵自然不会让他们空手而回,多多少少地给一些赏赐。太监因此多了一笔额外收入。

太监做酱的酱缸,就摆在上书房外面。发酵的时候,会散发出一股浓烈的酱味。紫禁城里的人,闻习惯了也没什么,外国公使从没有闻过这种奇怪的味道,简直受不了,在上书房里捏着手绢度日如年,如坐针毡,苦不堪言。

外国公使觐见清朝皇帝 为何都在乾清宫前闻一遍臭气

总理各国事务衙门的官员看到外国公使的窘况,伤透了脑筋,想给他们换一个休息的地方,也无处可去,只好辛苦他们继续在上书房里闻酱缸的臭气。

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