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你还在小看人类的科技?如果比邻星b上有外星生命,我们能找到它

你还在小看人类的科技?如果比邻星b上有外星生命,我们能找到它
2020年07月10日 11:36 新浪网 作者 摄影旅游文化传媒

  我们每个人都不是一座孤岛,都是社会中的一分子,一条条看不见的线条把我们串联在一起,我们并不孤独。把宇宙中的星球当成人类,可能就会感到孤独了,因为彼此之间的距离都是以光年为单位,恒星的体积普遍是行星的好几百倍,差距显而易见。太阳是离我们最近的恒星,而比邻星则是第二近的恒星。

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  天文学家经常观测比邻星,也会调动盖亚卫星对其进行监测。对于我们而言,比邻星的最大价值,就是提供了恒星之间相互作用影响的样本。

  而就在科学家们兴致勃勃的研究它的数据时,欧洲南方天文台悄悄制定了一个计划,代号为“黯淡红点”。该计划是想要寻找半人马座内的类地行星,而比邻星附近的恒星系统,更是重点关注区域。天文学家们想得没错,果然有一颗类地行星在比邻星附近,名字是比邻星b。

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  时至今日,人类已经发现了不少类地行星,而比邻星b就是为数不多的,最有可能存在生命的星球。

  为什么这么说?因为比邻星和它真的像极了太阳和地球,比邻星的体积和质量都不如太阳,所释放的能量也是如此。比邻星b虽然和它距离较近,却没有受到能量干扰,其表面温度和地球相仿。这是个非常好的信号,温度适宜说明液态水有存在的可能性。

  水源、温度和大气层,这三大条件加在一起,诞生出生命不是什么难事。

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  那如果真的有外星生命,以人类目前的科技,能不能找到它们的踪影?

  估计很多人都会说不能,下意识地认为人类目前的科技还比较落后,毕竟咱们制造出来的旅行者一号飞行了40多年,还没有飞出太阳系。太阳系的直径不过1光年,连它都飞不出去,距离地球4.2光年的比邻星b怎么可能抵达?这样的想法其实是陷入了思维死角,我们直接去比邻星b上现在还不行,但我们可以用别的方法找到外星生命。

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  在南美洲的智利,一座耗费了天文学家无数心血的工程正在建造,这就是欧洲极大望远镜工程。其主镜直径为39米,建成之后的它,将成为哈勃太空望远镜的继承者,光是清晰度就能提高16倍!

  届时,100光年之内的星球将无所遁形,距离4.2光年的比邻星b也不例外。地表环境、大气层的构造、水资源的分布和反射光谱,全部都会记录下来。这是为探索外星生命所做的准备工作,接下来的工作才是重头戏。

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  生命在活动时,和生存环境构成了一个完整的生物圈,地球就是例子。离开了生物圈,生命也将不复存在,这是科学界的共识。假设比邻星b上存在生命,那就会有一个完整的生物圈。生物圈的直接表现就是大气层的结构,各种气体的含量保持着一个较为稳定的值。

  科学家们认为应该以地球生物圈为模板,如果一个星球存在液态水且温度适宜,氧气等气体的含量也保持在一个固定的区间内,那存在生物圈的概率便超过了八成。

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  值得一提的是,霍金生前积极推动的突破摄星计划目前正在准备,比邻星b是最先选择的目的地之一。突破摄星计划的探测器采用了光帆技术为推动力,速度不是传统的化石燃料能比较的。所以真的不要小看人类的科技,比邻星b上要是真有外星生命,找到它并不困难。

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