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日本零式是抄袭之作?“英国版零战”早两年问世,二者相似度极高

日本零式是抄袭之作?“英国版零战”早两年问世,二者相似度极高
2020年07月03日 20:01 新浪网 作者 全民车探407

  日本零式是抄袭之作?“英国版零战”早两年问世,二者相似度极高

  日本“零”式战斗机是抄袭之作?这个说法其实并不新鲜,世界航空史学者在几十年前就有不少分析。关键原因就是在“零”式诞生一年前,英国曾公开过一种新式战斗机,外形几乎和“零战”一模一样,大量设计细节都非常接近!

  这款飞机就是格洛斯特F.5/34战斗机,一款在英国非常少见的风冷式活塞战斗机。

  日本零式是抄袭之作?“英国版零战”早两年问世,二者相似度极高

  惊人的相似:“英国版零战”与“零战”

  格洛斯特F.5/34,是英国皇家空军“F.5/34”战斗机项目的格洛斯特公司方案,“F.5/34”并非这款战斗机的正式编号。同一个项目的竞标对象,还包括了布里斯托尔的146型、马丁·贝克的M.B.2型和维克斯的“毒液”型。

  英国空军提出的“F.5/34”这个项目,主要目的是开发一款采用风冷发动机的单翼战斗机,作为液冷式战斗机的并行发展,未来将配备给远东、印度等地的空军部队。

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  格洛斯特的F.5/34方案,采用了布里斯托尔“水星”发动机,功率为840马力,采用了当时很新颖的全金属悬臂结构,以及可伸缩的后三点式起落架。战斗机空重为1901千克,起飞重量为2449千克,最大速度为509公里/小时。武器配备与“飓风”相同,均为8门7.7毫米勃朗宁机枪。

  格洛斯特的F.5/34原型机在1936年12月首次试飞,于当年就出现在了英国航空杂志上。1938年伦敦航展上,格洛斯特的F.5/34原型机首次亮相于公众面前。不过,格洛斯特公司这时将工作重点放在了“斗士”战斗机的改进上,并没有在F.5/34项目上进行过多投入,第二架原型机直到在1938年才造出来。格洛斯特公司的这种懈怠,最终导致英国与一款优秀战斗机失之交臂。

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  格洛斯特公司不积极的原因,主要是“飓风”战斗机已经批量装备部队(1935年首飞,1937年服役),性能更好的“喷火”也即将服役(1936年首飞,1938年服役)。面对咄咄逼人的战争形势,研制进度偏慢的F.5/34项目,很快就被英国官方打入冷宫。

  格洛斯特的F.5/34生产的两架原型机,最终都变成了飞行试验教具。

  但在万里之外的日本,却于1939年诞生了一款与格洛斯特F.5/34非常相像的战斗机,这就是三菱A6M“零”式,设计师是堀越二郎。两种战斗机的机头形状、机翼造型、水泡式座舱高度相似,甚至机体尺寸也相当接近。另外需要强调的是,格洛斯特F.5/34由于同样采用低翼载设计,因此也具有近似“零”式战斗机的机动性!

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  格洛斯特F.5/34和“零”式的出色机动性

  “零”式战斗机的最大特点就是出色机动性,这个特点在格洛斯特F.5/34上同样可以看到。

  根据英国皇家空军试飞员的记录,格洛斯特F.5/34滑跑距离短(有利于改为舰载机),具有很好的初始爬升性能,战机的副翼在高速下不会变得过于沉重,因此反应灵敏,机动性更强,操控性受到飞行员的高度评价。此外,水泡式座舱具有全方位的可视性,远远优于仍采用传统座舱的“飓风”和“喷火”。

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  格洛斯特F.5/34和零式的出色机动性,主要来自于极低的翼载(机重/机翼面积)。除了采用大面积机翼外,两种战斗机在减重方面都有独到之处。

  格洛斯特公司在“斗士”战斗机的研发过程中,积累了丰富的机动性设计经验。格洛斯特F.5/34在外形上吸收了不少“斗士”战斗机的特征,可以被当作是“斗士”的单翼发展型。不过,格洛斯特F.5/34也采用了更多的先进设计。

  格洛斯特F.5/34的下单翼与机身在结构上是一个整体,设计师大胆采用轻合金翼梁(“飓风”为钢合金翼梁),机身和尾翼则采用了硬铝材质的应力蒙皮。由于大量采用铝材,格洛斯特F.5/34的空重比“飓风”小得多,尽管二者尺寸相差不大。

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  此外,格洛斯特F.5/34的发动机功率虽然不大(840马力,509公里/小时),最大飞行速度却与“飓风”(1185马力,511公里/小时)匹敌。但是,格洛斯特F.5/34的爬升速度并不太出众,与“零”式极其优异的垂直机动性不太相符。这个可能与格洛斯特F.5/34过早放弃研制,未能对设计进行完善有关。

  尽管如此,格洛斯特F.5/34却展现出不同于“飓风”与“喷火”的性能特点。由于翼载很低,所以水平机动性比“飓风”和“喷火”更强,如果能够像“零”式那样完善垂直机动性,那么格洛斯特F.5/34很可能将大幅改写欧洲战场的空战场景。

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  此外,如果格洛斯特F.5/34具有“零”式那样强大的续航能力,那么英国空军就能早早为轰炸机配备远程护航机。这样的话,英国对德国的战略轰炸就不必刻意安排在夜间,甚至能更早地夺取欧洲的制空权。在历史上,英美轰炸机在德国上空长期得不到护航战斗机支援,损失很大,直到P-47和P-51参战才扭转局面。

  另外需要指出的是,英国发动机技术十分先进,格洛斯特F.5/34后期还可以更换1000马力、1300马力、1500马力甚至2000马力级别的风冷发动机,届时作战性能还能有飞跃性的提高。

  日本零式是抄袭之作?“英国版零战”早两年问世,二者相似度极高

  日本人是否抄袭了英国设计呢?

  那么,“零”式战斗机与格洛斯特F.5/34如此相似,是不是三菱公司和堀越二郎抄袭了英国人的设计呢?

  这个问题见仁见智。

  日本效仿英国的战斗机设计,并不是什么新鲜事。比如日本早期的双翼“三式”舰载战斗机,设计就源于格洛斯特的“斗鸡”战斗机。

  日本零式是抄袭之作?“英国版零战”早两年问世,二者相似度极高

  “零”式的设计启动于1937年5月,三菱公司在1938年才确定最终设计方案。从时间上看,日本人有足够时间看到格洛斯特F.5/34(1937年已经披露)和其他一些英国战机的设计。

  日本海军在推出“十二试舰战”(零战)计划时,提出了非常苛刻的性能要求,比如高速度、高机动性、超长的续航能力和搭载20毫米机炮。为了达成这些互相矛盾的性能指标,堀越二郎可谓是绞尽了脑汁,四处寻找设计灵感。在其中,格洛斯特F.5/34肯定是一个重要的参考对象。虽然“零”式全盘照抄是完全不可能的,但从中借鉴一些灵感是必然的。

  不过,堀越二郎的设计比格洛斯特设计师更高一筹,尤其是机体减重的成绩非常惊人!堀越二郎在机体和机翼上采用了一些极端减重设计,更多采用了铝合金材料,并且不惜削减机体防护能力,使得“零”式在尺寸相当的情况下,空重只有1680千克,比格洛斯特F.5/34足足少了200多千克,比“飓风”更是少了900多千克!

  日本零式是抄袭之作?“英国版零战”早两年问世,二者相似度极高

  正是由于极轻的重量,使得“零”式战斗机拥有了更低的翼载,进一步提升了机动性,而且非常有利于增加续航力。此外,多出来的载荷空间也可容纳更多的武器和燃油,都有利于空战性能的提高。唯一的缺点,就是“零”式面对敌方火力,机体显得十分脆弱。

  由此可见,“零”式虽然可能借鉴了英国设计思路,但自身的设计和工艺更加优秀,青出于蓝而胜于蓝。这也是“零”式在战争初期,能够一度轻松吊打英美战斗机,包括“飓风”甚至“喷火”的关键原因。(作者:陶慕剑)

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