科学家预告:时速16740公里的小行星即将来临!

科学家预告:时速16740公里的小行星即将来临!
2019年11月16日 13:45 新浪网 作者 鹿尚科技锅盔

多亏了盖亚,我们现在才知道欧罗巴到底有多大!

欧罗巴?盖亚?大部分人只知道欧洲叫欧罗巴,其实此欧罗巴非彼欧罗巴,我们今天所说的的欧罗巴是木星的第四大卫星木卫二,它也叫欧罗巴,而盖亚呢?它才是我们今天的主角!

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盖亚它不是一个人类,而是一枚探测器,全称为“全球天体物理干涉测量仪”(Global Astrometric Interferometer for Astrophysics),简称GAIA,是欧洲航天局研制并发射的一颗空间科学卫星,也是一架空间望远镜。

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而木星的卫星欧罗巴就是盖亚的观测对象之一,木卫二是木星最大的卫星之一,被认为是在太阳系中发现外星生命的最佳选择之一。最近,它和它的兄弟木卫一被发现一起在一颗恒星前经过,该事件就是著名的行星掩星现象!

行星掩星

这种罕见的事件使天文学家能够对天体进行独特的观测。在观测欧罗巴的例子中,掩星发生在2017年,这种现象可以帮助天文学家更精确地测量欧罗巴的大小、相对于木星的位置以及它的真实形状。所有这些都是由欧空局的盖亚天文台实现的,该天文台让天文学家准确地知道何时何地寻找这些卫星。

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除了罕见之外,掩星对天文学家来说也是非常有价值的。就像行星在其主恒星前面过境一样,恒星掩星能够测量前景中天体的特征(即大小、形状、位置等),并能揭示它是否有大气层、环、从中发出的喷射以及其他特征。

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自2013年以来盖亚任务一直在测量超过10亿颗恒星的位置、运动和距离,其中自然包括木卫二,因此天文学家能够确切知道木卫二什么时候会经历掩,随后就能够将地面望远镜瞄准天空的正确区域,以见证这一事件。

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利用来自第二次盖亚数据发布的信息,研究小组还可以确定木卫二和其他木星卫星在2019年和2021年以后何时会再次经历恒星掩星。据研究显示,在不远的将来,掩星将发生在2020年6月22日的欧罗巴,2020年6月20日和2021年5月4日的卡利斯托(木卫四),2019年9月9日和21日以及2021年4月2日的木卫一,2021年4月25日的木卫三。届时即使使用业余望远镜也能看到这些现象。

恒星掩星研究使我们能够从遥远的地方了解太阳系中的卫星,也与将来访问这些星球的任务有关。结果表明,盖亚是一个非常强大的任务:它不仅提高了我们对恒星的认识,而且使我们对太阳系的认识更加广泛。

强大的盖亚

测量木卫二,测量十亿颗恒星,仅仅是这样吗?不,盖亚任务的目的是创建迄今为止我们星系最详细的三维地图,该任务自2013年底开始运作。在最近延伸至2022年的任务过程中,它将绘制并描绘10多亿颗恒星、行星、彗星、小行星和其他星系的位置、距离和运动特征,用于获取有关暗物质和暗能量的线索。

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迄今为止,GAIA任务发布了两份数据,第一份数据(DR1)于2016年9月发布,第二份数据(DR2)于2018年4月发布。这些数据是根据2014年7月至2016年5月任务前三年获得的数据发布的,并且已经产生了许多新的和有趣的发现。

由于数据通道和处理的不确定性,欧空局计划将第三次数据发布(DR3)分为两个包。第一个将在2020年第三季度发布,第二个将在2021年下半年发布。5年名义任务(2014-2019年)的完整数据发布(DR4)尚未确定。

由于这次任务最近被延长到2022年底,我们可以期待在未来几年听到盖亚的相关发现。

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