科学家培育出人-猴混合胚胎引发巨大争议,这是个什么技术?

科学家培育出人-猴混合胚胎引发巨大争议,这是个什么技术?
2019年11月18日 20:39 新浪网 作者 IPO那点事嵘嵘

在古代神话中,我们都听说各种半人半兽的神物,比如说最著名的就是美人鱼的传说,上半身是人,下半身是鱼;中国神话中流传女娲则是上半身是人,下半身是蛇;或者西方神话中经常有人马的造型,马的身体上长出的不是马头,而是人的上半身。这种生物我们都知道是传说而已,并不会真实出现。不过,最近的一项研究,让人们瞪大了惊讶的双眼——人猴混合胚胎,被推到了风口浪尖。

科学家培育出人-猴混合胚胎引发巨大争议,这是个什么技术?

进行这项研究的,是巴塞罗那再生医学中心主任、美国圣地亚哥索尔克研究所Juan Carlos Izpisúa Belmonte教授。贝尔蒙特教授多年以来,一直致力于胚胎干细胞的研究,利用多种实验方法进行深入探索,旨在找到帮助人类心脏等器官再生的途径。这里我们说到的多种实验方法,真的是很多,而且不乏有争议的实验手段,比如我们今天提到的人猴混合胚胎。实际上,在此之前,贝尔蒙特教授就已经进行了相关的研究。这种实验方法,被称作胚胎嵌合技术。所谓的胚胎嵌合技术,是将两个胚胎细胞进行合并,使之成为同一个胚胎细胞的科学手段。本质上来说,这是克隆技术的一种。通过这种手段培养出来的胚胎,具有这两个胚胎的特征。换句话说,胚胎嵌合技术就是动物之间的“嫁接”。而这里所说的两个胚胎,不一定来自于同一个物种。也就是说,科学家试图通过这样的手段,将两种完全不同的动物“杂糅”在一起。其主体表现为某一种动物,但是也含有部分另一种生物的特征。那么,科学家开发如此充(sang)满(xin)创(bing)意(kuang)的技术,究竟图个什么?猎奇?作死?闲的蛋疼?都不是,而是为了一个更大的理想,这就是我们上面说的,人类器官再生的途径。

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我们知道,不论是疾病还是意外伤害,都有可能对人类的器官造成不可逆转的破坏。如果这个器官不太重要还好,万一是心脏、肺之类的器官,就会直接要了人命。在这种时候,器官移植就非常重要了。然而,最大的问题在于,器官捐献者的数量少得可怜,每年等待器官移植的人却如恒河之沙,所以这些器官呈现出明显的入不敷出的现状。所以,科学家们才会为此付出大量的心血,在人们极其缓慢地提升器官捐献意识的同时,他们试图找到培育人类器官的手段,解决这个巨大的难题。可以说,一旦有人突破这个技术瓶颈,诺贝尔医学奖的头衔,都可以稳稳拿到了。因此,贝尔蒙特教授也一直从事这方面的研究,希望能有所突破。而他选择的方法,就是胚胎嵌合技术。2017年的时候,《细胞》期刊上发表了小鼠-大鼠混合体和人-牛混合胚胎的相关实验,轰动了世界。同年,贝尔蒙特教授的团队展开了人·猪混合胚胎,向1400个猪胚胎中注入人类的原始态多功能干细胞。最终,虽然比例只有不到1/100000,但是他们还是在培育的猪胚胎中检测到了人类的细胞!这至少证明了,这种实验方法是可行的。贝尔蒙特教授很高兴,同时根据伦理要求,在不到猪胚胎发育不到1个月的时候将其销毁。

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尽管如此,他们的实验依然引起了巨大的风波,很多人对此提出了强烈的抗议,认为这是非常非常不道德的行为,突破了伦理的底线,应该遭受到谴责。同时,为了制止他们的研究,美国最高卫生机构甚至对他们下达了资助禁令,想要借此让他们知难而退。可是,贝尔蒙特教授还是坚持认为,这是一项非常重要的研究,对于解决器官紧缺的问题非常重要,所以还是坚持实验,并在2018年实现了人-羊混合胚胎,而美国的《时代周刊》也将他评为当年“医药健康领域最具影响力的50人”之一。而今年,他们又“再接再厉”,培育了人-猴混合胚胎,再一次引起了轩然大波——毕竟猴子是人类的近亲,因此与猴子的混合胚胎更是让人意识到了这件事对于伦理的挑战。仅仅是2012年有科学家将6种不同猴子混合为一种胚胎,就被不断指责,更不用说人-猴混合胚胎了。加州大学戴维斯分校(UC Davis)Pablo Ross教授指出,这件事不仅仅是不合伦理,而且本身也不可行。他参与了人-猪混合胚胎的项目,认为猪至少还能长出和人类差不多大小的器官,而猴子这么小,长出来的器官也不能被人类使用,有什么意义呢?贝尔蒙特教授本人并没有对这些质疑发表什么言论,小编本人想说说自己的想法:首先,这种培育技术不是很多人简单认为的人兽杂交,不会像某些无聊的人想象的那样养出半人半兽的生物,而是借用动物的身体,培育出人类的器官而已;

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其次,人类对于器官的需求确实非常巨大,如果能够有一项技术造福更多的人类,也未尝不是一件好事。另外,不论这项技术是否会被实现或者应用于临床领域,但是这些大胆的科学研究,会给我们更多的启示。或许在未来,这项研究的某些成果会带来更大的科学进步。总之,我们要辩证地看待这个问题。没有什么比生命更重要的,如果能够挽救更多人的性命,相信我们还是有必要尝试一下的。

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