“天蛾人”的都市传说,有什么历史渊源?

“天蛾人”的都市传说,有什么历史渊源?
2019年09月20日 16:21 新浪网 作者 迷人冬儿

题记 | 世界各地都有神秘怪物的传说,美国当然也不例外。因为国家历史并不久远,具有“美国血统”的怪物,常常具有与众不同的特征。今天我们就从“天蛾人”入手,看看美国怪物的特殊历史渊源。

“天蛾人”的都市传说,有什么历史渊源?

银桥上的天蛾人,图片源于网络

1967年12月15日,美国俄亥俄河上的银桥,非常繁忙。随着圣诞节的来临,商场的各类活动越来越多,普通人疯狂采购,大包小包的带回家。这一天的下午5点,银桥上挤满了回家的车子,通行缓慢。

就在这时,长达540米的银桥忽然发出一声巨响,然后从中间迅速坍塌。桥上的汽车和货车还没有反应过来,就坠入了冰冷的河水之中。灾难发生的太快,各类船只立刻赶来进行搜救。

结果,这次事件导致50多辆车坠入河中,46人丧生。

美国国家运输安全委员会立刻启动调查程序,派出技术调查专家组进行详细调查,最终结果是,桥梁设计问题。这次惨痛的灾难让美国人记忆犹新,直到现在俄亥俄河两岸还有悼念事故死难者的纪念碑。

让人想不到的是,这起普通的桥梁事故,很快就有了更加灵异的版本,关于神秘怪物天蛾人的传说。

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目击者描述的天蛾人形象

天蛾人,传说中的怪物,身高超过两米,身体如人形,有一对巨大的翅膀。据“目击者”描述,天蛾人没有脖子,头部和身体连接在一起,远远看去胸前就像有两个车灯一样大的红色眼睛,看不出有没有嘴巴和耳朵。

这神秘的生物,在银桥事件几个月前,忽然出现在附近,被至少100人目击到。和一般的怪物不同,天蛾人没有攻击人类的行为,人们认为它的出现,是在预言灾难,是对人类发出的一种警告。

目击者往往都是夜晚看到天蛾人,而且天蛾人一旦现身,就意味着此地将要发生灾难。除了银桥事件之外,百慕大三角海难、切尔诺贝利核事故、911恐怖袭击等等大事件,天蛾人都现身了。当然,少不了一些模糊不清的照片,可以证明传说并非空穴来风。

但是,我们都清楚,天蛾人仅仅是个都市传说,不可能真实存在的。

美国一档名为《怪兽档案》的栏目,专门介绍了各类神奇的怪物,其中就有天蛾人的传说。敏感的好莱坞也专门拍摄了关于天蛾人的电影,继续炒作这一神秘怪物。在这里我们不去一一展示,有兴趣的朋友可以自己观看。

本文试图解决的问题是:天蛾人为什么会成为美国的代表性怪物之一?

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塞勒姆女巫事件

首先要说的,是美国人需要新的怪物。

怪物传说源自人类最遥远的恐惧感,几乎每一个怪物都有漫长的历史。美国的特殊之处在于,它是一个非常年轻的国家,年轻到谈不上有多少历史。当第一批欧洲人横跨大洋来到北美的时候,他们选择的是一种全新的生活,也在开创一个全新的历史——属于他们祖先的怪物传说,在这片土地上一开始就水土不服。

看看在欧洲闹得血雨腥风的猎杀女巫运动,到了北美这里,能拿出来说的也就是塞勒姆女巫审判案(也许贝尔女巫事件也算一个),结果是现代司法战胜了愚昧的宗教迷信,大多数人不相信真有女巫存在。

实际上在一战结束之前,美国人一直活在冒险和激情之中,物质生活的享受让人们几乎无所畏惧。但是,人类的天性是寻求刺激的,而恐惧正是最大的刺激(很多人爱看恐怖片就是在寻求刺激)。于是,全新的怪物慢慢的出现在美国人的“生活”中。

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《怪奇物语》第三季

在我的上一篇文章中,提到了1938年奥逊威尔斯制造的“外星人入侵事件”,在当时确实让不少美国人吓坏了——美国人首次创造了对“外星怪物”的恐惧,而且延续至今。

二战之后的美国,迅速开始了和苏联的冷战状态。政府大肆宣扬苏联的巨大威胁,民间出现了各种传说:“邪恶的苏联人”会进行各种试验,让美国人身处巨大的危机之中。

也正是这些年,美国民间出现了大量的新型怪物——这是普通民众恐惧感的最直接体现。包括天蛾人在内,目前流行的美国怪物中,大部分都是出现在这一时期,也正好能说明这一点。

近几年大热的《怪奇物语》系列,就把故事背景设定在冷战期间,是“邪恶的苏联人”释放了怪物;而在最新美剧《蓝皮书计划》中,我们更能强烈的感觉到,那个时代普通美国人对苏联的恐惧感(剧中提到的“弗拉特伍兹怪物”,也是经典美国怪兽传说)。

恐惧制造了怪物,怪物加强了人们的恐惧。就算是恐惧散去,人们也依然对怪物念念不忘,进而转变成一种猎奇心理。再经过猎奇媒体和影视剧的夸大,本来毫无证据的怪物,也慢慢的丰满鲜活起来了。

当然,除了那个时期需要新的怪物之外,还有一些历史渊源。

“天蛾人”的都市传说,有什么历史渊源?

网传天蛾人照片,真假未知

人类不会凭空创造一个新的怪物,它或多或少都有一些原型。美国文化源于欧洲,而欧洲最重要的文化体系于古希腊神话体系。所以,即便是现在,你依然可以在欧洲流行文化中找到古希腊神话的痕迹。

我们还是以“天蛾人”为例子,看看它和古希腊神话有什么关系。早期人类的恐惧,会以具体的形象展示在神话之中。比如天蛾人的翅膀,我们就可以轻易联想到古希腊神话中的海妖塞壬。

塞壬是人脸鸟身的怪物,飞翔在大海之上,因为拥有天籁般的歌喉,所有经常会诱惑路过的航海者,让船只触礁沉没,船员则成了塞壬的食物。在古希腊神话中,英雄奥德修斯的船队要经过墨西拿海峡,必然要闯过塞壬这一关。奥德修斯就命令船员用蜡封住耳朵,然后把自己绑在桅杆上,才顺利的躲过塞壬的攻击。

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海妖塞壬

人面鸟身的塞壬,在神话传说中不止一个版本,但这个形象几乎一直和恐惧联系在一起,算是一种灾难的象征。所以,巨大的人形鸟类,在欧美文化中影响深远。如果我们认真观察所谓的“天蛾人”形象,就会发现它和塞壬非常相像。

至于说天蛾人预言灾难的“本领”,也不算什么新鲜事。在世界各地,鸟类都有着“预言”的属性。比如鸽子象征着和平和希望,在圣经故事中就直白的体现出来了。而带来不详的鸟类,最著名的应该就是乌鸦。

在世界上很多国家,人们都对这种一身黑色的鸟类充满了“畏惧”,除了有对黑色的恐惧之外,乌鸦食腐肉的特点,也是它背上恶名的重要原因。所以,经常聚集盘旋在腐尸之上的乌鸦等食腐鸟类,自然和“死亡”建立了联系,久而久之,它们就变成了“灾难预言者”。

所以,天蛾人具备了塞壬给人带来的恐怖感,也具备了食腐鸟类“预言灾难”的属性,证明了这种新型怪物,身上还保留着人们的原始恐惧,有着可以明确追溯的历史渊源。

“天蛾人”的都市传说,有什么历史渊源?

银桥事件

说到底,都市传说都是源于一些指向不明的消息,被加工而成的。比如天蛾人的传说,就是银桥事件中,某位亲历者认为自己有着强烈的不详预感,所以才躲过一劫——而同时又有人称,晚上曾经看到奇怪的动物,于是人们自然的将两者联系到了一起,再经过丰满加工,怪物就出现了。

美国的新型怪物,有特殊的历史原因,也有深远的文化渊源,很值得研究。

好的,关于天蛾人今天就扯到这里,有时间我们再说说其他怪物的历史吧。

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