“东非罂粟”、“阿拉伯茶”,这种形似苋菜的恰特草是什么毒品

“东非罂粟”、“阿拉伯茶”,这种形似苋菜的恰特草是什么毒品
2019年10月19日 09:04 新浪网 作者 输给回忆从蓉

2013年,在我国的广州一些地区,聚集着大量从中东、非洲地区过来的外籍人员,他们之间有不少人趁晚上无人巡查之时,公然在街边摆卖一种外观像苋菜,用锡箔纸包裹的绿色植物,前来购买的外籍人员络绎不绝。

据售卖的小贩介绍,这种绿色植物都是从非洲的埃塞俄比亚携带过来,非常新鲜,可以直接像吃生菜一样嚼食,也可以晒干成“茶叶”后生吃或磨粉冲服,具有提神醒脑,缓解疲劳等作用。

然而这种绿色植物却是世界卫生组织公认的一种毒品,它有一个通俗的名字叫恰特草,又名阿拉伯茶、也门茶、埃塞俄比亚茶等。在非洲和中东一些国家非常流行,甚至形成一种“全民咀嚼”的风尚。

也门人的嗜好

在中东地区,有一个小国家叫也门,属于全球最不发达国家之一,大多数居民已经食不果腹,据联合国最新的报告显示,该国的安全和经济状况如果再不好转,很快就会有1200万人濒临饥荒边缘。

在这个吃了上餐不知道下一餐从哪里来的国度里,几乎所有的成年男性都沉迷咀嚼恰特草,为了满足自己能时刻嚼上一口的欲望,他们饿着肚子,也要把微薄的家庭收入中的17%花在购买恰特草上。

如果以我们中国人的角度来看,就会觉得这是多么不可思议的一种恶习,然而在当地这却是流传千年的文化习俗,大多数也门人从小就在父母的“言传身教”下学会咀嚼恰特草,因此任何试图让国民摆脱恰特草的政治力量从来得不到人民的支持。

也门并不是没人意识到问题,但对于大多数人来说,如果没有了恰特草,也门也就不存在了,因为咀嚼恰特草已经成为他们生活的一部分。但有过相同经历的中国人都知道,也门人如果不摆脱这种可怕的嗜好,国家是永远没有富强的未来。

什么是恰特草?

恰特草是我国的一种叫法,它的正式学名为巧茶,英文名Catha edulis,是一种广泛分布于非洲东部、阿拉伯半岛地区的植物,属于属无患子目,卫矛科灌木。目前被世界卫生组织确定的II类软性毒品,很多国家已将其列管制物,严禁旅客携带或邮寄入境。

恰特草含有丰富的卡西酮、去甲麻黄碱和去甲伪麻黄碱(卡西酮化学结构、药效作用与苯丙胺类似)等生物碱,进入人体后,通过刺激中枢神经系统,大量分泌多巴胺、5-羟色胺和去甲肾上腺素水平,从而产生快感,可以称得上植物界的“天然苯丙胺”兴奋剂。

嚼食者一般喜欢使用清晨采摘的新鲜恰特草的嫩叶和嫩芽,进入口腔嚼碎后,在唾液中酶的作用下,其90%的生物碱类成分被释放出来,这些活性成分中,60%经口腔粘膜吸收,其余部分经胃、肠粘膜吸收。

在这些活性成分的刺激下,嚼食者在短时间内就会感觉自己精力充沛,自信心暴增、无所不能,同时还能缓解生理上的饥饿和疲劳感,这对于经常处于饥饿状态下的人来说,无疑是一剂天然的“良药”。

这种状态持续3小时之后,随着主要活性成分卡西酮代谢干净后,就会缓慢退却,这个时候嚼食者就有可能会出现沮丧、麻木、失眠,抑郁,什么也不想做的症状,只有再次咀嚼才能恢复,然而多次咀嚼之后,就会上瘾,因此又被称为“东非罂粟”。

恰特草的传播史

历史上最先给恰特草命名的是瑞典生物学家彼得·福斯科尔,但没人能考证得出恰特草的起源地,只知道早在13世纪,非洲的埃塞俄比亚人就已经在咀嚼恰特草的嫩芽和叶子,用来抵抗饥饿和疲劳,后来这种习俗随着人员的流动传播到非洲其他地区,例如吉布提、索马里等国。

15世纪左右,咀嚼恰特草的习俗又传播到阿拉伯半岛地区(主要是也门),因此,目前主要流行的地区就是这几个国家。据数据显示,非洲和阿拉伯半岛超过2000万人有每天嚼食恰特草的习俗,其中也门约90%以上成年男性和50%以上的女性每天咀嚼恰特草3到4小时。

在这些国家,恰特草已然成了一种社交物,跟我国餐桌上的酒文化一样,每家都有专门招待亲朋好友的恰特草室,人们一边嚼着恰特草,一边闲话家常,谈天说地。大文豪狄更斯曾在书中详细描述过非洲和阿拉伯人嚼恰特草的习俗:

“在“非洲之角”的吉布提、厄立特里亚、埃塞俄比亚、索马里四个国家以及阿拉伯半岛(尤其也门),嚼恰特草被当成一种流传千年的社交习俗。”

卡西酮分子结构

虽然恰特草很早就被人们发掘并使用,但它并没有像罂粟一样,成为全球流行的毒品,这是因为其含有的主要活性成分卡西酮并不能保持长久,在采摘后的72小时就会分解成为去甲伪麻黄碱和苯丙醇胺,失去其兴奋特性。

所以早期贩卖者为了保证新鲜,防止活性成分卡西酮流失,通常都会用锡箔纸、泡沫等包住新鲜采摘的恰特草。不过现在开始流行晒干成“茶叶”生吃或磨粉冲服,这是因为经过特殊烘干处理,活性成分卡西酮能保持的更久。

恰特草的危害

恰特草对于个人而言,危害与其他毒品相比,算不上特别严重,生理方面有可能引发高血压、心血管疾病,厌食,心肌梗死,导致导致精子数量减少、性能力障碍,以及出现肝功能衰竭、食道炎、胃炎、延迟性肠道吸收和口腔白色角化病。

但是长期大量滥用,会对使用者的精神方面造成很大影响,例如加剧与狂躁有关的疾病、精神病、暴力行为的反应,增加抑郁症自杀和幻觉出现的风险。在全民咀嚼环境里,导致的后果就是,影响社会治安,例如引发交通事故。

对于国家而言,恰特草的危害也非常明显,例如也门,由于国内旺盛的需求,大部分农民已经放弃种种植粮食,而改种恰特草,这无疑更加剧了当地粮食短缺的问题。除此之外,还经常需要邻国埃塞俄比亚进口,导致资金大量外流,严重影响国家经济发展。

还有一个最主要的问题,种植恰特草非常耗水资源,而也门是一个淡水资源非常紧缺的国家,目前已经将全国60%的淡水资源用来浇灌恰特草,因此专家们推测,到2025年,也门首都将成为一个无水之都。

恰特草的衍生物

如果仅是恰特草,危害尚且可以掌控,但是由它衍生而来的毒品,才是最严重的。众所周知,有一种能让人变僵尸的毒品叫“浴盐”,其主要成分甲卡西酮,原材料就是于恰特草中的卡西酮。

不法分子将恰特草中的卡西酮提炼出来后,通过人工合成的模式制作成“浴盐”毒品,由于具有更强烈的中枢神经兴奋作用,很快就吸毒人群中泛滥起来,成为继大麻、摇头丸、可卡因成为欧美第四大滥用毒品。

“浴盐”毒品除了对吸食者身体危害巨大,更是能让人精神失常,变成异常暴力,如同电影里的丧尸一样,不停的啃食他人。2012年5月,在美国迈阿密,一名男子就因为吸食大量“浴盐”毒品,啃掉路边一位流浪汉近80%的脸部皮肉。

恰特草的管制情况

尽管国际社会对于恰特草的管制存在争议,例如在流行的非洲和中东国家里,不仅强烈反对将其归纳为毒品,人们更是视咀嚼恰特草为传统文化中根深蒂固的一部分,就像我国的烟酒、槟榔文化一样。

但是联合国及美国、欧洲大多数国家早已经立法,将恰特草列入毒品范围,并进入严格管控。2013年11月,在我国公布的《精神药品品种目录(2013年版)》中,也明确将恰特草列入第一类精神药品目录管制。

2014年1月1日起,恰特草正式列入我国毒品的严打范围之内。凡种植、持有、贩卖、走私、服食恰特草都属于违法犯罪行为。

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