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生物课本上著名的克隆羊多莉,如今怎么样了?结局令人后怕

生物课本上著名的克隆羊多莉,如今怎么样了?结局令人后怕
2020年08月13日 11:45 新浪网 作者 解忧文史

  

  还记得学生时代刊印在生物课本上的那一只明星羊吗?克隆羊多莉诞生于1996年,是世界上第一只被成功复制的动物个体,她一经问世就斩获了1997年世界科技进步奖的头筹,一时风头无两。那么20多年过去了,多莉如今的现状如何?

  很多人都听过多莉的大名,但或许并不清楚她是如何培育出来的,这个过程共牵扯到了三只母羊:首先从A羊的乳腺细胞中取出一个细胞;再从B羊体内取出一个卵细胞,并去除其细胞核;然后利用电击将乳腺细胞与卵细胞形成融合细胞;最后将融合细胞放入C羊体内发育。小多莉就这样降生了。

  

  理论上说,多莉的基因取自A羊,所以她表现出来的遗传特征应与A羊完全一样。也就是说,多莉其实就是A羊的克隆体。这就像某些科幻片里讲述的那样,个体可以完成自我复制,那么这项技术是不是可以应用于人类,比如为垂死的病人制造出一个复制品?

  这个问题不必回答,我们一起来看看多莉的结局就会明白了。2003年,多莉被检查出患有严重的进行性肺病,兽医无力回天,只好对她实施了安乐死。然而奇怪的是,普通绵羊的寿命大约在12岁,而多莉死亡的年龄仅为6岁,可谓正值盛年,那么导致她早夭的原因是什么,这是否就是所谓的克隆真相?

  

  有科学家不禁提出疑问:多莉的年龄是从0岁开始算起,还是说要累积被克隆的A羊的年龄?A羊当时6岁,那这么说,多莉一出生就已经是6岁的体质了。多莉死前患有肺病和关节炎,而这两种病都是老年绵羊的常见疾病。克隆个体是否存在继承年龄或者早衰现象,成为克隆技术能否大放异彩的一个重要议题。

  但多莉的早衰,并不具有普遍性。首先,科学家是经过了200多次的培育才克隆出了多莉,可见过程之复杂,那么其中的某些物理化学或许潜移默化伤害到了多莉,这可能给她的健康埋下了隐患;其次,多莉长期处于室内饲养状态,因此患病的几率更大一些。

  

  然而仅仅凭借多莉这一个个案,是无法下结论的,这也成为了一个未解的谜团。但毫无疑问,多莉的大获成功,引发了公众对克隆人类的想象:既然分化了的动物细胞核具有全能性,那么科幻小说里的克隆故事就不是痴心妄想。多莉在外观及体质上遗传了A羊的基因特征,可以视作是A羊的双胞胎,如果人类是否也可复制?

  从理论上讲,人类属于动物范畴,当然可以应用克隆技术,但目前是不能实现的。原因有二:其一,学术界未证实克隆个体是否存在早衰的现象,克隆体的健康问题尚未解决;其二,克隆人涉及到了伦理道德,遭到多国强烈反对,倘若真的付诸于行动,那确实是一个不堪设想的世界。

  

  不过,多莉的成功对世界科研发展意义重大,比如提高了基因移植的准确性和精度,克隆纯系动物以提供器官移植,拯救濒危动物,大量制造动物蛋白等等。如今,多莉被制作成标本,保存在苏格兰国家博物馆,有机会前往的人可以观摩一番。

  克隆羊多莉或许是地球上最著名的一只动物,其后涌现的克隆猴、克隆猪在她面前都显得黯然失色。有趣的一个问题,你知道“多莉”的名字是怎么来的吗?由于多莉源自于乳腺细胞,所以她的名字出自身材火辣的美国乡村音乐天后多莉·巴顿,至于原因,大家想一想便知。

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