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濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚
2020年07月01日 23:48 新浪网 作者 良侃

  在新西兰曾经发现过一个巨大的鸟爪印化石,根据科学家的考证,这应该是一只史前鹦鹉的脚爪印,虽然这种鹦鹉已经看不到了,但它的“弟弟”还活在这个地球上,那就是鸮鹦鹉。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

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  不会飞的笨蛋鸟

  鸮鹦鹉的脸神似猫头鹰,个头不小,体长在60厘米上下,体重从950克到4000克不等。虽然不会飞,但鸮鹦鹉很擅长爬树,它们靠一双健壮的腿,可以在树上随意上下。只是这家伙很好奇,见到人也不会跑,还傻兮兮凑上来看,因为太蠢,差点被人吃到绝种。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  鸮鹦鹉选择了发展爬树技能,这在鸟类中是很罕见的。鸮鹦鹉生活在新西兰森林和灌木地区,它们放弃飞行,是为了躲避天空中较为危险的猛禽。在森林里,它们没有天敌,再加上一身黄绿色的保护色,让它们和植物巧妙地融为一体,很是安全。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  只是放弃飞行以后,鸮鹦鹉就得考虑用其他方法获取食物,它们吃的主要是植物的种子,果实,花粉等等,这些食物不设法爬上树,是吃不到的,经过若干年的筛选和进化,最终鸮鹦鹉就成了现在这个样子。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  在人类发现它们之前,鸮鹦鹉确实活得无忧无虑,但自从被人类发现了,它们的好日子就到头了。无论土著还是后来的白人冒险者,都把它们当成美食,有点“南美走地鸡”这意思,结果一不小心,就把人家吃得没剩多少了。可见,老祖宗说过的“居安思危”这四个字,是多么重要的道理。

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  身高一米的史前大鹦鹉

  长久以来,科学家也很好奇,为什么新西兰只有这么一种不会飞的鹦鹉,为什么别处的鹦鹉没有进化成类似的模样呢?直到发掘出了史前鹦鹉的化石,人们终于找到了鸮鹦鹉的远古亲戚。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  在世界各地,都曾经发掘出体型和鸵鸟差不多的鸟类化石,有巨大的企鹅、鹳、鸽子、鸭子等等。新西兰这个史前巨型鹦鹉也没让人失望,根据它的腿骨化石,人们推测它们身高至少有一米。

  上图是史前巨鹦鹉和鸮鹦鹉的腿骨比较,史前巨鹦鹉的腿骨显然更长,更粗。不过这个粗度还不足以承受太重的体重,人们推测这种巨鹦鹉的体重大概只有7公斤左右。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  现代对于这种巨鹦鹉的外貌还原,一定程度上参考了鸮鹦鹉的外貌。它被命名为赫拉克勒斯鹦鹉,这个名字来自于希腊神话大力神赫拉克勒斯。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  为什么起这个名字呢,科学家觉得史前巨鹦鹉的脚应该比鸮鹦鹉的更加有力,毕竟个头比它更大一些。它们那有力的脚,可能能协助它们捕捉一些小型哺乳动物。

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  得天独厚的环境孕育特别的物种

  巨型鸟类曾经在地球各处都出现过,又很快消失在了历史舞台上,其中只有鸵鸟靠着一双善跑的腿,在非洲大陆活了下来,其他体型较大的鸟类,如鸸鹋、食火鸟等等,都是因为身边缺少大型食肉动物,才侥幸生存到现在。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  巨型鸟类虽然看起来很可怕,但实际战斗力恐怕远不如同等体型的哺乳动物,所以才会灭绝吧。这也不难理解:鸟不管会飞不会飞,骨头都是中空的,体重也较轻,比起陆生动物,肯定要脆弱不少;它们的翅膀也肯定不如哺乳动物的四肢有力,只靠喙和脚爪进攻,灵活程度肯定赶不上哺乳动物。

  濒临灭绝的大傻鸟鸮鹦鹉,曾经有个身高1米的远古亲戚

  即便生活在天敌较少的地方,也得有点绝活防身。渡渡鸟是怎么灭绝的?其实就和鸮鹦鹉差不多,傻里傻气的,战斗力又不强,又不会点别的本事。

  与此相比:企鹅是游泳好手;鸵鸟跑得飞快,食火鸟懂得藏在密林深处,而且长长的脚趾甲能当匕首用。要不是靠这些本事,它们也早就退出历史舞台啦。

  虽说不会飞的鸟还有那么几种,但绝大部分目前现存的鸟都是会飞的,说明好好练习飞行才是鸟类进化的正确之路。那些看起来吓人的史前巨型鸟,真就只是看起来吓人而已。

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