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被吃了又怎样?这种甲虫可以无视青蛙的消化系统,从排便口逃脱

被吃了又怎样?这种甲虫可以无视青蛙的消化系统,从排便口逃脱
2020年08月05日 12:44 新浪网 作者 酷酷兔影视剧

  被吃了又怎样?这种甲虫可以无视青蛙的消化系统,从排便口逃脱

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  对于自然界中的大多数昆虫来说,被一只青蛙捕捉到别活活吞下,无疑是“九死一生”。青蛙口腔、食道和胃等能够将吞下的食物进行一定程度上的搅拌和压碎,而从它的消化腺排出的消化液则会对食物进行分解。

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  然而,最近有科学家发现,一种叫做Regimbartia attenuata的水生甲虫,却有着“金刚不败之身”,能够无视青蛙的消化系统。就算被青蛙活活吞下去,也能够在青蛙体内进行“一日游”,最终安然无恙地从青蛙的排便口中逃脱。

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  在最近发表于《当代生物学》(Current Biology)的一项新研究中,研究人员为一只黑斑蛙送上水生甲虫作为午餐,它很愉快地捕捉到这只可怜的小家伙,并把它吞了下去。但研究人员最后发现,青蛙的这顿午餐以一种奇怪的方式结束了,几个小时后那只甲虫重新出现在培养箱中。青蛙“白吃”了……

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  一开始,研究人员以为那只甲虫是从别的地方飞进去的,并不是被吃掉的那一只,因此,他们增加了实验的次数。在多次实验中,甲虫都会在6小时内重新出现在培养箱中,研究人员发现它是从青蛙的排便口中逃脱的,这让人难以置信。尽管肌肉通常会紧紧地将青蛙的排便口关紧,但当青蛙排便时,这些肌肉就会松弛。而根据新的研究,这种水生甲虫可能会刺激青蛙的排便反射,以便暂时打开这个不寻常的紧急出口。

  来自日本神户大学农业科学研究生院的副教授杉原怀疑,这种甲虫在沼泽栖息地进化出某种防御青蛙的能力。在2019年9月,他在实验室条件下为一只幼年黑斑蛙提供了一只成年甲虫。杉原猜测青蛙可能会把甲虫吐出来,但105分钟后,他惊讶地看到活甲虫从青蛙的另一端冒出来。“我用摄像机录下了这一行为,”他说:“看到甲虫逃出的镜头,我感到非常惊讶。”

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  杉原最近在《当代生物学》(Current Biology)杂志上报道说,他进行了十几次实验,93%的被吞咽的甲虫都被青蛙排出体外,而且这些甲虫在逃脱后至少存活了两个星期。但实验中的其他水生甲虫就没那么幸运了。当杉原用金龟子喂食青蛙时,所有甲虫都死在青蛙体内,并被青蛙的消化系统消化了。

  从青蛙的嘴到排便口,那黑暗而危险的路径穿过食道、胃、小肠和大肠。研究显示,对于一只被吞食的甲虫来说,从一头到另一头穿过这条潮湿、没有空气的内部隧道至少需要6分钟,不过,大多数甲虫在被吃掉后1小时到6小时之间出现。

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  青蛙通常不会在饭后这么快排便,这暗示了这种水生甲虫会主动地刺激青蛙大便,而不是被动地等待通过。为了测试这些甲虫是否会用它们的腿来做这件事,杉原将它们的腿用粘蜡固定在一起。杉原报告说,这些甲虫被吞食后都没有存活下来。

  杉原在论文中写道:“这项研究首次记录了猎物从捕食者的体内逃逸,并表明猎物可能促进捕食者排便,从而加速从捕食者体内逃逸的过程。”

  虽然这种现象对科学家来说是新的,但这些水生甲虫并不是唯一能在被吃掉后逃避消化的甲虫。2018年,杉原发现庞巴迪甲虫(Pheropsophus jessonesis)在被青蛙或蟾蜍吞食时会释放出一股有毒的化学物质,捕食者会倒转自己的胃将甲虫吐出。这种甲虫随后逃走,身上滴满了黏液和消化液,但却安然无恙。

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  物竞天择,适者生存,为了适应环境,自然界中的各种生物必须进化出自己的独特的本领,才在物种竞争中不被淘汰,才能保证物种的延续。但没有人想到,这种叫做Regimbartia attenuata的水生甲虫,竟进化出了“蛙腹脱险”的这种“花招”。

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