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最古老的类星体现身,几乎和宇宙同时诞生,正在发射强大电波信号

最古老的类星体现身,几乎和宇宙同时诞生,正在发射强大电波信号
2021年03月10日 16:36 新浪网 作者 译眼微观

  据英国媒体《每日星报》3月8日报道,科学家们观测到一颗发射强大无线电波的类星体,这项发现意义重大,可以帮助我们更好的理解宇宙起源。“类星体”是一个专业的天文学名词,指代来自非常遥远地方的类似恒星的天体。类星体的质量远远小于星系,但是释放的能量却十分巨大,平均是星系的千倍以上,但大约百分八十以上的类星体是不会发射电波的。

  最新发现的这颗类星体被科学家们命名为P172+18,它距离地球的距离达130亿光年,也就是说当我们观测到P172+18的时候,它已经存在了130亿年了。按照推测,宇宙诞生于不到140亿年以前,并不比这颗类星体早许多。类星体通常由超大质量的黑洞所驱动,当黑洞消耗周围气体的同时会释放出强大的能量,天文学家靠捕捉这些能量从遥远的距离观测到它们。继人类开始观测宇宙以来,一共观测到了超过75万颗类星体,不过它们并不是都会发射出无线电波。最强的类星体散发的能量是银河系的几千倍。

  P172+18的发现使得科学家们可以研究宇宙幼年时期的情形,因为我们观测到的类星体景象据推测来自于宇宙刚刚诞生了7.8亿年的时候。来自欧洲南部天文观测台(ESO)的齐亚拉·马祖彻利(Mazzucchelli)是观测到P172+18的团队成员之一,他说:“这是我们第一次观测到崭新的黑洞,这次发现相当于给我们研究原始宇宙的课题增砖添瓦。希望可以通过研究更加深刻地了解地球到底从哪里来,宇宙存在的终极奥义所在。”

  齐亚拉的同事,来自德国马克斯·普朗克天文研究所的爱德华多说,希望继续观测射频数据,找到更为古老的星体。“这项发现让我变得莫名乐观,我相信不久的将来,这个最遥远的记录就会被打破的。”爱德华多和齐亚拉两人最初在位于智利的天文望远镜观测到了这一电波源头。爱德华多说:“我们一拿到数据,粗略地估算了一下,立刻就明白这是一项里程碑一样的发现,是从未观测到的来自最为遥远距离的类星体。”

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