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新鲜宇宙!火星南极的冰盖下,可能隐藏着4个“超盐湖”

新鲜宇宙!火星南极的冰盖下,可能隐藏着4个“超盐湖”
2020年10月01日 10:32 新浪网 作者 奇思乐园KIDSPARADISE

  

火星40亿年前的样子

  一项新的研究表明,火星表面曾经发现的水的残余物,可能隐藏在这颗红色星球南极下的少数几个小湖泊中,而且还可能存在更多的湖泊。

  几十年来,研究人员一直怀疑火星极地冰盖下潜藏着水,就像地球上一样。

  2018年,科学家在这颗红色星球上发现了这样一个水库的证据——火星南极有一个直径约19公里的湖泊,隐藏在大约1.5公里的冰层之下。

  当时,研究人员说,研究这个地下水池,可以对火星上生命的过去和现在产生深刻的见解。然而,对于这个湖及其水的起源、组成和寿命,科学家们的问题可比答案多得多。

  在这项新的研究中,为了进一步了解这种隐藏的水,研究人员使用了欧洲航天局火星快车上的MARSIS雷达探测仪,对疑似地下湖周围250×300公里的区域进行了扫描;并用以前探测南极冰川下湖泊的技术,分析了这些雷达数据。

  科学家们证实了先前观测到的湖泊的液态性质,将其尺寸缩小到20×30公里左右。但他们无法确认这个湖有多深,因为来自MARSIS的无线电波,不能穿透咸水。

  

潜在的地下湖泊以蓝色显示

  此外,研究人员们还发现了另外三个湖泊,大小约为10×10公里。科学家们说,干涸的岩石将这些较小的水域与主湖分开。研究人员确认,这些湖泊的盐分非常高。尽管火星南极冰川底部的条件极为寒冷,但高含盐量将使它们的水保持液态。

  虽然,火星极地的冰层,可能会因为中午的温暖产生融化;但科学家们认为,这种持续的过程不太可能形成这些湖泊。相反,科学家们认为,这些咸水可能是现在从地表流失的更大水体的残余物,可能有数百万年、甚至数十亿年的历史。

  科学家们曾考虑过地热活动融化极地冰层,形成地下湖泊的可能性。但当只有一个这样的水体时,这种解释是合理的。以这种方式形成几个湖泊,可能需要巨大的地热异常——“根据我们所知,这在物理上是不可能的。”

  这些湖泊可能是由于火星过去全球气候变暖而形成的。“这是一个复杂的水系统,不仅仅是一个池塘。”研究人员解释说,“形成这些湖泊的条件,可能在该地区分布得更广,可能还有其他类似的系统。”

  总而言之,如果这些湖泊是曾经地表水的残留物,那么它肯定是一个很好的栖息地,可以容纳已经灭绝或活着的生命。但研究这种潜在生命的理想条件,需要在冰层中钻1.5公里——这是现有技术无法实现的。

  未来,科学家们希望在火星南极其他地方,寻找类似的湖泊网络——也许,还有北极。

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