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波音KC-46加油机又增两个赔本缺陷:飞到太平洋中间,导航失灵了

波音KC-46加油机又增两个赔本缺陷:飞到太平洋中间,导航失灵了
2021年06月22日 09:27 新浪网 作者 晴天说说育儿

  

  波音公司研发的新一代空中加油机KC-46“飞马座”,自诞生以来一直问题不断,几乎成了波音公司和美国空军的噩梦。尽管如此,美国军方还是强行让这款加油机顶着一大堆缺陷投入生产并加入现役。

  然而据防卫新闻称,KC-46最近竟然又发现了两项严重缺陷,美国空军迅速将其指定为“第1+类缺陷”。相比之下,生产商波音公司可能更加头疼。

  

  目前,美国空军已接收46架KC-46加油机。一直以来,该机最大的两个问题是远程视觉系统和新型加油杆的毛病。前者号称能通过VR技术操控加油杆与战机对接,但是在夜间却会产生视力错觉,导致无法判断远近。后者则是加油杆的刚性问题,导致这款新型加油机无法有效对接某些现役战机,例如A-10攻击机,曾因此出现过严重事故。

  上述问题已经是老毛病了,但是最新发现的两个缺陷,却又是另一番景象。

  

  据美国空军飞行员在实际操作时发现,KC-46的加油容器排水管(主要是排除冷凝水等),在飞机处于寒冷环境时容易破裂,这是排水管内结冰膨胀导致的。据举报该缺陷的飞行中队反映,这个问题至少发现了三次以上。

  这个问题说大不大,但也是可能引发飞行事故的一种隐患。波音公司认为,首先需要加强起飞检查,从而减轻已知风险,但是长远解决方法只能是改进设计,给排水管额外增加加热系统。

  

  第二个新缺陷,则非常令人头疼。今年3月,一架KC-46在飞越太平洋时,飞行员在半途竟然发现导航系统出现了偏差,航线完全是错的。而且,机载电脑根本无法自动修正,只能靠飞行员手动才找回正确的航线,最终降落在檀香山机场。

  这件事虽然虚惊一场,但足以让美国空军吓出了一身冷汗。幸亏这事情发生在飞机服役初期,而且还允许飞行员自己手动设定航线,否则很容易引发恶性事故。

  

  尽管如此,波音公司却宣称这个缺陷只是软件问题,并不影响飞机安全性(和737MAX的说辞非常相似)。波音公司表示,将“自费”帮助美国空军解决上述两个缺陷,不会给军方增加额外成本。

  事实上,美国空军的KC-46加油机项目,已经不能再增加成本了。美国空军原本计划采购179架KC-46加油机(已交付46架),合同金额总计400亿美元。但是由于这款新型机问题太多,不断进行修改,交付时间也一拖再拖。

  

  此前,波音和美国空军签订了增加49亿美元成本补贴上限的协议。但是,波音在这几年对KC-46的修补花费,已经大大超出了这个上限,估计达到了50多亿美元。也就是说,KC-46再出问题需要花费的成本,都必须波音自己掏腰包。

  可以说,波音在KC-46项目上肯定是亏定了。在737MAX事件重创波音财务的背景下,尽管美国军方不断通过直升机、加油机、无人机订单给波音输血,但如今KC-46这个输血项目也变成了“失血项目”,波音的前景变得更黯淡了。(作者:陶慕剑)

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