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走进法拉第未来:一家奋力求生的电动车公司!

走进法拉第未来:一家奋力求生的电动车公司!
2020-02-14 21:33:42 老张谈美食
走进法拉第未来:一家奋力求生的电动车公司!

【编者按:本文为译文,作者为Justin T. Westbrook。图文来源jalopnik.com,本文做适当编译删减】

当我受到邀请前往法拉第未来(Faraday Future,简称FF)位于加州的总部时,我想起曾听过的一个笑话:这家工厂与一个动物公墓为邻。这与这家公司给人的感觉倒是不谋而合:有最好的造车技术,但是它们心爱的项目(就像宠物一样),却要死了。

事实证明,(FF的总部靠近宠物公墓)这件事是真的。

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五年时间的挣扎

作为汽车领域的创业者,FF成立于2015年,承诺要建造一个价值百亿美元的工厂、推出电动超级汽车、研发全自动驾驶技术。它的FF91,是一款纯电动、半自动驾驶、定位于跨界的大型高档车,但是它的投产日期却从亮相之日开始,一再推迟。

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过去几年时间里,这家公司主要依靠创始人、来自中国的亿万富翁贾跃亭所吹的牛逼和投入的巨额资金来支持运转。贾跃亭,也就是著名的“YT”。

但是从2016年开始,这家公司开始遭受一系列意想不到的挫折:资金短缺、大规模裁员、百亿工厂计划取消、破产传闻……而来自中国政府的调查,也让贾跃亭无法回到自己的祖国。

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贾在2019年9月卸任了FF的CEO,10月份去处理个人破产事宜,CEO的职务被Carsten Breitfeld(中文名字叫毕福康)所取代,此人来自拜腾汽车,曾是拜腾的联合创始人之一。在中国政府介入(编者按:应该指江苏和南京市政府加强与拜腾的合作)了公司管理层后,毕福康选择了离开拜腾,加入FF。

FF的员工们

我在FF最想见到的人恰恰是FF的CEO毕福康,他也曾是宝马的高管,负责宝马的i系列电动车。有意思的是,毕福康甚至不是第一个来自宝马i系列的高管,在他之前,FF高管团队里另一个来自宝马的人,是宝马i3和i8的设计师Richard Kim(现已离职)。

FF的总部这栋很高的建筑,在2019年卖给了一家房地产公司,然后又被FF租了回来,此举解决了FF的部分资金问题。但对这里工作的人来说,眼下这里的工作似乎是一种煎熬。每个人都期待有一天自己造的车能够开始销售,让状况重回正轨,获得财务上的安全,尤其是对参与到这款车中的工程师和设计师们来说。只不过,他们中间最早参与FF91设计开发的那批人,已经所剩无几了。

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一个很清楚的事实是,FF已经烧了太多的钱,很多人来了,又走了。很多不同岗位的人,他们都有一技之长,也有信心干好自己的工作。但这一切,都被站在金字塔尖的那个人,给搞砸了。

他们在干什么?

和我对话的是FF的设计负责人Ron Polonski,聊天中给我的感觉是,这家公司的产品设计重心,仍然放在如何推动、突破现有车型的边界,进行大胆创新上。

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Ron Polonski曾经在特斯拉工作,直到Model3推出,他就离开了特斯拉。他认为特斯拉这家公司已经变质,公司的目标开始追求不断增长的销售规模,而不是创造“令人激动的未来”。

现在Ron Polonski在FF的主要工作是负责设计FF91之后的后续车型,一款尺寸更小、价格更低的纯电动跨界车型——FF81,这款车计划投入大规模量产。在FF总部我看到了这款车的设计图(但是未被允许公开),它看起来像缩小版的FF91,Ron Polonski在这款车的外观设计上继承了FF91的设计元素,但是在车内的人机交互方面进行了革命性的创新。而接下来FF还有一款车——FF71,将会在内饰创新上,向前走的更远。

“我们在FF71上做的设计,会让我们跟其他公司拉开差距。它看起来的确非常有意思”。Ron Polonski说。不过他并没有透露任何实质性的内容。

在FF内部,不同团队的员工被鼓励参与FF91的体验,任何人都可以对新车任何的设计细节提出意见,甚至也包括最后的销售体验。Ron Polonski说这样做的目的,为了避免FF91犯错。譬如,因为FF91是全玻璃车顶,你要保证阳光直射时,也能够看清楚每块屏幕。再譬如,要设计足够多的杯架……

就在采访的同时,一辆FF91因为某些设计问题,发生了停工。

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“老实说,停下来对我们是好事。这让我们能继续去深入研究每个细小的零部件,去审视我们所做的每个很小的决策。这对我们来说是一种成本节约“。Ron Polonski说:”当特斯拉追求发展速度时,它就失去了一些东西。曾经我们也是这样。但现在我们重回正轨,我们有时间去做测试,我们会有更棒的产品。人们可以指指点点,说‘他们要玩完了‘或者其他什么。但是在这里,我们所有的等待和努力,都会让我们变得更强“。

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对于来自传统汽车制造商的竞争,Ron Polonski表示并不担心,“当孩子长大后,他们不会去选择哪些从小一直围绕在身边的传统汽车品牌,世界已经变了。对年轻人来说,(选择新鲜)这是一种本能反应。“

FF91是一款好车

FF91的对手是特斯拉的Model X,以及同级别的其他豪华车型。早在2018年底,FF91公布了五个版本,包括716马力的两款车型(双电机)、1074马力的三款车型(双电机或三电机),均为全轮驱动。

这款即将开始投入生产的样车,有很多概念车的设计元素。(说几个有意思的细节)在手机上用一款已开发完成的APP,就可以远程声控打开FF91的车门、或者后尾厢。同时这款车的灯光可以被定制成特殊的指示信号,可以配合车上的半自动驾驶系统,或者玩一些小把戏,譬如在拥挤的上下班道路上接人时,通过特殊的灯光闪烁,告诉对方你的位置,帮助对方在拥挤的车流中迅速找到你。

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FF91尺寸很大,车内空间也很宽敞。坐进前排,迎面是三块屏。驾驶员正面的屏显示车辆信息,包括速度、里程等,中间那块屏控制车辆功能,副驾驶前面的屏幕负责娱乐。这些屏幕以及背后的技术都可以支持后续不断升级,未来也可在线升级全自动驾驶技术。

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但是对FF91来说,真正的亮点在后排。这款车应该是专门为中国市场定制的,那里的豪华车主更喜欢坐在后排。FF91一开始的版本就是四座,在后排只设计了两个可以向后放倒的座位,量产之后也会在后期推出五座版本。四座版本的舒适性、豪华感很到位,后排几乎可以全平放倒,腿部的支撑也很好。同时从车顶可放下一个27英寸的超大屏幕,乘坐者还能以一个非常舒服的姿势欣赏娱乐节目。娱乐节目的选择和播放可通过手机APP来完成,同时还可以通过手机控制,在这个27英寸的屏幕上浏览网页,相比在手机看网页来说,它可真的太大了!

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从驾驶层面来说,这台FF91还算让人满意。起码让人觉得,虽然这家公司经历了很多财政上的危机,FF仍然一直把注意力放在了造车上。FF91这辆车本身就是一个最好的证据:证明这家公司并不是我们认为的那样,是个笑话。

(FF的员工告诉我)FF91从一年半之前就已经进入接近量产的状态,但种种原因拖延至今。但他们有信心在今年9月前正式投入生产。

不过,FF从2017年开始就说要在第二年量产FF91,还曾说过要改变未来的移动出行方式,要完成这些,也许还需要追加数亿美元的投资。

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但现在,美国司法部已经介入,指出创始人贾跃亭在个人破产重组中有“不诚实行为”(编者按,为解决个人国内债务问题,贾于去年10月在美国主动申请个人破产重组),随之而来的打击就是,除非贾跃亭离开FF,或者他的破产重组案宣告结束,否则公司也许不会吸引到任何新的投资。

但是一旦有新的投资进入,FF的团队有信心重回赛道。

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